為何他可以憑空想到這麼多好點子,我卻不行?原來創造力的秘訣藏在這裡…

2017-05-18 16:46

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根據密西根大學安娜堡分校密西根理論物理中心主任戈登‧肯恩,超級小的量子粒子確實會無中生有。這些粒子憑空冒出,「暫時違反能量守恆,」肯恩在《科學人》(Scientific American)雜誌的一篇文章中如此寫道。這似乎就像創意點子,因為兩者都會憑空冒出。但其實並不完全一樣。創意並不是突然在腦袋上方冒出的燈泡,而是創造力以四散大腦各處的備用零件打造出來的燈泡:這裡拿玻璃、那裡拿燈絲,再從別處拿螺紋金屬帽。

很多領域的研究都顯示,創造力與其說是產生新事物,不如說是在已存於腦中的資訊和點子之間建立新連結,意即創意取決於「特定領域知識」(domain-specific knowledge)。要成為有創意的電機工程師,就必須瞭解電機相關的知識;要成為有創意的藝術家,就必須瞭解藝術相關的知識。把這些「知識」當成是網格上的一個小點,點越多,就會有越多方式可以連結。就像YouTube影片一樣,隨意踩在鋼琴鍵上的貓咪可以打破西方音樂理論的規則,但人必須要極為深入瞭解並精通這些規則,才能以真正「有創意」的方式打破這些規則。

而創造力真正的挑戰是要搜集這些點所代表的資訊,同時不會被這些資訊應該要如何連結給限制住。舉例來說,你學畫畫時,會學到畫家是以某種方式用畫筆在畫布上塗上顏料。受到這種連結限制,你就永遠無法成為傑克森‧波洛克(Jackson Pollock)。(有趣的是,當波洛克以他的創造力切斷這種畫畫和使用畫筆的連結,使用印、噴、灑方式的繪畫風潮湧現,或是用傳統畫筆以外的方式,將顏料弄到畫布上。)

要搜集知識卻不想被這些知識限制住,其中一個方法就是從多個領域搜集資訊。拿彼特‧戈哥萊克(Pete Gogolak)這個著名例子來談好了,你大概早已聽過了。戈哥萊克從小在匈牙利踢足球長大,最後卻成在康乃爾大學打美式足球。他會踢球,所以就成了踢球員。只是戈哥萊克踢得並不像美式足球員,因為他帶入了另一個領域(也就是足球領域)的知識:戈哥萊克踢球時,不是從美式足球的正後方接近球,而是從離球正後方兩步遠、離側邊三步遠的位置開始接近球,像踢足球一樣踢出去。戈哥萊克之後繼續打美式足球,在1960和1970年代為紐約巨人隊效力,等到他職業生涯接近尾聲時,幾乎所有人都用踢足球的方式在射門。戈哥萊克擁有踢足球的特定領域知識,卻用新方式連結到美式足球。

這種融合其他領域的創造力,正是為什麼麻省理工學院的學生可能會在上了人文領域相關的課程後,表現很好。要成為有創意的電機工程師,就需要電機方面的特定領域知識,但如果有來自電機以外領域的其他知識可以融入,也會很有幫助。限制知識的寬度,就是限制創造力的深度。

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