今日南海,明日北冰洋》中國將興建南極機場 美國警覺中國別有所圖

2018-10-31 21:00

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中國計畫在南極建設永久機廠(德國之聲)

中國計畫在南極建設永久機廠(德國之聲)

 計劃動工的這座機場,位於距中國南極中山站28公裡處的冰蓋上。由於冰蓋與基岩之間存在相對運動,科考人員已經在長期觀測後選擇了一處冰蓋運動比較均一、運動幅度相對較小的場址。施工時,工程人員需要對幾十米厚的松軟積雪進行吹雪、壓實處理。

 

《科技日報》指出,機場建成後,將首先為「雪鷹601」極地固定翼飛機提供起降場地,「為我國熟悉南極機場運行體系、構建南極航空網體系、未來我國大型飛機以及多架飛機機隊運行提供保障」。"

「雪鷹601」是一架中國於2014年購置的美制巴斯勒BT-67小型雙引擎運輸機,經過特殊改裝之後,成為了南極科考專用飛機。這架飛機即承擔南極各中國科考站的快速運輸及應急救援任務,也是重要的科研觀測平台。

近幾年,「雪鷹601」一直是在四座南極中國科考站附近的臨時簡易機場起降。而此次計劃修建的則是南極冰蓋上的永久機場。《科技日報》引述不具名業內人士觀點指出,新機場將確保作為科考大國的中國「自主開展南極活動的後勤保障能力」,它「連接著我國南極戰略需求、科考需求,也能為我國在南極擁有空域管理发言權提供必要條件」。

加大南極投入

目前,南極洲已經有數十座供固定翼飛機起降的機場,其跑道一般都為冰雪或碎石道面。中國的四座南極科考站此前並沒有機場,「雪鷹601」都是在臨時跑道上起降,或是租用俄羅斯等國的極地機場停泊。更早前,中國南極科考的航空運輸則依靠直升機或其他國家的飛機。2011年11月,一架中國科考隊的直升機還曾在中山站附近海冰上墜毀,所幸事发時飛行高度較低,僅造成一名機組人員輕微擦傷。

中國近期大幅加強了南極、北極科考投入。建於80年代的南極長城站、中山站目前已經完成了大規模的現代化改建,最近十年還在南極內陸地區新建了昆侖站以及泰山站。第五座科考站也正在建設中。

《南極條約》各締約國中,中國在南極活動的增長速度位居榜首。條約禁止各國在南極開展軍事活動、採礦活動,但是,該條約將於2048年到期。《紐約時報》就曾指出,中國方面希望屆時能夠利用南極地區豐富的礦產、漁業、淡水資源。

紐西蘭坎特伯雷大學(University of Canterbury)的政治學教授布雷迪(Anne-Marie Brady)指出,10年前,中國在南極還只是一個小角色,但是現在則已經是主角。她在其著作《極地大國中國》中指出,「中國正在南極洲進行長遠打算,讓其他國家猜測其真實意圖和利益是它的策略之一」。

北極的現實經濟利益

在北極,中國更是雄心勃勃。早在2004年,中國就在斯瓦爾巴群島建立了北極黃河站。今年1月,中國政府還發布了《中國的北極政策》白皮書,強調作為「北極事務的重要利益攸關方」,要在「一帶一路」框架下,與各方共建「冰上絲綢之路」。

由於氣候變化的緣故,以往長年冰封的北極航道如今的通航期越來越長,中國商船正越來越多地取道北極往返於亞歐之間,縮短航程、節約油耗,並且避開馬六甲海峽、亞丁灣等局勢不安定的水域。而隨著全球氣候變化以及科技的進步,許多極寒地區的油氣礦產資源近年來的開採成本也顯著降低。根據俄羅斯北極水道管理局的數據,中國商船近年來頻頻停靠北冰洋沿岸的俄羅斯港口,這些商船以運送天然氣的船只為主,此外還包括一些能夠裝運大型石油天然氣開採器械的特種船只。

中國對北極的興趣已經引起了美國方面的警覺。去年8月1日,時任美國海岸警衛隊司令祖孔夫特(Paul Zukunft)在一次演講中表示,中國正在南海地區採取咄咄逼人的態勢,而南海的今天可能就是北冰洋的明天。他指出,中國的「雪龍號」科考船已經多次進入美國在北冰洋的大陸棚延伸區域進行勘察。

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