李登輝其實「不甚理想」,原先安排的繼承者另有其人?揭蔣經國的接班人之謎

2021-09-07 14:22

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蔣經國認為李登輝是不可或缺的政治人才,然而當時許多歐美國家並不看好李登輝成為蔣經國的接班人。(圖/取自Wikipedia)

蔣經國認為李登輝是不可或缺的政治人才,然而當時許多歐美國家並不看好李登輝成為蔣經國的接班人。(圖/取自Wikipedia)

至今仍有不少人對蔣經國晚年為何選擇李登輝擔任副手而感到好奇,由於他在一九七九年十二月三十一日以後即停筆不再寫日記,吾人無從得知一九八四年春天當他思索副總統人選時,內心想法究竟為何。儘管如此,從現今所能取得的有限資料中,我們仍可設法對蔣經國「接班人」此議題進行一番探討。

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首先,蔣確實對李具有好感;一九七二年春,李登輝被延攬入閣擔任政務委員,六月二日行政院新內閣上任第二天,蔣經國在辦公室召見李之後,於當天日記裡寫道兩人「談得很投已,為一優秀之科學人才」,雖僅是一小段記載,卻可見他對李的賞識。一九七五年春天小蔣在慈湖守父靈並獨自思考培養未來領導人時,曾提出以下條件:年齡應小他十歲左右、省籍問題不重要、黨的歷史不宜過長,還有和軍方需有相當之關係,除最後一項之外,李登輝顯然符合其他三條件。隔年春天,台灣與南非共和國的關係有所突破,雙方決定互設大使館。蔣經國對此極為重視,打算派李登輝擔任首任大使,替台灣拓展外交,但最後因外交部態度有所保留而作罷。

受蔣經國提拔,李登輝政治地位攀升

一九七八年春,當蔣經國被國民黨提名為總統候選人之後,他開始思考副手人選與內閣人事案,此時不少黨國大老都在爭取副總統職位,令蔣深感困擾。他最後選擇了台灣省主席謝東閔,成為首位台籍人士出任副總統一職,蔣自認提名謝乃「完全為黨國計,為公而無絲毫私心」,然而此一人選決定卻遭美國方面與部分國內人士批評。儘管出現雜音,但在推動本土化的時空背景下,謝的出線顯然是蔣經國平衡省籍考量下的產物。此例一開,未來只要外省籍人士繼續任總統,副手則由本省籍出任,即成為慣例。

除了副總統人選外,另外兩個重要人事案是行政院院長與台灣省主席,蔣經國在倪文亞、孫運璿、李國鼎與俞國華四人之中,選擇從政經歷最資淺的孫運璿擔任閣揆,至於省主席一職,蔣竟考慮由當時仍擔任政務委員、毫無地方行政經驗的李登輝,以搭雲霄飛車的速度空降接掌省政府。此一大膽構想最後並未實現,蔣決定讓李先出任首都台北市長,再於一九八一年底接任省主席,比原本他對李的仕途規劃要遲了三年半時間。無論如何,整個七○年代蔣經國對李登輝的賞識與拔擢乃出於真誠,蔣當上總統後,對不少黨政軍要員私下皆有所批評,惟獨對李讚譽有加,稱他「有工作熱情,又有新的科學觀念,可以培植的一位人才」,甚至還曾破例臨時邀請擔任台北市長的李登輝,與諸位黨國要員一同搭乘軍艦前往外島視察軍事戰備,對李的近距離觀察、考核與栽培之意,不言可喻。

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