美國政壇震撼彈》聯邦眾議院議長萊恩放棄競選連任!共和黨期中選舉大受衝擊

2018-04-11 21:47

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美國聯邦眾議院議長萊恩。(美聯社)

美國聯邦眾議院議長萊恩。(美聯社)

美國今年舉行極為重要的「期中選舉」,聯邦眾議院是共和、民主兩大黨兵家必爭之地,但是11日國會山莊傳來爆炸性消息:共和黨籍的眾議院議長萊恩放棄競選連任!拜川普政策紊亂、民調低迷之賜,今年共和黨參眾兩院的選戰都不好打,民主黨甚至有機會奪回眾議院。而且萊恩棄選不僅將衝擊國會選情,2020年美國總統大選也會受到影響,網路已出現「萊恩選總統」的聲浪。

萊恩:想多陪伴3個年幼的孩子

萊恩(Paul Ryan)11日上午在議會黨團閉門會議中宣布自己的決定,說明退選主要原因是希望多陪伴3個年幼的孩子。他並事先知會眾議院多數黨(共和黨)領導人麥卡錫(Kevin McCarthy),麥卡錫與去年遭槍擊重傷的黨鞭史卡利斯(Steve Scalise)都是新任議長的熱門人選。

萊恩隨後透過推特發布聲明,表示2年多的議長工作是他一生殊榮,共和黨前途一片光明。先前一直遲遲不肯表明動向,但上星期才在德州與一批金主會商,共和黨高層對他最終決定棄選感到相當訝異。

威斯康辛州10連任眾議員 2012年副總統候選人

現年48歲的萊恩出身威斯康辛州政壇,1998年首度當選眾議員,至今已10連任,尤其嫻熟預算與賦稅,2012年搭配麻州前州長羅姆尼(Mitt Romney)挑戰白宮寶座,雖然敗給爭取連任的歐巴馬(Barack Obama)與拜登(Joe Biden),但2015年登上議長寶座,被視為共和黨最具實權與發展前景的人物。

儘管服公職近20年,但是萊恩今年在老家腹背受敵,民主黨兩名參選人布萊斯(Randy Bryce)與邁爾斯(Cathy Myers)來勢洶洶,共和黨內則有極右派白人至上主義者(white supremacist)尼倫(Paul Nehlen)對他形成威脅。

連議長都跳船 共和黨今年選戰難打

美國今年期中選舉(midterm election)11月6日投票,眾議院全院435席改選,參議院改選33席外加2席補選,36個州也將進行州長選舉。共和黨要力保參眾兩院多數黨地位,參議院機會較大,眾議院則岌岌可危,目前已有近40名現任黨籍眾議員放棄連任,讓共和黨比前幾屆選舉多出許多艱困選區。如今連「帶頭大哥」萊恩都帶頭跳船,共和黨選情恐怕更不樂觀。

聯邦眾議院議長是第二順位總統繼任者,位高權重。萊恩與川普同屬共和黨,但兩人始終不對盤。2016年總統大選期間,川普性醜聞頻傳,萊恩甚至一度考慮與他畫清界線,後來仍是「含淚支持」。

離開眾議院之後 下一站白宮?

川普去年1月上任之後,對萊恩及其領導的眾議院既無比倚重,也時生摩擦,導致重大法案頻頻卡關,好不容易才在去年耶誕節前通過大規模減稅案,不過萊恩與川普仍然貌合神離。如果川普2020年連任希望渺茫,各方揣測萊恩有可能出馬爭取共和黨提名,挑戰白宮大位。

不過萊恩曾多次表明,眾議院議長會是他畢生最後一個選舉公職。有分析家認為,萊恩其實一直是個「政策專家」(policy wonk),最適合領導一個大型智庫。最近保守派重要智庫「美國企業研究院」(AEI)院長布路斯(Arthur C. Brooks)日前宣布將在明年夏天離職,萊恩或許會有意願接任。

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