美國政府「牆」迫歇業》如何防止聯邦政府再度關門大吉?權威智庫提出終極解方!

2019-01-05 20:00

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川普為蓋美墨邊界牆杯葛預算,美國聯邦政府持續部分停擺。(AP)

川普為蓋美墨邊界牆杯葛預算,美國聯邦政府持續部分停擺。(AP)

美國總統川普為了施壓國會為美墨邊界隔離牆撥款,不惜延宕政府支出法案,迫使美國聯邦政府部分機構於2018年12月21日午夜起停擺,80萬聯邦政府雇員被迫放無薪假或延後領薪。

美國權威智庫「布魯金斯研究院」研究員蓋勒3日指出,拿聯邦預算當政治工具讓整個政府停擺,不僅違背常理還勞民傷財。為了防止情況再發生,國會和總統應該共同通過一項法規,若支出法案沒有按時通過,短期過渡預算案就會自動生效,政府也不會因兩黨僵局又再度關門。

1995年至2019年 聯邦政府關門21次

美國聯邦政府部分部門停擺,進入第3周,但民主黨與共和黨對預算案仍無共識。(AP)
美國聯邦政府部分部門停擺,進入第3周,但民主黨與共和黨對預算案仍無共識。(AP)

蓋勒(William G. Gale)指出,聯邦支出分為兩種:法定支出(mandatory spending)和權衡性支出(discretionary spending)。法定支出不需每年經過國會授權,並已於特別法案中規範支付的標準與程序,例如失業救濟金、老人年金等;而權衡性支出則是由國會年度預算案決定,包括基礎建設投資、國家公園服務和國際援助等

然而自2010年以來,國會幾乎每年都因為兩黨無共識,無法通過決議確定新一年度的總體支出和稅收目標。若國會無法就預算達成共識,就會通過「持續決議案」(continuing resolution),提供聯邦政府短期過渡預算,延長政府財政開支授權。從1995年到2019年,聯邦政府「關門大吉」的狀況共發生過21次,長度為1天到21天不等。

2018年12月至2019年1月,美國聯邦政府再度停擺,許多公務人員大受衝擊(AP)
2018年12月至2019年1月,美國聯邦政府再度停擺,許多公務人員大受衝擊(AP)

為何今年聯邦政府又關門?

近期內兩次聯邦政府關門分別在2013年10月1日至16日和2018年1月20日到1月23日。2013年歐巴馬總統任內,從10月1日至16日,約80萬政府員工休無薪假。兩黨爭執焦點是又稱「歐巴馬健保」(Obamacare)的《平價健保法》(Affordable Care Act),最後在10月16日達成協議並通過開支法案,聯邦政府隔天恢復正常運作。2018年則是因為《延緩遣返無證入境兒童》政策(Deferred Action for Childhood Arrivals,DACA,又稱「逐夢者計畫」)無共識,陷入僵局。

此次關門則要從2018年9月開始說起。去年9月美國國會通過軍隊建設、國防部、教育部、能源部、衛生及公共服務部以及退伍軍人事務部的支出案,並交由川普(Donald Trump)簽署通過。2018年12月19日,由共和黨掌控的參議院通過了其他政府部門支出的「持續決議案」,期限僅到2月8日。但隨後川普表示,他拒絕簽署這項不包括美墨邊界牆預算的撥款法案,導致了目前聯邦政府關門的局面。

美國與墨西哥邊界,美墨邊界(AP)
美國與墨西哥邊界,經常有非法移民圖闖關,川普總統要求建牆阻擋(AP)
美國與墨西哥邊界,美墨邊界(AP)
美國與墨西哥邊界,經常有非法移民圖闖關,川普總統要求建牆阻擋(AP)

包括財政部、農業部、國土安全部、內政部、國務院、住房與城市發展部、運輸部、商務部和司法部等九個部門,約25%聯邦政府服務已經受影響,上千個聯邦政府計畫被迫暫停。因此,從國家公園、博物館、圖書館到國稅局等政府單位,約80萬聯邦工作人員被迫放「無薪假」。

拿預算案當政治工具 將傷害美國經濟

美國聯邦政府自2018年12月21日子時進入停擺狀態,造成80萬聯邦政府雇員放無薪假,高速公路休息站公告「政府停擺,廁所不開放」。(美聯社)
美國聯邦政府自2018年12月21日子時進入停擺狀態,造成80萬聯邦政府雇員放無薪假,高速公路休息站公告「政府停擺,廁所不開放」。(美聯社)

川普和共和黨還有兩年的時間通過邊界牆的預算案,卻選在這個節骨眼因為邊界牆的預算案讓政府關閉,具有很明顯的政治意圖。在2018年底前,參眾兩院都是由共和黨把持,第116屆新國會3日正式開議,但川普卻將預算沒過的帳算在民主黨頭上。

拿聯邦預算案當政治工具不僅是譁眾取寵,還會讓經濟受到衝擊。金融分析機構標準普爾(Standard & Poors)估計,2013年聯邦政府停擺造成了240億(約新台幣7440億元)美元的經濟產出損失。全球知名的信用評等公司穆迪(Moody’s)損失估計則約230億美元(約新台幣7130億元)。

政府運轉讓惹民怨,也加深兩黨對立

美國聯邦政府部分關門,美國總統川普1月4日召集國會兩黨領袖聚首白宮。(AP)
美國聯邦政府部分關門,美國總統川普1月4日召集國會兩黨領袖聚首白宮。(AP)

聯邦政府停擺也讓民眾對政府的信心大受影響,2013年蓋洛普民調指出,在聯邦政府關閉期間,33%美國人表示在國內重要議題上對政府及民意代表感到不滿,創下自1939年以來最高的不滿意度,也比前一個月的不滿意度增加了16%。

2019年1月3日,美國聯邦眾議院開議,議長裴洛西與議員的孩子們玩在一起。(AP)
2019年1月3日,美國聯邦眾議院開議,議長裴洛西與議員的孩子們玩在一起。(AP)

如果聯邦政府繼續關閉,也將加深兩黨的對立,特別是在重大政策如面對氣候變遷、解決鴉片類藥物問題和移民問題上,兩黨若不能妥協,往往陷入僵局只會讓情況持續惡化。

為了避免未來政府再度關閉,增加經濟成本和政局不確定性,國會和總統應該攜手通過一條法規,讓撥款沒有按時通過,持續決議案可以自動生效,持續決議案的預算則是根據上一年的預算和通膨調整。如此一來有助於國會在兩黨陷入惡鬥僵局時,還能履行維持政府運作的基本責任。

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