美國政府「牆」迫歇業》如何防止聯邦政府再度關門大吉?權威智庫提出終極解方!

2019-01-05 20:00

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川普為蓋美墨邊界牆杯葛預算,美國聯邦政府持續部分停擺。(AP)

川普為蓋美墨邊界牆杯葛預算,美國聯邦政府持續部分停擺。(AP)

美國總統川普為了施壓國會為美墨邊界隔離牆撥款,不惜延宕政府支出法案,迫使美國聯邦政府部分機構於2018年12月21日午夜起停擺,80萬聯邦政府雇員被迫放無薪假或延後領薪。

美國權威智庫「布魯金斯研究院」研究員蓋勒3日指出,拿聯邦預算當政治工具讓整個政府停擺,不僅違背常理還勞民傷財。為了防止情況再發生,國會和總統應該共同通過一項法規,若支出法案沒有按時通過,短期過渡預算案就會自動生效,政府也不會因兩黨僵局又再度關門。

1995年至2019年 聯邦政府關門21次

美國聯邦政府部分部門停擺,進入第3周,但民主黨與共和黨對預算案仍無共識。(AP)
美國聯邦政府部分部門停擺,進入第3周,但民主黨與共和黨對預算案仍無共識。(AP)

蓋勒(William G. Gale)指出,聯邦支出分為兩種:法定支出(mandatory spending)和權衡性支出(discretionary spending)。法定支出不需每年經過國會授權,並已於特別法案中規範支付的標準與程序,例如失業救濟金、老人年金等;而權衡性支出則是由國會年度預算案決定,包括基礎建設投資、國家公園服務和國際援助等

然而自2010年以來,國會幾乎每年都因為兩黨無共識,無法通過決議確定新一年度的總體支出和稅收目標。若國會無法就預算達成共識,就會通過「持續決議案」(continuing resolution),提供聯邦政府短期過渡預算,延長政府財政開支授權。從1995年到2019年,聯邦政府「關門大吉」的狀況共發生過21次,長度為1天到21天不等。

2018年12月至2019年1月,美國聯邦政府再度停擺,許多公務人員大受衝擊(AP)
2018年12月至2019年1月,美國聯邦政府再度停擺,許多公務人員大受衝擊(AP)

為何今年聯邦政府又關門?

近期內兩次聯邦政府關門分別在2013年10月1日至16日和2018年1月20日到1月23日。2013年歐巴馬總統任內,從10月1日至16日,約80萬政府員工休無薪假。兩黨爭執焦點是又稱「歐巴馬健保」(Obamacare)的《平價健保法》(Affordable Care Act),最後在10月16日達成協議並通過開支法案,聯邦政府隔天恢復正常運作。2018年則是因為《延緩遣返無證入境兒童》政策(Deferred Action for Childhood Arrivals,DACA,又稱「逐夢者計畫」)無共識,陷入僵局。

此次關門則要從2018年9月開始說起。去年9月美國國會通過軍隊建設、國防部、教育部、能源部、衛生及公共服務部以及退伍軍人事務部的支出案,並交由川普(Donald Trump)簽署通過。2018年12月19日,由共和黨掌控的參議院通過了其他政府部門支出的「持續決議案」,期限僅到2月8日。但隨後川普表示,他拒絕簽署這項不包括美墨邊界牆預算的撥款法案,導致了目前聯邦政府關門的局面。

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