77年前他看著整個港口與艦艇被火海吞噬……美國珍珠港事變最年長倖存者106歲高齡辭世

2018-11-22 19:03

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1941年12月7日,美國夏威夷州珍珠港遭到日軍攻擊,當時身為掃雷艦「兀鷹號」舵手的雷伊.查維茲,與妻子和女兒凱瑟琳待在家中,他看見整個港口及艦艇都被火海吞噬,這起歷史事件對他而言,永遠無法忘懷。而在珍珠港事變將滿77周年前夕,凱瑟琳21日告訴美聯社,查維茲20日在睡夢中安詳辭世,享壽106歲。

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希望年輕世代記住珍珠港事變

凱瑟琳(Kathleen Chavez)表示,查維茲(Ray Chavez)在加州聖地牙哥郡波威市(Poway)住家中,於睡夢中離世,走得很安詳。查維茲的家人也在社群網站「臉書」(Facebook)貼文,感謝這6年來表揚查維茲的人,「查維茲很榮幸能為國家服務,與其他英雄一起打仗,且熱愛與同袍見面......他也珍惜到學校與孩子對話的機會,因為他不希望珍珠港事變被遺忘」。

美國白宮21日也推文稱:「我們很難過最年長的珍珠港事變退伍軍人查維茲,以106歲高齡辭世。我們很榮幸在今年稍早接待他,感謝你為我們偉大國家所做的一切。」今年5月,查維茲特地飛到東岸華府,與其他珍珠港退伍官兵會面,並參加在阿靈頓國家公墓(Arlington National Cemetery)舉辦的陣亡將士紀念日(Memorial Day)150周年活動。

美國最年長的珍珠港事件倖存者雷伊雷伊.查維茲(右)辭世,享壽106歲(AP)
美國最年長的珍珠港事變倖存者查維茲查維茲.查維茲(右)辭世,享壽106歲(AP)

太太鼓勵下加入海軍服役

查維茲當時表示:「年輕世代認識了解到戰爭的意義,是很重要的事情......若我又被徵召,我會服役,但他們沒有機會再徵召我了。」查維茲在加州聖伯納迪諾(San Bernardino)長大,之後在老婆鼓勵下加入海軍,「我那時剛結婚,我太太喜歡海軍,就鼓勵我去海軍服役......而在戰爭過後,她仍希望我留在海軍,但我經歷太多戰爭,我選擇退伍」。

身為「兀鷹號」(the Condor)舵手的查維茲,在珍珠港事變發生前1晚,才在港口的限制水域中偵測有無日軍潛艦,他5月接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問時說:「我告訴我太太,我整夜沒睡,非常累,想要睡覺,要她不要叫醒我,但當她看見開始轟炸時,她跑來叫醒我,我當下無法相信她說的,不過她一直說,我起床看見外面場景,整個人崩潰了。」珍珠港事變奪走2335名美軍官兵及68位平民性命。

美國最年長的珍珠港事件倖存者雷伊雷伊.查維茲辭世,享壽106歲(AP)
美國最年長的珍珠港事變倖存者查維茲查維茲.查維茲辭世,享壽106歲(AP)

長壽秘訣:不喝酒、不嗑藥

「所有艦艇都著火,整個港口都煙霧瀰漫」,查維茲回憶說道,「船艦、所有相鄰區域都被煙霧遮住」。珍珠港事件後,查維茲被派到運輸艦「拉薩爾號」(LaSalle)服役,負責載送士兵到沖繩、索羅門群島的瓜達康納爾島(Guadalcanal)等太平洋島嶼作戰。當被問及多久會想起珍珠港事變和當時軍旅生活時,查維茲回應:「每天都想到,並非歇斯底里想起,或是去想它,而是所經歷的揮之不去。」

查維茲也說,他在軍中學到最重要的是「紀律」,也很享受與同袍相處的時光,「很高興能夠認識新人,並與他們為伍」。此外,身為最年長的珍珠港事變退伍老兵,查維茲3月接受哥倫比亞廣播公司(CBS)「第8新聞台」訪問時說,他保持長壽的秘訣,「只有1件事,我不喝酒也不嗑藥」。

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