為何買衛生棉都會附送紙袋?她揭女生自己都沒發現的矛盾心理:對月經感到羞恥

2020-07-07 12:08

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不少女性在賣場或藥妝店購買生理用品時,都曾有過被結帳人員善意詢問「是否需要紙袋」的經驗。我們欣然接受、甚至心中倍感窩心的同時,卻不曾仔細想過此舉背後的意義為何,更不會發現隱藏於善意背後的結構性問題。

月經作為女性必須週期性經歷的正常生理現象,外出購買衛生棉早已成為多數人的家常便飯;既然如此,為何我們總是習慣透過紙袋遮遮掩掩、包裝月經來時的「尷尬」呢?

大多數女性在賣場購買衛生棉時會不自覺地將之用其他物品蓋住、藏在購物車最底層,好像購買衛生棉是一件不該被發現的事一樣,愈少人知道愈好。衛生棉不像尿布、衛生紙的能見度一般高,可以大剌剌地提在手上而不被他人投以異樣眼光。社會對於衛生棉的解讀長久以來往往是隱私的、尷尬的,而多數女性則從小被期望以低調、隱晦的方式處理月經來時的必須使用衛生棉的「窘境」。

秀出衛生棉是展現月經的積極宣示

自初經以後,長輩、朋友之間對於衛生棉的種種叮嚀是很多女性共同經驗。「衛生棉要用小包包藏起來,不要被看到比較好」、「那個來要記得多帶一件運動褲,經血外漏時才不會讓你很難看」。這些不知自何時被建立起、長久積累以來的潛規則像是一套月經教戰守則,由經歷過各式各樣難堪經驗的女性前輩們匯集整理而成,目標是教導女性該如何應付月經可能帶來的種種不利情境。

它們在日常生活中廣為流傳,或以溫柔的方式提醒,或以慘痛的回憶威脅我們,膽敢不遵守遊戲規則的人,勢必會嚐到月經帶來的苦頭。在不知不覺中,女性也開始視月經為一件會引起大眾議論的事,而其直接證物「衛生棉」則是得藏且藏——畢竟不秀出衛生棉,大家便很難注意到有人月經來了。

相反的,在大眾選擇逃避而不思考該以何種心態面對月經的情況下,女性「露出衛生棉」的舉動便會被社會解讀為一種積極的宣示。當一個女生沒有藏好自己的衛生棉,打破社會不知從何而起的默契時,儼然就意味著她希望讓全世界都知道自己的月經來了——即便事實往往並非如此。

社會對於購買衛生棉的觀感亦會因為性別而有所不同。大眾往往將女性購買衛生棉的舉動視為「生理需求之必要」——我們不該持有特定意見的同時,更該建立起「假裝沒看到」禮貌性默契;然而,當拿著衛生棉結帳的顧客為男性時,社會則會大方地給予他們「好貼心」、「新好男人」的正面回饋。相較於女性,男性和衛生棉的消費關係更容易被社會解讀為友善的,勇於主動突破衛生棉尷尬藩籬的男性很勇敢,值得嘉獎。

然而,這種情況不也再次反映出了我們視衛生棉為一種尷尬存在的怪象嗎?

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