556億元!紐約前市長彭博捐贈母校約翰霍普金斯大學「為所有學生敞開機會的大門」

2018-11-19 15:26

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11月18日,美國紐約市前市長彭博宣布捐贈18億美金給母校約翰霍普金斯大學。(AP)

11月18日,美國紐約市前市長彭博宣布捐贈18億美金給母校約翰霍普金斯大學。(AP)

美國紐約市前市長、《彭博社》創辦人彭博10月高調重返民主黨陣營,其有意問鼎2020年總統大位的傳言也甚囂塵上。這位身家雄厚的商業鉅子,近日再度成為媒體焦點,彭博18日宣布,將大手筆捐贈18億美元給母校約翰霍普金斯大學,提供中低收入學生經濟援助。這筆約合新台幣556億的捐款,也創下美國教育機構歷來獲贈最大筆捐款金額的紀錄。

「為所有學生敞開機會的大門」

彭博(Michael Bloomberg)在聲明中表示,他希望這筆錢能使約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)提供更優厚的獎學金,也減少學生畢業後的債務壓力,更讓學校不再於入學審查時考量申請學生的財務狀況,能夠招收更多來自中低收入家庭的學生。彭博認為,機會應當建立在能力而非財富基礎上,若因學生無力支付學費而拒絕其入學,是對平等的破壞,也動搖「美國夢」的核心精神:「每個人、每個社區都有機會靠能力向上流動。」

彭博也在18日投書《紐約時報》言論版(Op-Ed ),談及他一直感激霍普金斯大學讓他有機會實現美國夢。1964年大學剛畢業的彭博,捐了5美元給學校,往後又陸續捐贈15億美元回饋母校;但這筆18億美元的捐款,將全數用於援助表現優異但家庭收入無力負擔學費的學生,使其不再被大學拒於門外:「我希望給我機會的這所學校,能永遠為其他學生敞開機會之門。」

校方:明年取消學生貸款,改為無償提供獎學金

獲得大禮的約翰霍普金斯大學則宣布,自明年秋季起將取消學生貸款制度,改為無償提供獎學金給有需求的學生。校長丹尼爾斯(Ronald Daniels)更表示,過往幾年,約翰霍普金斯大學致力招收來自多元社經背景的學生,但卻受限於資金限制。這筆「空前」的捐款得以讓約翰霍普金斯大學承諾,往後無需檢視申請學生的財務狀況(need-blind admissions),完全以成績為審查原則,錄取表現頂尖的學生。

約翰霍普金斯大學創立於1876年,是全美第一所研究型大學。( Lester Spence @Wikipedia/CC BY 2.0)
約翰霍普金斯大學創立於1876年,是全美第一所研究型大學。( Lester Spence @Wikipedia/CC BY 2.0)

美國私立大學學費高昂,如約翰霍普金斯大學每年收取7萬美元(新台幣約216萬元)的學費,而來自聯邦政府的佩爾助學金(Pell Grant)一年最多只提供6095美元(新台幣約19萬元),對需要經濟援助的學生而言只是杯水車薪。美國年輕世代大學畢業之後,除非家境優渥,否則往往要背負多年的學生貸款。

彭博此次的捐款不同於一般捐款,不是用來興建校舍或聘請師資子,而是提供學生直接的財務支持,希望扭轉現況,讓頂尖大學不再是富有學生的專利,人人享有平等機會。美國教育委員會主席米契爾(Ted Mitchell)説,彭博此舉是對教育機構、捐贈者和政府的全面呼籲,「確保美國的高等教育作為社會流動的引擎。」

全球富豪第11名 彭博也有總統夢?

現年76歲的彭博出生於波士頓郊區的猶太裔中產家庭,在約翰霍普金斯大學拿到機械工程學士之後,轉換跑道取得哈佛大學(Harvard University)工商管理碩士學位(MBA),並在1981年創立彭博合夥企業(Bloomberg L.P.),旗下擁有《彭博社》(Bloomberg News)與《彭博商業周刊》(Bloomberg Businessweek),2018年的身價高達489億美元(新台幣1.5兆元),名列《富比世》(Forbes)億萬富翁榜第11名。

美國前紐約市長彭博(Michael Bloomberg)有意爭取民主黨提名角逐2020年總統大選(美聯社)
美國前紐約市長彭博(Michael Bloomberg)有意爭取民主黨提名角逐2020年總統大選(美聯社)

除了媒體大亨的身份,彭博也積極從政,自2001年至2013年間,原為民主黨人的彭博,以共和黨身份連任3屆紐約市市長,深受市民擁戴。不過其從政野心並不止於紐約市長一職,彭博在2016年便有意更上一層樓參選總統,但最終決定支持民主黨候選人希拉蕊(Hillary Clinton)。於政壇沉寂兩年後,彭博今年9月接受《紐約時報》(NYT)採訪時透露參選2020年大選的意願。他表示,只有大黨推舉的候選人才可能贏得總統大選,因此他若有意入主白宮,將以民主黨人身分投入選戰,並於10月重新註冊民主黨身分。

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