拿積蓄繳房貸、付不出孩子學費……美國聯邦政府停擺 基層公務員怒批:憑什麼把我們當政治籌碼?

2019-01-05 16:24

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美國聯邦政府停擺即將進入第3周,儘管本月3日開議的眾議院已通過臨時預算案,不過川普總統帶頭杯葛,要脅民主黨同意列美墨邊界隔離牆經費,甚至揚言不惜發布緊急狀態,接下來聯邦預算案恐繼續膠著。80萬名被迫休無薪、上無薪班的公務人員,面對未知局勢,除了煩惱家庭收支外,也砲轟政治領袖把人民與基層人員當籌碼。

政府機構暫停運作 基層人員勒緊荷包

新年後的第3周,是61歲的布魯克斯(Nora Brooks)每年最喜歡的日子,她的樂趣並非來自剛結束的新年假期,而是即將到來的美國報稅季節。布魯克斯任職於國稅局(IRS)費城(Philadelphia)的民眾服務中心,熱愛協助民眾操作報稅流程、取得退稅的工作內容,這份助人性質的工作讓她樂在其中。

在稅務機關任職的僱員布魯克希望政府儘快結束停擺,讓退稅流程恢復運作。(AP)
在稅務機關任職的雇員布魯克斯希望政府儘快結束停擺,讓退稅流程恢復運作。(美聯社)

即使在政府停擺的前一晚,布魯克斯還登入系統為納稅人查看退稅進度,談及停擺對她的影響,布魯克斯說:「我不希望政府停擺持續下去,進而影響到我對這名納稅人做出的承諾」。這波長達13天的無薪假中,除了讓布魯克斯曾煩惱是不是該去找份兼職糊口,也造成美國財政部停工,4850萬戶家庭領不到退稅

這周三,布魯克斯為了整理可延後支付貨急迫的帳單一直到3點才睡,雖然政府也為雇員提供了薪資停放的說明,但銀行和其他債權人根本就不看這些。這些日子,布魯克斯只好勒緊荷包、忍住購物慾望,把錢省下來準備好付水電費帳單。在氣溫逐步降低後,她就算在屋內也穿著連帽衫,以免著涼,畢竟她目前暫時挪用醫療儲蓄帳戶的錢來付帳單,這種時候可沒本錢生病。

在家發起「冰箱烹飪挑戰」消化剩菜剩飯

擔任住宅與都會發展部(HUD)駐匹茲堡(Pittsburgh)專員的麥克林(Rebecca Maclean),這周末收到了政府停擺前最後一筆薪水,她和先生得用這筆錢來支付分期貸款、一家五口的節日開銷。接下來全家還得一起想辦法省錢,除了娛樂活動從上戲院改成在家看電影外,他們也避免出外用餐,變成在家發起「冰箱烹飪挑戰」,一邊消化剩菜剩飯,一邊苦中作樂。

其實麥克林的先生在擔任警長(constable)公職之外,另外有份刀具製造業的收入,一家人還不至於斷炊,但政府預算案陷入膠著,也讓兩夫妻仔細研擬過支付帳單的優先順序,避免在打平收支時損害個人財務信用。麥克林向《美聯社》表示,雖然家中的財務狀況還不算緊張,但從自己任職美國聯邦雇員工會幹部的角度來看,她對政治人物將基層雇員的收入當作談判籌碼感到失望,忍不住抱怨:「我不懂他們怎麼會拿80萬名基層員工開刀!」

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