一流大學vs一流公司,是什麼讓哈佛教授跳槽去 Google ?

2015-04-02 14:50

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Matt Welsh 這位在 Google 工作的前哈佛電腦科學教授,目前他所領導的團隊負責很多專案,其中最大、最重要的是 Chrome data compression proxy 服務。而平常他們在做的就是負責讓 Chrome 在行動裝置可以運作得更好,特別是在那些網路又貴又慢的新興市場。

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但是,為什麼當初他要離開哈佛、放棄教職呢?

這顯然對 Matt Welsh 的生涯會是個很大的變動,他說自己花了好幾個月的時間仔細考慮,最終也決定跟大家分享他做出決定的原因。

當然,Matt Welsh 先表示自己跟原本的雇主,也就是哈佛大學,沒有任何的不愉快,電腦科學的教師們絕對都是世界一流的,學生的水準也是最好的,哈佛大學的環境好極了,到處都是好人,他會懷念哈佛。Matt Welsh 表示自己很感謝哈佛「瘋」到願意給他教職、給他這個機會對學校裡的偉大科系做出重要的貢獻,他對於自己過去八年在哈佛工作一點也不後悔。

不過他人生的優先順序已經改變了,他發現是時候繼續前進了。

Matt Welsh 決定要離開學界的原因很簡單:因為他太喜歡自己在 Google 所從事的工作了。他可以整天 hack 自己想做的東西、做那些規模比他在大學裡可以碰到遠遠更大、更有趣的事物。他說這實在非常有吸引力,而且值得他拿名字前面的「教授」頭銜、大辦公室甚至終身教職來換。這名前哈佛大學教授意識到,原來在 Google 工作才讓他瞭解到原來自己的夢想就是用自己的生涯去建立龐大系統(building big systems)。

當一名教授跟你想的不一樣

另外一個原因,則是 Matt Welsh 認為當一名教授,原來跟他想的並不一樣。當教授開銷大、(他自認)找資金又難,而且必須花費非常大的力氣去說服別人你感興趣的挑戰是很重要很有趣的。最重要的,在學界的框架下他很難完成自己的夢想——建立龐大的系統。產業裡的問題是如此之大,可以說絕大多數的學界人士都無法應付。沒錯,這樣的局面如果可以改變也很好,但你知道的:「打不贏,就加入他們。」

他說,比較憤世嫉俗的觀點是,身為學術界的研究者,最有可能發生在你研究成果上的事,是某個在 Google、微軟或 Facebook 的人被你的論文所啟發,並在企業內部落實。而且,有很大的機率他們需要將你的點子做劇烈的修改以符合實務需求,但你卻永遠不知道。

在學校,開銷與繁文縟節(給予建議、教學、委員會工作等等)都是 Matt Welsh 必須從有趣工作中分心處理。但是在 Google,他認為從點子到執行的路徑要直接得多,自己可以就這樣坐下來寫程式並且部署到系統上,遠比過去在學術界可以存取到的機器還多。這讓 Matt Welsh 感到遠比學術工作更令人滿意。

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