800多件兒童婚姻,只有10起被撤銷…德國的兒童婚姻該如何解決?

2019-10-06 07:00

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兩年前德國出台反兒童婚姻法,防止未成年人被迫早婚。但女權團體的最新研究指出,該法的成效不彰。(圖/德國之聲提供)

兩年前德國出台反兒童婚姻法,防止未成年人被迫早婚。但女權團體的最新研究指出,該法的成效不彰。(圖/德國之聲提供)

德國2017年7月22日正式實施的「反兒童婚姻法」原是一條立意良好的法律。新法將德國的法定結婚年齡設定為18歲,希望借此保護未成年兒童被迫早婚。

此外,如果結婚時年齡在16至17歲之間,新法還允許德國法官追溯並取消法規生效前在國外締結的未成年婚姻。若結婚時一方未滿16歲,婚姻可被自動宣告無效。

然而,女權保護組織「女性之地」(Terre des Femmes)的最新研究卻指出,「反兒童婚姻法」的實際效用微乎其微。該組織的研究數據顯示,自新法生效開始,德國境內至少發生813起兒童婚姻,其中只有10起被撤銷。

未知的實際數字

「女性之地」專門研究強迫婚姻等家庭社會現象的專家莫妮卡·米契爾(Monika Michell)表示,收集相關數據極端困難,原因是德國各州沒有集中負責的機構,而是交由各城市和轄區內的機構分散管理。

此外米歇爾也指出,要在相關城市或地區內找到負責機構相當困難。「正因如此,他們才無法統計出全面的數字。」米歇爾相信,真正的兒童婚姻數字遠高於已經公布的統計數據。「我們推斷,每個周末德國境內都有兒童婚姻發生。"」

從該組織的數據判斷,德國各州對法規的執行程度各有不同。部分聯邦州內是由單一機構負責廢除未成年婚姻,而其它州則由多個機構負責。

雖然各地設有許多辦公室能為兒童新娘或新郎提供幫助,但哪個辦公室應該負責哪些特定案件顯然沒有明確分工。仔細比較數據:自新法生效以來,柏林共記錄了三起兒童婚姻,巴伐利亞則統計了367例。

米歇爾表示,只有極少數的兒童婚姻受害者主動尋求幫助,因此調查工作相當艱難。「他們通常不認為這樣的婚姻是受到強迫,因為這就是他們所認知的世界。在許多人的成長環境中,這樣的狀況是常態,甚至將其視為保護他們的手段。」

米歇爾指出,兒童婚姻可能造成嚴重後果。「未成年懷孕的可能性更高。懷孕的女童很可能必須輟學,失去未來前景。

全球統計數據

與此相比,全球被強迫結婚的未成年少女人數有所下降。聯合國兒童基金會(UNICEF)日前發表的最新報告指出,過去10年間女性滿18歲前結婚的比例從25%減少至21%。整體而言,目前全球各地約有7億6500萬人未成年結婚,其中約有6.5億人是未成年女童。UNICEF估計,每年約有1200萬未成年女童被迫結婚。此外,大約有1.15億現年20歲至24歲的男性是在未成年時結婚,其中約五分之一人步入婚姻時甚至未滿15歲。

聯合國兒童基金會執行主任亨利埃塔·福爾(Henrietta Fore)表示:「早婚意味著童年突然結束,這違反了兒童權益。」而未成年男性被迫肩負起成年人的責任。早婚也造成男性過早進入父親的角色,帶給男性養家活口的沉重壓力。

更有效的執行建議

米歇爾指出,德國已經創造出解決兒童婚姻的良好基礎,但德國各州需要一個負責解決未成年婚姻問題的機構,以提高透明度。「每個案例都必須在相關單位登記。這是在當局采取行動前不浪費寶貴時間的唯一途徑。一旦時間流逝,未成年人便已成年。」

米歇爾還指出,歐盟法規所保障的自由移動原則是另一個造成兒童婚姻取消率低的原因。「如果丈夫在德國找到工作,他便擁有移動自由。若婚姻遭到取消,妻子可能會因沒有工作或收入而失去居留權。

而這正好適用2017年的「反兒童婚姻法」的例外條款:若取消婚姻會對未成年配偶造成嚴重不利則不予取消。米歇爾表示,多數類似狀況因此被視為困難案例,其婚姻得以維持。

本文經授權轉載自德國之聲(原標題:德國的兒童婚姻如何解決?)

責任編輯/林安儒

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