貨船用油比你想的還髒!燃油汙染長期困擾航運業,是供應鏈一大風險

2024-06-13 12:20

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燃油汙染是造成巴爾的摩撞橋事故的可能原因(美聯社)

燃油汙染是造成巴爾的摩撞橋事故的可能原因(美聯社)

今年3月,美國巴爾的摩發生貨船撞橋意外,造成橋樑斷裂與6人喪生。涉事貨船達利號(MV Dali)因為失去動力,進而失控撞橋釀成慘劇。雖然整起事故的原因還在調查,但有部分專家推測,可能是因為燃料遭到污染,導致引擎失效,最終令船隻失控。

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燃油污染是航運業長久以來的問題。《華爾街日報》指出,燃油品質低劣會導致主引擎失效,也可能讓輔助引擎磨損,造成船隻熄火、失控,導致發生碰撞意外。過去幾年,全球各地就有些許船隻因為燃油品質問題而在港區熄火。有前船長指出,燃油污染是航運業的積弊。

《華爾街日報》報導:Contaminated Fuel Is a Hard-to-Fix Problem in Ocean Shipping

「卡布奇諾加油法」:不肖業者灌空氣、倒廢油賺暴利

加油過程偷工減料,是貨輪燃油被污染的主因之一。一般汽車只需要插入油槍,大概1分鐘就能加滿油;但大型貨船加油流程就複雜很多,需要數小時才能裝滿油槽,若中間有差錯,污染就會更嚴重。

例如在1980年代,航運業出現一種名為「卡布奇諾」的加油方式。某些燃油供應商會使用壓縮空氣將燃油泵入油箱,燃油表面因空氣壓力形成一層數英吋高的泡沫;因為船員往往依據燃油體積判斷油箱是否已達預定油量,若油槽表面可見泡沫,就會讓感測系統高估實際油量,讓供應商順利節省成本、賺價差。

若只是打入空氣,如此單純的卡布奇諾加油法並不會污染燃油,但有些不肖商人還會在燃油中混入其他液體,例如廢汽車潤滑油、石蠟甚至是工業廢棄物,這就會直接污染燃油,讓船隻陷入風險。雖然今日卡布奇諾加油法已經沒有以前普遍,但還是有燃油供應商偷偷使用,因為船舶加油管制措施寬鬆,遠遠不如飛機加油監管流程那般嚴格。

水也是常見雜質,直接導致微生物繁殖而污染燃油

燃油運輸與存放的過程中,可能會混入水或其他雜質,也會污染燃油。對航運業者來說,水是特別棘手的問題;燃油會吸收空氣中的水氣,由於水密度比油大,因此它會沉到油的底部,形成一個水層,導致微生物在其中繁殖,而微生物的代謝物就會污染燃油。業內人士表示,船隻通常會在休士頓、鹿特丹或新加坡等主要港口加油,這些世界級港口的管理比較上軌道,因此燃料品質普遍比較理想,如果要在其他更小的港口加油,船員就必須更小心。

污染也源自於燃油本身的特性。貨船不會只用一種燃油,船員會根據船所在位置切換不同燃油。例如往來歐美國家的港口時,船隻會使用更清潔、更低污染的燃油,以符合環保法規;若在遠洋航行,船隻則可能使用較為濃稠的焦油狀燃油。

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