世界最大珊瑚礁群 vs. 140億桶原油存量—巴西生態寶庫恐淪石油開採「戰場」

2018-04-18 16:00

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這是巴西最大的珊瑚礁,也是世界最大之一。(德國之聲)

這是巴西最大的珊瑚礁,也是世界最大之一。(德國之聲)

科學家新近發現,亞馬遜附近海域擁有世界規模最大的珊瑚礁之一。而就在同一地區,石油開採執照隨時可能發出。在靠近亞馬遜河口、全球洋流最為激烈動盪的大西洋海底某地隱藏著一片巨大的珊瑚礁,躋身全球規模之最。但同樣是這片海域,現在隨時可能成為石油開採的「戰場」。發現這片珊瑚礁的是希望號(Esperanza)考察船上的巴西科學家們。這艘船由綠色和平組織出資,在當地進行科學考察活動。按計劃,相關行動將在今年5月份結束。

科學家們首次開始在巴西北部海岸線外,靠近阿馬帕(Amapá)的海域尋找有關珊瑚礁的第一手資料,這裡仍是亞馬遜河入海口範圍之內。而法國石油公司道達爾(Total)正在等待巴西環境和可再生自然資源署頒發在這一地區開採石油的許可。

「我們首次使用機器人獲得了這一區域的圖片。在他們打算開採石油區域的最為狹窄處,我們發現了珊瑚礁。」參與此次科學考察行動的巴西帕拉伊巴聯邦大學的學者小弗蘭齊尼(Ronaldo Francini-Filho)表示。「在珊瑚礁群旁有一片石油帶,我們無法忽視這一點。」

亞馬遜珊瑚礁是巴西最大的珊瑚礁群,最初研究顯示其總面積達9500平方公里,而最新計算結果顯示,其面積至少是預想的五倍。「大約有56000平方公里。因此這是巴西最大的珊瑚礁,也是世界最大之一。」同樣參與本次海上科考的里約熱內盧聯邦大學學者法湯普森(Fabiano Thompson)表示。

法國道達爾和英國BP石油公司在這一海域開採石油的許可證審批過程也已經進入尾聲。(德國之聲)
法國道達爾和英國BP石油公司在這一海域開採石油的許可證審批過程也已經進入尾聲。(德國之聲)

這片水下區域比里約熱內盧州還大,超過40種珊瑚、60種海綿在此地繁衍生息。其中一半的種類可能是迄今從未發現過的。這裡還有70種魚類、蝦類和海星,還是一些瀕危魚類的庇護所,比如早已從巴西沿海消失的石斑魚。本次科考行動的成果將發表在幾周後出版的一份科學期刊上。

希望號考察項目從4月2日開始,進入第六天後發現了新的目標。當時考察隊將這次特意帶來的機器人放入海底,調查珊瑚礁狀況。

裝備有三台攝影機和水樣及標本採集系統的機器人抵達海底時,畫面被傳送到安裝在船尾的兩台顯示器上。經過一番細致分析和漫長討論後,學者們確認:亞馬遜珊瑚礁同樣覆蓋計劃中的石油開採地區。

不為人知的神奇世界

這處珊瑚礁分佈在巴西北部海岸之外,水下70至220公尺處。按照迄今為止的經驗,珊瑚礁不會存活於大型河流的入海口附近。因為這些水域往往會堆積淤泥,造成光線昏暗,不利於珊瑚生長。

2011年,巴西科學家們開始相關科考旅程,當時人們對於這片珊瑚礁存在與否還將信將疑。此後,研究人員在當地採集數據,2016年刊登的考察結果震驚世界。 小弗蘭齊尼表示:「恰恰是因為這片區域難以進入,而且海洋條件非常苛刻,因此我們對這裡知之甚少。」

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