賈忠偉觀點:伐「檜」種「杉」——日據時期錯誤的造林政策

2018-09-02 07:10

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2014年共有十八處被評選為「臺灣世界遺產潛力點」,其中「棲蘭山檜木林」為臺灣世界遺產潛力點之一。圖為棲蘭山檜木林。(Ray Swi-hymn@Flickr)

2014年共有十八處被評選為「臺灣世界遺產潛力點」,其中「棲蘭山檜木林」為臺灣世界遺產潛力點之一。圖為棲蘭山檜木林。(Ray Swi-hymn@Flickr)

冰河時期(Ice Age)的活化石:檜木

檜木是冰河時期(Ice Age,又稱「冰川期」或「冰河期)遺留下來的活化石,三千萬年前就出現於地球,目前全世界僅剩七種檜木,北美洲西海岸有三種(美國的羅生柏/美國檜、拿加遜扁柏/阿拉斯加黃衫、側葉扁柏/大西洋雪杉),日本有兩種(扁柏/黃檜、花柏/翠柏),臺灣有兩種。這些檜木均分布於海岸山脈濕潤多雨的區域。而兩種臺灣檜木(Taiwan Cypress)指的分別是──扁柏(Chamaecyparis obtuse var. formosana)與紅檜(Chamaecyparis formosensis Matsum)。其中扁柏多數生育於中北部中央山脈海拔1,300~2,800公尺之森林中,而紅檜為臺灣特有種,產於全島中央山脈海拔1,000~2,800公尺之森林中,這兩種樹經常混雜生成純林(註一)。

臺灣紅檜的俗名有:薄皮、松蘿、松梧。為常綠大喬木,毬果為橢圓形,因樹皮薄呈現淡紅褐色,所以被稱為紅檜,是亞洲東部體型最大的樹種,有「亞洲樹王」的稱號。像著名的阿里山神木群、拉拉山神木群、雪山神木群等都是紅檜。扁柏俗名有:黃檜、松蘿、厚殼仔,其外型特徵酷似紅檜,但其鱗片葉先端較鈍,毬果呈現圓球狀,樹皮較紅檜為厚,為臺灣的特有變種。

chiinananana:圖一:紅檜(阿里山香林神木)。(作者提供,取自《中文百科在線》)
紅檜(阿里山香林神木)。(作者提供,取自《中文百科在線》)

臺灣中海拔的山地(1,600~2,400公尺)年平均雨量可達3,000~4,000公厘以上,非常適合檜木的生長,像阿里山、太平山、木瓜山、林田山、棲蘭山、大元山等地,早期都曾是檜木林的天下,即使遭到日本人的大量砍伐,中華民國政府撤退來臺初期也必須靠出口檜木來賺取珍貴的外匯,但臺灣目前仍擁有全世界面積最大的原始檜木林。單單在棲蘭山的檜木林占地就超過8,000公頃,其中樹齡超過2,000年的檜木就至少有51棵,是目前國內最大的檜木巨木群。1989年(民國七十八年)政府將此16公頃的坡地規畫為神木園區後,便依這批巨木的生長年代,以歷代古聖先賢、帝王將相及文武豪傑來命名(註二),其中被命名為「司馬遷」的紅檜(棲蘭5號神木),樹齡高達2,100多歲、而同樣為紅檜的「孔子」,樹齡更超過2,500歲。另外被命名的還有──秦始皇、宋太祖、明太祖、關公、岳飛等重要歷史人物。古木(巨木、神木)存在的意義,具有多方面科學實證價值,樹齡學不但可偵測早期氣候變遷,亦可藉之來找尋人類與環境關係的歷史軌跡,例如人種遷徙與氣候、資源之間的關連性。甚至亦可用樹齡科學推斷地球磁力的變化情形、查驗炸藥試驗、空氣汚染、水文資料等等。而台灣地區最宜發展樹齡學的樹種,非(玉山)圓柏、檜木類莫屬(註三)。

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