邱坤良專欄:京劇李世芳遺孤在台灣成特技名角

2018-11-15 05:50

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作者說,元貞的故事反映了兩岸的離亂,其特技人生亦屬台灣大眾劇場的重要環節。圖為戲院內表演晃板單手頂(張元貞提供)

作者說,元貞的故事反映了兩岸的離亂,其特技人生亦屬台灣大眾劇場的重要環節。圖為戲院內表演晃板單手頂(張元貞提供)

上世紀五〇年代後期、六〇年代前期在家鄉混戲院時,看過若干特技團演出,約略知道大中華、木群、海家班,以及海明、海珠、李棠華等等「明星」,但一直沒特別注意張元貞,更不知道她與李世芳的關係。念大學時讀梨園掌故,頗為這位「小梅蘭芳」的遭遇惋惜,但也不會聯想他跟台灣有什麼牽連。

兩個月前偶然的機會,聽在台灣戲曲學院民俗技藝系任教的博士生育君說,她的特技研究對象中,有一位在該系專門教走鋼索的老師,是李世芳幼女,讓我嚇了一跳!

1111ss21ss:四小名旦李世芳(網路照片)
四小名旦李世芳(網路照片)

我當然不是唯一從育君處獲知此事的人,這個張元貞——李世芳傳播平台在二〇一四年發揮了最大的效果。當年戲曲學院舉辦一個國際戲曲研討會,育君與民俗技藝系主任曉蕾告訴與會的北京學者孫教授,於是,李世芳有孤女在台灣的消息,才被彼岸所知悉,二〇一五年元貞赴北京與闊別六十多年的母親、二姊見面時,中央電視台曾作了專題報導影片,而我依然後知後覺,毫無所悉。

悲劇要從一九四七年一月五日,丙戌年十二月十四日這一天開始,二十六歲的李世芳從上海搭機回北京,準備與家人過農曆年,也探望一直沒見過的幼女三春。然而,風雲莫測,天妒英才,李世芳搭乘的飛機竟在青島上空遇霧撞山失事,梨園一顆最璀璨的新星從此隕落,出生才八十天,仍在襁褓之中的三春頓時成為人海孤雛。

1111ss21ss:元貞21歲時(張元貞提供)
元貞21歲時(張元貞提供)

李世芳出身富連成,是當年「四小名旦」之首,排名第三的張君秋後來成為「張派」京劇藝術一代宗師,資質非凡的李世芳若未蒙此劫難,京劇之路必然大放異彩,也難怪他當年遇難,各界一片哀悼,梅蘭芳、程硯秋、荀慧生、尚小雲四大名旦,聯合義演,為遺孤勸募生活基金。

父親死亡那一年,母親帶長女改嫁,將二春、三春托付爺爺李子健和奶奶李翠芬撫養。爺爺係晉劇(山西中路梆子)著名花旦、刀馬旦,奶奶原習河北梆子,後來亦改唱山西梆子,其父經營珠寶業致富,原來姓常的爺爺入贅奶奶家後改姓李。李世芳死後一年半,爺爺因腦溢血過世,接連失兩根支柱,李家陷入愁雲慘霧之中。當時李子健有位徒弟李碧蘭,跟師傅家走得很近,常幫忙照顧三春,有一天「姑姑」帶著三春外出,不知何故,「姑姑」和三春就跟著內戰中潰敗的國民黨到了台灣,從此與北京的家人兩地隔絕,音訊全無。

1111ss21ss:元貞22歲時(張元貞提供)
元貞22歲時(張元貞提供)

三春來台灣變成元貞,隨當軍人的「姑爹」住過基隆、左營,「姑爹」人還好,但「姑姑」很苛薄,脾氣一來,拿起腳上的木屐,就往元貞丟。後來「姑姑」改嫁,新的「姑爹」也會虐待她,童年的元貞可說生活在恐懼之中,十歲那年,被「姑姑」以二千元的價格賣了,「買主」是正在南部戲院巡演的「大中華特技團」團主張起超,元貞從此跟著姓張,張氏夫婦也成為元貞口中的爸爸、媽媽。

1111ss21ss:在第一酒店走鋼絲表演(張元貞提供)
在第一酒店走鋼絲表演(張元貞提供)

張起超是以雜技著稱的河北吳橋人,跟結拜兄弟張晏明、張連起、張起發一起經營「大中華特技團」,這一團因而也被稱為「張家班」。元貞演出所得皆交給養父母,只能有零用錢,但將元貞「賣斷」的「姑姑」仍常來要錢,因為需索無度,元貞不堪其擾,便不再見她,元貞二十五歲與豪華酒店當總務的宜蘭人結婚時,「姑姑」仍聞風而至,在婚宴中鬧場,並登報指控元貞不孝。

一九五九年,張家班進入「海光康樂隊」第五隊,在各地營區勞軍。三年後張起超帶著元貞離開康樂隊,繼續在戲院演出。一九六五年,張家班進入日本人經營的「東方大馬戲團」,兩年間曾赴東南亞巡迴演出,而後,成為「木蘭花技術團」團主,並以「張氏高空特技團」及「木蘭花技術團」名義,在台北「第一」、「中央」、「豪華」、「中泰」、「金龍」、「台中」等酒店夜總會表演。

1111ss21ss:在第一酒店表演鋼絲上騎獨輪車(張元貞提供)
在第一酒店表演鋼絲上騎獨輪車(張元貞提供)

我對元貞特技生涯最感興趣的是她的「內台戲」經驗。一九五〇至六〇年代的「內台」表演在戲曲、新劇、歌舞之外,也包括特技。跟一般「內台」劇團一樣,特技團也在各地戲院巡迴演出,通常一個戲院演十天,日夜各一場,週日夜晚則常演二場,每場戲動輒三、四個小時,這是當年觀眾看戲的習慣。特技團、歌舞團單獨要做這麼長的表演並不容易,於是就會穿加其他項目。也因此元貞除了走鋼絲、單車、盤子、晃板、大武術……,還能表演歌舞,並擔任台語新劇的女主角。

1111ss21ss:東方馬戲團馴馬(張元貞提供)
東方馬戲團馴馬(張元貞提供)

年輕時代的元貞在當時的特技演員中,身材算高挑,容貌清秀,舞台上特別亮眼,拍過廣告,差一點就當了邵氏明星,只因為不想單獨一人赴港。與元貞面對面談話很有意思,她的外型猶然亮麗,回答問題簡潔乾脆,沒有長篇大論,許多答案都是「忘記了」、「想不起來了」,整個人很沈穩,又不失風趣。1981年(民國70年)國立復興劇藝實驗學校增設綜藝科,隔兩年,1983年元貞與「妹妹」燕燕、「弟弟」克仁來校擔任專任技藝教師,和前一年已先進校任教的三師叔張連起,共同挑起薪傳特技藝術的重責大任。

1111ss21ss:在第一酒店表演對手單手頂過桌(張元貞提供)
在第一酒店表演對手單手頂過桌(張元貞提供)

父親是「四小名旦」,元貞卻沒有這個「嗜好」,也不知李世芳這塊招牌有多大。造化的確弄人,如果一九四八年元貞未被帶到台灣,雖未必會成為京劇或其他戲曲(如山西梆子)演員,但至少不會走上特技的路,成為第二代本土特技演員。即使後來進夜總會表演或在學校任教,她的「木蘭花技術團」的招牌一直保留著:團長張元貞,團址則隨著元貞的家移動。

元貞的故事反映了兩岸的離亂,其特技人生亦屬台灣大眾劇場的重要環節。

*作者為台北藝術大學教授

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