人類史上最黑暗的一年是……?最新研究揭曉答案 這一年火山爆發、瘟疫流行、遍地作物歉收,歐洲面貌從此改變

2018-11-23 08:10

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2010年4月,冰島南部的艾雅法拉火山爆發(美聯社)

2010年4月,冰島南部的艾雅法拉火山爆發(美聯社)

對許多人來說,今年是艱辛的一年,強震、颶風、野火、洪災毀了家園,全球戰火不歇,而屢屢飆破紀錄的高溫讓人們度過難熬的夏天。然而,日前刊登在英國期刊《古物》(Antiquity)的最新研究指出,人類史上最黑暗悲慘的一年其實發生在西元536年,當年冰島火山大爆發,巨大的火山灰雲遮蔽北半球天空,氣溫下降導致作物歉收與饑荒,幾年後歐洲蔓延的鼠疫讓情況雪上加霜。這場天災人禍讓歐洲經濟停滯,一直到100年後才完全恢復。

英國諾丁漢大學(University of Nottingham)考古學教授拉伍洛克(Christopher Loveluck)與美國緬因大學(University of Maine)氣候變遷研究所(Climate Change Institute)冰河學家馬耶夫斯基(Paul Mayewski)攜手合作,率領科學家與歷史學家分析瑞士阿爾卑斯山脈「葛尼菲蒂山冰河」(Colle Gnifetti Glacier)冰川樣本,尋找當年大氣變遷及其影響歐洲中世紀初期經濟的證據,證實科學家對西元536年的悲慘情況與後來歐洲社經變化的理解是正確無誤。

2014年9月冰島火山爆發(peterhartree@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)
今日冰島仍是火山之島(peterhartree@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

冰島火山爆發、瘟疫肆虐 歐洲中世紀初期受重創

研究人員分析樣本後,確定西元536年是冰島火山爆發,不是美國加州火山爆發。冰島火山大爆發後,火山灰雲遮蔽北半球天空,氣溫下降導致作物歉收與饑荒,西元542年爆發的腺鼠疫重創東羅馬帝國,從現在的埃及到歐洲地區都受到蔓延的鼠疫侵襲,約奪走5千萬人的性命。

本研究的共同作者、拉伍洛克教授說,那場火山爆發與鼠疫導致歐洲經濟陷入停滯逾30年,一直到西元575年才出現經濟復甦的初步跡象,但一直到西元640年左右,歐洲經濟才完全恢復,當時的歐洲經濟也全面轉變:研究團隊分析冰川樣本,確定過去2千年來沈澱在冰川內的大氣污染物,發現西元7世紀中的大氣鉛微粒遽增。

536年12月,東羅馬帝國大將貝利薩留(Belisarius)率軍收復失陷蠻族長達60年的羅馬城。(Wikipedia / Public Domain)
西元536年12月,東羅馬帝國大將貝利薩留(Belisarius)率軍收復失陷蠻族長達60年的羅馬城。(Wikipedia / Public Domain)

拉伍洛克教授指出,古人利用鉛礦來煉取銀,西元640年開始,歐洲經濟開始快速復甦,對銀幣的需求增加,而最新的研究結果證明當時的人們為了鑄造大量銀幣,對鉛礦的需求大增,拉伍洛克教授說:「有證據證明,西元640年至660年,歐洲經濟全面轉變。」

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