睡覺越少壽命越短:你一定要知道的睡眠真相

2018-07-22 21:00

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睡眠不足對身體和大腦都有很大的傷害(BBC中文網)

睡眠不足對身體和大腦都有很大的傷害(BBC中文網)

你可能對政客或企業家吹噓自己每天所需睡眠時間之短感到厭煩。但你知道嗎,睡眠不足對我們的身體和大腦害處都很大。美國加州伯克利大學神經科學和心理學教授馬修·沃克解釋了為什麼你不要羨慕那些「夜貓子」的原因。他還寫了《為什麼我們要睡覺》一書,看了有可能改變你的生活方式,或者能讓你延年益壽。沃克理解,人們都很忙,每天只有24小時,日程安排總想塞到滿滿。但是,看看證據,我們不努力每天爭取多睡幾小時,真有一點不可思議。

為什麼睡覺很重要?

對數以百萬計的人所作的流行病學研究都能告訴我們同樣一個事實:睡覺越短,壽命就越短。因此,如果你想要長壽,並盡可能持久保持健康,就應該多睡好覺。睡眠應該是我們夢寐以求的醫療保健系統:它最民主、免費、而且,這劑良藥一點也不苦口。

事實上,睡眠非常有益,沃克教授已經在游說醫生開睡眠處方。但是,睡眠必須是自然發生的,效果才最好。不少研究結果把安眠藥與癌症、感染和死亡風險增加聯繫起來。

如果不睡覺,我們的身心會有什麼變化?

許多疾病與睡眠不足有關。例如,老年癡呆,癌症,心血管疾病,肥胖症,糖尿病,抑鬱症,焦慮,甚至自殺。睡眠,可以讓我們的身心得到全面「整修」。

mujer dormida en la oficina
在連續清醒20個小時之後,你的思路行動就會像喝醉一樣受阻。(BBC中文網)

每晚睡多久才能保持健康?

簡言之:七到九個小時。如果你的睡眠時間少於7小時,你的免疫系統和你的認知能力將開始受到影響。在連續清醒20個小時之後,你受到的影響和喝醉了一樣。睡眠不足的一個問題是,當時你意識不到它對你造成的傷害。就彷彿醉漢拿起車鑰匙離開酒吧、堅持說「我沒醉,真的沒醉」一樣。

Un hombre chino se echa la siesta en un parque
如果你想要活到老年,並盡可能持久保持健康,就應該多睡。(BBC中文網)

為什麼我們睡得越來越少呢?

如果看一下工業化國家的數據,我們就會發現一個明顯的趨勢:在過去的100年間,我們睡覺的時間減少了。如果我們睡得更少,我們就更難進入REM(快速眼動)階段。干擾REM是非常有害的,因為它對我們的創造力至關重要,對我們的心理健康也至關重要。

人們睡得越來越少有幾個原因。

1. 知識不足。科學界知道睡得好是多麼重要,但到目前為止還沒能有效地傳達給大眾。大多數人不明白為什麼睡眠很重要。

2. 生活節奏。一般來說,我們工作時間更長,花更多時間通勤。我們很早就離開了家,很晚才回來,而且我們也想與家人和朋友共度時光,看電視......最後,我們的時間都被吞噬,犧牲了睡眠。

3. 態度和觀念。睡覺有個形像問題。如果你告訴某人你睡了九個小時,他們可能會覺得你很懶。因此,很多人吹噓他們每晚睡得有多短。不過,沒有人會說,整天大睡的嬰兒是懶惰的,因為我們知道睡眠對他們的發育是絶對必要的。但是,隨著年齡增長,這個概念會發生變化。

Bebé durmiendo con un perro en la cama
小嬰兒和動物都會好好睡覺。(BBC中文網)

4. 環境。現在我們生活在一個缺少黑暗的世界。但是,我們需要黑暗,以釋放一種叫做褪黑素的激素,幫助我們安然入睡。不幸的是,社會進步的副作用之一是,我們不斷受到人造光線的影響。隨著LED屏幕的誕生,這種情況更加惡化。

5. 溫度。社會進步的另一個意想不到的副作用是:我們不再在24小時內體驗到冷和熱的自然轉化。我們都想要溫暖的家居環境,但我們也需要一點涼爽,讓我們進入睡眠模式。我們的大腦和身體需要降低核心溫度,降低約1°C,以便我們以自然的方式放鬆、入眠。我們大多數人都把暖氣溫度調得過熱:如果你想睡得好,晚上應該把家中的溫度調到18ºC。

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