拿積蓄繳房貸、付不出孩子學費……美國聯邦政府停擺 基層公務員怒批:憑什麼把我們當政治籌碼?

2019-01-05 16:24

? 人氣

美國聯邦政府停擺即將進入第3周,儘管本月3日開議的眾議院已通過臨時預算案,不過川普總統帶頭杯葛,要脅民主黨同意列美墨邊界隔離牆經費,甚至揚言不惜發布緊急狀態,接下來聯邦預算案恐繼續膠著。80萬名被迫休無薪、上無薪班的公務人員,面對未知局勢,除了煩惱家庭收支外,也砲轟政治領袖把人民與基層人員當籌碼。

政府機構暫停運作 基層人員勒緊荷包

新年後的第3周,是61歲的布魯克斯(Nora Brooks)每年最喜歡的日子,她的樂趣並非來自剛結束的新年假期,而是即將到來的美國報稅季節。布魯克斯任職於國稅局(IRS)費城(Philadelphia)的民眾服務中心,熱愛協助民眾操作報稅流程、取得退稅的工作內容,這份助人性質的工作讓她樂在其中。

在稅務機關任職的僱員布魯克希望政府儘快結束停擺,讓退稅流程恢復運作。(AP)
在稅務機關任職的雇員布魯克斯希望政府儘快結束停擺,讓退稅流程恢復運作。(美聯社)

即使在政府停擺的前一晚,布魯克斯還登入系統為納稅人查看退稅進度,談及停擺對她的影響,布魯克斯說:「我不希望政府停擺持續下去,進而影響到我對這名納稅人做出的承諾」。這波長達13天的無薪假中,除了讓布魯克斯曾煩惱是不是該去找份兼職糊口,也造成美國財政部停工,4850萬戶家庭領不到退稅

這周三,布魯克斯為了整理可延後支付貨急迫的帳單一直到3點才睡,雖然政府也為雇員提供了薪資停放的說明,但銀行和其他債權人根本就不看這些。這些日子,布魯克斯只好勒緊荷包、忍住購物慾望,把錢省下來準備好付水電費帳單。在氣溫逐步降低後,她就算在屋內也穿著連帽衫,以免著涼,畢竟她目前暫時挪用醫療儲蓄帳戶的錢來付帳單,這種時候可沒本錢生病。

在家發起「冰箱烹飪挑戰」消化剩菜剩飯

擔任住宅與都會發展部(HUD)駐匹茲堡(Pittsburgh)專員的麥克林(Rebecca Maclean),這周末收到了政府停擺前最後一筆薪水,她和先生得用這筆錢來支付分期貸款、一家五口的節日開銷。接下來全家還得一起想辦法省錢,除了娛樂活動從上戲院改成在家看電影外,他們也避免出外用餐,變成在家發起「冰箱烹飪挑戰」,一邊消化剩菜剩飯,一邊苦中作樂。

其實麥克林的先生在擔任警長(constable)公職之外,另外有份刀具製造業的收入,一家人還不至於斷炊,但政府預算案陷入膠著,也讓兩夫妻仔細研擬過支付帳單的優先順序,避免在打平收支時損害個人財務信用。麥克林向《美聯社》表示,雖然家中的財務狀況還不算緊張,但從自己任職美國聯邦雇員工會幹部的角度來看,她對政治人物將基層雇員的收入當作談判籌碼感到失望,忍不住抱怨:「我不懂他們怎麼會拿80萬名基層員工開刀!」

暫時處於無薪假狀態的馬科蓮,想盡辦法利用家中剩餘食材,戲稱自己正進行「冰箱烹飪挑戰」。(AP)
暫時處於無薪假狀態的麥克林,想盡辦法利用家中剩菜剩飯,戲稱自己正進行「冰箱烹飪挑戰」。(AP)

拿積蓄支付房貸 幼稚園學費暫緩繳交

聯邦政府停擺持續兩周後,不少基層雇員的家庭開始煩惱財務問題,任職於證卷交易委員會(SEC)的華格納(Amanda Wagner)與同任公職的先生,都因政府停擺而開始放無薪假。兩人還可以拿積蓄支付房貸,小孩的幼稚園也接受家長暫緩繳交孩子學費,但華格納坦承:「對未來充滿不確定感很可怕!」問題如果繼續下去,自己家的財務狀況也遲早會出問題,她甚至聽說有些同事已開始煩惱要不要向原生家庭借錢過冬。

任職於加州土地規劃局(BLM)的單親媽媽帕羅特(Leisyka Parrott),就正在煩惱是否要工會申請貸款,也擔任工會幹部的她不看好此次政府停擺後,會像先前一樣迅速補發薪資,這對仰賴薪資度日的她造成巨大衝擊。高油價讓她哪裡都不敢去,再扣掉房租與油資後,她已沒有餘裕進行其他消費,只好和13歲的兒子坦承家裡財務狀況吃緊。原先她寧可節儉生活,也不願借貸,但如果政府下周仍繼續停發薪資,她就不得不為了生活開口借錢。

美國聯邦政府自2018年12月21日子時進入停擺狀態,造成80萬聯邦政府雇員放無薪假。(美聯社)
美國聯邦政府自2018年12月21日子時進入停擺狀態,造成80萬聯邦政府雇員放無薪假。(美聯社)

聯邦政府預算難解:恐影響美國國土安全

川普為要求國會撥款興建美墨邊界隔離牆的56億美元經費,不惜延宕政府支出法案,導致聯邦政府部分機構於去年12月21日午夜起停擺,80萬聯邦政府雇員被迫放無薪假或延後領薪。導致聯邦政府解凍遙遙無期,但負責國土安全的基層職員卻仍得到班。

在波士頓洛根機場(Logan Airport)工作的運輸安全管理局(TSA)職員蓋薩吉安(Mike Gayzagian)就是一例,儘管從上周開始就知道自己開始無薪工作,他與同事卻是誰也不敢擅自離開工作崗位,他補充:「現在感覺很奇怪,你知道自己得去上班,卻又拿不到錢」。在管理局任職超過10年,近日甚至榮獲模範表揚的他卻也擔心,煩惱家庭收支問題將造成自己執行維護機場安全業務時無法專心。

新一屆聯邦眾議院3日通過一項法案,旨在給予8個斷炊的聯邦政府部門經費,並可運作至9月30日。但即使民主、共和兩黨順利在復會前達成共識,聯邦政府最快也得等到1月8日才能重開,屆時政府已持續停擺18天,至少是美國政府史上第二長的停擺記錄。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看