再5年,人類可望在火星打卡

2015-02-06 18:16

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如果能申請在外星球生小孩,你願意嗎?這件事最快在2024年就有機會實現。此外,5年後,你也許就可以在火星上打卡,證明自己「到此一遊」!

人類總是不斷的在無邊無際的宇宙中,尋找其他生命的可能。在浩瀚的宇宙裡,火星是太陽系中除了地球以外,最適宜人類居住的星球,因此火星一直是太空計畫研究的焦點。NASA與國際太空站(ISS)都曾執行多次與火星相關的計畫,許多企業家與投資者也看到商機,億萬富翁們紛紛把錢砸入商業的太空計畫,許多公司都積極經營太空旅遊,像是英國大亨布蘭森(Sir Richard Branson)的維珍銀河公司(Virgin Group)、PayPal創辦人馬斯克(Elon Musk)所開設的太空探索公司(SpaceX)、亞馬遜書店創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)創辦的藍源公司(Blue Origin),太空熱持續發燒。

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火星一直是人類各項太空計畫的焦點(圖片取自NASA)

有去無回旅程 她計畫生下第一個「火星寶寶」

「火星一號(Mars One)」是一個獨立於各國政府之外的火星移民計畫,目標是在火星建立起能供人類永久居住的環境。太空船從地球離開到登陸火星須歷經6到7個月的飛行,「火星一號」預計自2024年起,每2年運送1個4人團隊上火星,第一批移民預計在2025年抵達火星,最後總共會有40人定居火星,並在那繁衍下一代。「火星一號」將逐年把移民者所需的通訊衛星、物資等設備送上火星,營造初期移民的生活環境。

總共有20萬人申請移民火星,目前已篩選出600人,就讀英國伯明罕大學(Birmingham University)的24歲華裔女學生劉梅姬(Maggie Lieu)是入選的申請者之一,她希望能夠在火星生下首位「火星人」,不過要如何在火星的低重力環境下生產會是一大難題。若劉梅姬進入40人名單,今年就會開始接受長達10年的訓練,學習在火星生存的技能,「我們將在那裡創造出所有人類生存必須的東西,包含食物與氧氣」。

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劉梅姬是入選火星計畫的申請者之一(圖片取自Mirror)

然而,這卻是一趟有去無回的旅程,因為在火星並沒有發射台可以送太空船離開,此外,更嚴重的是重力對人體的影響。火星地表重力只有地球重力的38%,這會大大改變人體骨骼的密度、肌肉組織以及體內循環系統,因此若移民者再次回到地球,歷經重力改變的身體將無法再次承受地球的環境,心臟變得更脆弱、肌肉收縮、骨骼密度降低,按現今的技術來看,他們即使回到地球,也難以活下來。

即便如此,死亡的恐懼仍然沒有澆熄太空迷的熱情,仍有數十萬來自世界各地、超過140個國家的人申請這個計畫,願意離開家人、朋友,獨自前往百萬公里外的高空追夢。

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神秘的太空吸引無數追夢的人(圖片取自NASA)

Google跨足太空網路 火星打卡不是夢

谷歌(Google)和富達投資(Fidelity)投注10 億美元(約台幣 318.5 億元)的鉅資,將與太空探索公司(SpaceX)聯手開發太空網路,在地球之外開發第2個網路,最快5年後就可以在火星上網打卡。

太空探索公司創辦人馬斯克表示,他的目標是透過發射衛星,在太空打造地球之外的第2個網路,網路範圍除了能覆蓋全球缺乏基礎建設的30 億人口之外,同時也能提供比傳統網路更快的通訊速度。放眼未來,更希望能服務移民火星的居民,提供他們能夠與地球連結的網路服務。

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未來在太空也可以上網(圖片取自NASA)

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