Apple與Google搶攻車市 儀表板大戰開打

2015-02-24 20:40

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蘋果研發的智慧儀表板系統「CarPlay」(取自網路)

蘋果研發的智慧儀表板系統「CarPlay」(取自網路)

美國矽谷正在決定未來的道路樣貌嗎?根據美國2大科技巨擘谷歌(Google)與蘋果(Apple)勾勒的前景,很快地,行車經驗將變得更加節省能源、更加安靜、也更加安全。汽車產業逐漸成為美國科技業競爭最激烈的戰場之一,由蘋果研發的「CarPlay」與谷歌推出的「Android Auto」已在汽車儀表板上掀開戰爭序幕。

2家公司都相信,智慧儀表板系統可以提升行車安全,避免駕駛人邊開車邊使用智慧型手機。這不只是延伸現行的藍牙連結功能,而是在車體內裝載整套iOS或Android的執行系統,透過觸控螢幕與特定按鈕進行操控。

智慧儀表板系統具有導航、通話與播放音樂等功能。例如谷歌地圖便為了汽車使用者進行適當的調整,將街道名稱字體放大,並省略一些細節。「Android Auto」團隊專案主任布雷納(Andrew Brenner)便表示,「我們選擇不顯示的資訊,和我們選擇顯示的資訊具有相同的重要性。」

這套系統的一大強項,在於以語音取代文字,將駕駛人的視覺保留給更重要的路況。在「CarPlay」上,語音助理Siri將為駕駛人閱讀及回覆訊息,「Android Auto」也強調語音導航的便利性。但其實用性將是一大考驗。據市場分析公司「J.D.Power」2014年的新車品質報告(IQS)顯示,語音辨識功能不佳是顧客購買新車最失望的體驗。

包括福特(Ford)、克萊斯勒(Chrysler)等20餘家汽車廠牌已與谷歌及蘋果簽約,大部分車廠都能相容2款系統。福特汽車互聯服務總監巴特勒(Don Butler)表示,「我們不希望顧客必須依照手機選擇車輛,我們希望照顧到所有顧客的所有裝置。」但大部分業者尚未公布正式推出日期。

蘋果能再度顛覆汽車產業嗎?

谷歌自2010年正式啟動無人車計畫。自動車部門總監厄姆森(Chris Urmson)預估,未來2-5年內,無人駕駛車就可在公路成行;但它們仍屬測試車,谷歌將蒐集這些無人車與其他車輛及行人的互動資料。

較為神秘的蘋果公司也傳出大規模的電動車計畫「泰坦」(Project Titan),目標在2020年亮相。相關消息未獲官方證實,但內部消息指出,透過內部調度及挖角特斯拉(Tesla)等競者員工,蘋果已召集200人研發電動車。

另一項證據為美國電池製造商「A123 Systems」2月提出控告,指蘋果不當挖角公司5名頂尖工程師。其中一人為「A123 Systems」的首席技術長(CTO)伊加茲(Mujeeb Ijaz),他個人過去便曾申請過17項與汽車電池相關的專利。

而根據社群網絡「LinkedIn」資料顯示,自2012年以來,蘋果至少從「A123 Systems」挖走另外7人,與至少18名特斯拉員工。美國電動車電力管理公司「EV Grid」執行長蓋齊(Tom Gage)表示,觀察蘋果從「A123 Systems」挖走的員工與其背景,很難不推測他們正在研發電動車。

這代表蘋果也在與目前的電動車龍頭特斯拉、力推無人電動車的谷歌競爭未來汽車產業的領導權。雖然電動車較為乾淨,可望在官方的環保政策下獲得重視,但其成本較高,駕駛人也仍然擔心充電時間過長、續航力不足等問題。突破現存限制,便成為各家競者取勝的關鍵。

湯森路透智權與科學專利資料顯示,蘋果、谷歌、三星、特斯拉與優步(Uber)自2011年至2014年間,與汽車相關的專利申請數增為3倍。而其中蘋果的申請數是較少的。

18個月前,蘋果申請了約290個相關專利;但三星光在與電池相關的專利項目就送出了近900件。美國政府在18個月後才會公布專利申請內容,因此現有資料無法反映2014年的實況。一消息推測,蘋果正試著加速趕上。

汽車專業網站「艾德蒙斯」(Edmunds.com)分析師維斯尼克(Bill Visnic)表示,一款車型從研發到進入大眾市場的平均時間是7年。因此目前蘋果電動車還不會為傳統車廠帶來太大的威脅。但據知,福特近期已在矽谷的帕羅奧圖(Palo Alto)成立研究中心,因應自動車的挑戰。

市場分析師也認為,蘋果進攻電動車的勝算並不穩當。因應科技公司的參與,傳統車廠也在致力提升科技層面的表現,使得進入汽車產業的門檻高昂。且汽車販售的市場如今縮水許多,這與蘋果過去攻克的市場類型有很大的差異。即使電池表現比其他競爭者更佳,目前主導電動車產業的特斯拉2014年賣出的車數也不到3萬5000輛,且侷限在高端消費者族群。

看起來,蘋果與谷歌的重要優勢會在於蒐集及運用資料。蘋果重視使用者體驗的核心理念,以及跨裝置的互聯性,尤其可能讓它取得市場獨特性。智慧儀表板系統成為這2家科技公司的首個主要戰場,也非令人意外之事。

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