曾改變40億人文明生活的比爾蓋茲,現要改變29億人的馬桶問題,比爾蓋茲妻子:他滿腦子都是大便

2020-01-21 12:36

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微軟創辦人比爾蓋茲,為全球貧困地區催生乾淨環保的無水馬桶。(圖片:Designboom)

微軟創辦人比爾蓋茲,為全球貧困地區催生乾淨環保的無水馬桶。(圖片:Designboom)

去年十月底,美國國防部正式宣布「絕地計劃」(JEDI,Joint Enterprise Defense Infrastructure)由微軟奪標。絕地計劃直譯為「聯合企業防禦基礎建設」,就是把美國現有老舊國防系統,全部移入雲端交給民間經營。

蓋茲意外重回世界首富

最後參加這項總投資額 100億美金競標的,只有微軟與亞馬遜兩大巨人。這個案子原先只有亞馬遜單線參與,因為不論就規模、技術與資安而言,亞馬遜都超越其他對手;甲骨文(Oracle)和IBM等原本有意競標的公司,都曾對標案規格提出異議。

可是亞馬遜總裁貝佐斯所擁有的《華盛頓郵報》,一直對川普有很嚴厲的批評。川普曾公開表示這個案子需要再檢視。這一句公報私仇的暗示,使得亞馬遜煮熟的鴨子飛了,也讓微軟意外撿了個大便宜。

從奪標以來微軟股價已成長超過 20%,使得比爾蓋茲以1,100億美元的財富,又從貝佐斯手中奪回世界首富之名。過去 23年中,世界首富之名有 18年都落在他手中。

世上的富豪都喜愛談論珍藏的古董和名家藝術,但富豪界的龍頭老大比爾蓋茲卻更在乎大便。

數不盡的財富,滿腦子想的卻都是大便

大家都知道比爾蓋茲是世界首富。但你也許不知道,他也是最偉大的慈善家,而且曾經熱衷研究糞便長達六年。不久前 Netflix 也針對這件事推出了《蓋茲之道》的紀錄片。紀錄片導演古根漢說,儘管有數不盡的財富,他滿腦子裡想的卻都是大便。

Bill chooses to spend a lot of his time thinking about shit. —by Davis Guggenheim

微軟的視窗系統曾獨佔個人電腦 98%的市場。而這位世界首富在改變了 40 億人的科技文明之後,決定要繼續改變其他數十億被他遺忘的人。蓋茲曾經到非洲度假,目睹那邊的貧窮與落後。他深深意識到文明世界突飛猛進的電腦科技,竟然跟那些人完全沒有關係。他們距離我們太遙遠,而且那條鴻溝已經大到沒有人想要去填補。

1997 年 1月,紐約時報刊登了一篇專題,報導第三世界每年有300萬兒童因為飲水不潔而死亡。在第三世界,人類的糞便造成水源嚴重污染,也成為孩童死亡的最大原因。這些孩子只是因為出生在奈及利亞,而不是在紐約,就得付上這麼沉重的代價。這些悲劇完全可以避免。一台電腦在那裡遠比不上一杯乾淨的水重要。

成千上萬有錢有勢的人都讀過那篇報導,而蓋茲是唯一採取行動的人。他在1994年就成立了蓋茲基金會,當時由他的父親老蓋茲擔任主席,投入全球衛生的慈善事業。1997年他看過報導後,更決定要改變那些人的命運。2008年他離開微軟,開始全職投入慈善事業。

改變第三世界的糞便問題,就成為他在改變電腦文明之後的首要任務。

決心改變 26 億人的命運

蓋茲是個非常喜歡閱讀和收集資料的人。他把所有的困難都當作電腦科技問題來解決──也就是自己必須認真深入了解問題,然後再針對每一個面相尋求解決之道。

為了解決第三世界的飲水問題,他親自到最貧窮落後的村落實地了解狀況,發現問題出自於廁所。那裡沒有污水處理系統,自然也沒有抽水馬桶。世界上有 26億人沒有厠所可上,每天必須以千年不變最原始的糞坑解決基本問題。

文明世界裡的天經地義,在第三世界卻可以救人一命

文明世界的我們在按了馬桶沖水鈕後,很少有人在乎後面所發生的事。我們家裡的廁所下面,有著一套極為複雜的地下高速公路,一直連接到污水處理廠。這些污水在經過複雜的處理之後,再排入海洋。我們的飲用水則完全是來自另外一套不同的淨水系統。這兩套一進一出、互不干擾的高速公路,解決了我們民生最基本的兩大需求。

我們的馬桶世界後面有看不到的龐大網路系統 。(圖/方格子)
我們的馬桶世界後面有看不到的龐大網路系統 。(圖/方格子)

這兩套系統在文明國家存在了近百年,而且已經沒有太多改善空間。抽水馬桶是一種不會有人想再研發改進的東西。可是蓋茲卻不這麼想。

這些天經地義的基礎設施在第三世界大部分地方都不存在。廁所在這些地方就是茅房。因為缺乏公共設施,茅房下面就是連化糞功能都沒有的糞坑。排泄物滿了就以人力挖出來直接倒入溪裡,或倒進露天垃圾場而滲入地下,嚴重污染水源。

馬桶在落後國家可以救人一命,所以也成為比爾蓋茲退休後致力研究改善的主題。

致力研究糞便和馬桶的關係

文明世界的抽水馬桶,毫無疑問可以解決絕大多數的問題。這個看似簡單的答案,在第三世界卻完全行不通,因為必要的給水與排水系統根本不存在。把我們的馬桶搬到那裡不會有任何作用。馬桶依賴的是背後的污水網路系統。網路系統不存在的時候,馬桶拿來當椅子都嫌笨重。但我們的馬桶純粹只是一個收集工具,完全沒有後續處理能力。

回到美國之後,蓋茲投入了5億美元研究經費,要解決這個在文明世界被認為是天經地義的小事情。他邀請各大學參加他的「馬桶再造競賽」,要這些科技頂尖人才暫時改行投入解決第三世界的糞便問題。

馬桶再造競賽宣傳短片:

他的要求,就是要競賽者研發一套低成本的無給水、無排水馬桶。它不能像你我家裡的馬桶那樣用水一冲就交差了事,而必須能接納、包容糞便,在那個狹小的空間內,自行迅速消化處理,而且完全做到衛生與環保。

親自帶著一罐糞便找尋廠商

在歷經了6年研發之後,蓋茲於2018年11月6日,在北京舉辦了一場史無前例的新世代馬桶展,推出團隊研發成果。他要在中國找尋合作廠商。出場的時候他手上拿了一罐糞便,開宗明義地說,他從來沒有想到自己有一天會對糞便有這麼深入的了解

研發團隊一共推出了20多種極富創意的馬桶。其中最引人注目的就是蚯蚓馬桶和奈米濾網馬桶,以及袖珍污水處理廠。

帶著一罐糞便到北京 :

蚯蚓馬桶

這種馬桶裡面裝的是一種熱愛人類糞便的「虎蚯蚓」(Tiger worm,學名赤子愛勝蚓)。牠們不像一般的蚯蚓生活在土壤中,而是生存在牛糞中。牠們憑著天職,忠實而努力地扮演了大自然為牠們安排的平衡角色,可以把動物排泄物轉換成水和二氧化碳。當然蚯蚓本身也會產生微量可以作為堆肥的排泄物。轉換過程中產生的水雖然不能飲用,但是可以用來灌溉農作物。

這種馬桶只會產生微量的臭味,而且不招蚊蠅。關在裡面的蚯蚓對於自己的生活狀態似乎也非常滿意,只要食物來源不斷,牠們永遠不會想要離開那個自給自足的小天堂。現在蓋茲基金會已經在印度安裝了四千多個這種馬桶,每一個平均造價只要美金$350。

奈米濾網馬桶

這種完全無臭的馬桶可以利用奈米濾網分離技術,把排洩物裡的水、沼氣和固體殘渣分離開來。分離後的水可以用於居家洗滌,沼氣可以就地給手機充電,固體殘渣可以用於堆肥,可說是一箭四鵰,完全把廢物利用到極致。現在位於西雅圖的蓋茲基金會裡的廁所,安裝的就是這種馬桶。

上面這兩種馬桶都像家具一樣,可以隨時搬到需要的地方。基本上它們都是行動馬桶,即使在文明世界也有它獨特的市場。

袖珍污水處理廠

除了二十多種展示的馬桶之外,比爾蓋茲還投資研發社區袖珍污水處理廠。這種占地只有一個籃球場的處理廠可以在五分鐘內,透過分離和蒸餾技術,從排泄物汲取可飲用的淨水,並且利用蒸氣發電回饋給村民,最後唯一的殘留物就是炭灰。2016年原型機剛剛落成的時候,蓋茲本人還親自在宣傳片中品嚐了一杯由糞便蒸餾出的清水。現在這種處理廠已經安裝在印度及非洲一些村落。這個污水處理廠同時解決了糞便與飲用水兩個重大的問題,甚至能提供電力。

一步一馬桶去改變世界

當然世界這麼大,26億人的如廁問題,不是那麼快就可以解決。但重要的是蓋茲已經成功地推動世界對馬桶再造的重視。無水馬桶科技的研發已經引起一些學術機構的興趣,廠商也開始投入研發經費。

他要以一步一馬桶的耐性,去推動解決這個龐大的問題。只要能夠挽救一個孩童的性命,這條路就必須走。

改變了第三世界,卻也造福了第一世界

這一股推動覺醒的力量,改變的不只是第三世界,甚至給第一世界也帶來新的思維。過去人們從來沒有想到馬桶也可以像 70 年代的個人電腦一樣,完全脫離大型主機而單獨運作。上面提到的奈米濾網馬桶只要定期更換濾網清除殘渣,在任何地方都可以使用⋯⋯從露營區、度假小屋、工寮到任何形式的行動廁所都是很大的市場,而且多人使用的運作成本,平均每人每天只要美金五分錢(約合台幣1.5元)。

今年開始,矽谷各大城市紛紛開放准許在後院加蓋獨立小房間出租,以減低市場房屋不足的壓力。法律鬆綁了,但光是安裝廁所管線的費用,就會讓很多人卻步。這些問題在新技術推動下,未來都可能翻轉。

比爾蓋茲造福的不只是第三世界,甚至包括矽谷。

財產將捐半

減半的力量

比爾蓋茲無所不讀,他每一次出差身上都要帶十幾本書。2010 年他讀了《減半的力量》(The Power of Half)之後深受感動。這本書是敘述一家人如何把所有財產的一半捐給慈善機構的過程。財產少了一半之後,這家人發現快樂多了一倍。

看完後,他決定也要捐出自己財富的一半,去推動一些能夠改變人類的大事。這是一個長遠的計劃,目前他已經達成捐出所有財富 35%的目標。不但如此,他還拖了股神巴菲特一起下水,加入財產捐半計劃。巴菲特到目前為止也已捐獻了 310億美元。

親自執行與經營善行

蓋茲並不是盲目地把錢捐給慈善機構,尋求那種立竿見影的美名。他是要用火車頭的方式,去帶動解決一些人類最困難的大問題,並實際參與過程。除了上面提到的馬桶與飲水,他同時也正在投資解決小兒麻痺(脊髓灰質炎)、瘧疾、失智症、氣候變遷與核安等全球性問題。

這其中最偉大的一項工程,就是要把大氣中過量的二氧化碳收集壓縮後埋進地下,以解決全球暖化的問題。他是少數真正執行拯救地球的企業家──這是重大而珍貴的「科技善舉」,同樣地,他拯救的不只是第三世界。他的善行不是給了錢就算數,而是要永續經營去發揮槓桿力道。他是在用當年經營微軟帝國那樣的策略來認真經營善行。

活著的時候他打算捐出一半財富,那死後呢?

死後將捐出 99.97% 的財富

他曾經說過,身後只會留給三個女兒每人 1000萬美元遺產,剩下的全部捐出。以今天的財富來算,他大約 99.97% 的財產在死後都會捐出。

這是多麼崇高的富有!

我常在想,在他華盛頓州湖光山色的豪宅裡,想要不知第三世界的疾苦,是多麼容易的選擇?世上所有的不幸,距離他都在一萬公里以上。以他目前已經捐出去的財富,即使完全沒有作為,也不會有人對他有任何負評。他大可不必捲起袖子,親自去面對那些污穢。26 億人口,這個數字龎大到讓我們很容易就找到無作為的藉口。

他也可以在問題上撒錢,讓別人去面對不悅的真相,而在歷史上仍舊可以永留芳名。

可是他是科技人,科技人最大的滿足就是親自解決問題──而且參與過程。

蓋茲夫人瑪琳達說,過去幾年他們聊天的話題,總離不開馬桶與糞便,後來她只好約法三章,在吃飯的時候不准談論。蓋茲算不上是個偉人,但絕對是個偉大的善人。

曾經有人問他最快樂的是什麼,他說:達到承諾、解決問題、分享財富──很明顯這三樣他都做到了,而且做得非常徹底。比爾蓋茲不只是全世界最富有的人,應該也是全世界最快樂的人。

這是多麼純淨的快樂!

很多人說他不懂品味,我覺得他的品味不在自己的生活,而是在改變別人的生活。

這是多麼高尚的品味!

後記:1月19日才新出爐的富比士2020首富排行,蓋茲名列第三。但如果包含已捐出的350億,蓋茲真正的財富則領先貝佐斯和 LV 總裁而名列第一。無論如何排名,我認為他是世界永久的第一。

作者介紹│鱸魚

在翻譯出版了18本當代文學名著之後,鱸魚決定跟別人一樣出國唸電腦,到了矽谷做了工程師。糟糕的是他竟然做得很成功,讓他一直沒有覺悟的理由。現在兜了一圈,他又重拾寫作這項嗜好。除了寫作,鱸魚偶爾也在多家科技媒體上發表專題文章。

本文經授權轉載自方格子。(原標題:從視窗到馬桶,比爾・蓋茲要繼續改變世界)
責任編輯/柯翎肇

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