「這樣台積電才可以接單」路透社:中國AI企業要求台積電生產性能降級的晶片

2024-06-15 15:20

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路透社指出,中國AI公司要求台積電生產性能降級的晶片,以符合美方審查標準。圖為董事長魏哲家。(台積電提供)

路透社指出,中國AI公司要求台積電生產性能降級的晶片,以符合美方審查標準。圖為董事長魏哲家。(台積電提供)

根據路透社週三(6月5日)的獨家報導,4名知情人士表示,中國AI晶片公司沐曦(MetaX)和燧原科技(Enflame)為了在美國對中國的出口管制之下仍能向台積電(TSMC)訂購產品,因此曾在2023年底向台積電提交性能降級的晶片設計。這些公司過去曾宣稱其晶片可與輝達(Nvidia)的圖形處理器(GPU)相媲美。

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美國政府近年來為了防堵中國解放軍在人工智慧和超級運算方面取得突破,對輝達等跨國科技大廠推出的高端處理器以及晶片製造設備實施一系列的出口管制。這些限制也阻止了使用美國晶片製造設備的台積電及其他海外晶片製造商接受訂單生產這些產品。

2位消息人士表示,沐曦開發了一款名為C280的降級產品,並稱該公司最先進的圖形處理器C500在中國境內的庫存已經在今年早前售罄。

消息人士稱,美國去年10月實施的新一波出口管制,暴露出中國的高階晶片產能受到限制的程度,也顯示了中國的AI晶片設計廠商對台積電的依賴。

針對路透報導,沐曦與燧原科技均未回應;台積電則拒絕對個別客戶發表評論,僅表示該公司正與客戶合作,確保相關方均遵守與其營運相關的司法管轄。

「小巨人」獲北京支持

值得注意的是,沐曦與燧原科技都被稱為「小巨人」,也就是在關鍵領域具有發展潛力而被中國政府看重的新創企業,有資格獲得國家支持。其中,總部位於上海的沐曦是由超微(AMD)前高層於2020年創立,在中國擁有多個研發及晶圓廠項目。今年5月,沐曦曾獲得一項由政府資助、開發國產高端AI訓練晶片計劃。

燧原科技則是在2018年成立,其支持者包含中國科技巨頭騰訊,去年籌資達27億美元。該公司將其研發的晶片出售給國有企業,並與多個地方政府進行專案合作。

中國國家隊能救火?

事實上,隨著美中近幾年在科技領域競爭加劇,中國積極提升晶片生產自給自足;在美國政府祭出的多重限制下,持續為半導體產業注入大量資金。上個月中國更宣布設立第三期中國國家集成電路產業投資基金(中方簡稱:大基金),為該產業提供3440億人民幣的融資。中國晶片產業也受益於地方政府基金和一系列補貼,包括稅收減免和低利率貸款。

去年9月路透社曾報導,中國將推出國家大基金第三期,重點目標是在當前制裁焦點的晶片製造設備領域中突圍。不過,《金融時報》當時曾指出,疫後復甦乏力,加上地方政府沉重的債務問題,都為籌資三期目標資金造成挑戰;對於大基金的反腐調查,也影響投資步伐和市場信心。

另外,「國家大基金」近年來運作模式屢屢遭受質疑。批評者稱,大基金作為政府向晶片產業發放資本的主要工具,雖然帶動上兆投資,但並未幫助國產晶片和設備製造技術取得突破。

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