美國正淪為第三世界國家?BBC:這六個指標會說話

2017-11-23 19:23

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超級大國美國貧富不均。(BBC中文網)

超級大國美國貧富不均。(BBC中文網)

2015年6月15日,美國現任總統川普宣佈競選總統時,曾警告「我們正變成第三世界國家」。

川普在一年半的競選活動中多次提到此事,它是基於美國與其他國家相比在教育方面的表現,已經被批評人士稱為誇大其詞。

然而,事實上,美國這個超級大國的一些福利指標位於發達國家的末尾,有時候甚至處於欠發達國家的水平。

這是美國熱議的話題,專家和民眾在評估國家貧困狀況方面有所不同。

例如,皮尤研究中心(Pew Research Center )的一項研究稱,大部分中上層階級的美國人同意這樣的觀點:「如今的窮人得到東西十分容易,因為他們可以接受政府福利,而不用做任何事。」

但三分之二的低收入民眾同意「窮人的生活艱難,因為社會福利不足以幫助他們過體面的生活」。

BBC西班牙語部梳理出以下6個反映美國發展水平欠佳的指標。

1.壽命

聯合國人類發展報告最新一期指出,美國人的平均壽命為79.2歲。

一個貧困的非洲裔美國家庭
在美國,擁有大學學歷的白人男子的壽命為80歲,教育程度較低的非洲裔美國男子則是66歲。

這個數字在世界上排第40位,落後於一些發達國家,也低於智利、哥斯大黎加和古巴等拉丁美洲國家。

世界上壽命最長的國家是日本,為83.7歲,表單上最後一名是非洲史瓦濟蘭,平均壽命為48.9歲。

如果從教育和種族不同方面來分析,會有較大差異。

根據美國國家貧困中心的研究,擁有大學學歷的白人男子平均壽命為80歲,教育程度較低的非洲裔美國男子則是66歲。

(BBC中文網)
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研究的作者之一、密西根大學貧困解決方案項目總監盧克·謝弗(Luke Shaefer)說:「美國的問題在於福利分化嚴重。」

他還稱:「如果你拿美國上層社會和其他富裕國家比較,美國還是挺好的。問題是窮人和那些擁有更多資源的民眾在福利上的顯著差別。」沒有接受過高等教育的非洲裔美國男子與巴基斯坦、不丹和蒙古的民眾生活一樣。

2. 嬰兒死亡率

嬰兒死亡率數據——每1000名活嬰中死亡的數量——是社會福利的另一個經典指標。

(BBC中文網)
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最新的《人類發展報告》中引用的2015年數據指,美國為5.6,在世界中排名第44位,落後於富裕國家整體水平,更落後於古巴、波黑以及克羅地亞。

在這項數據中,美國的社會差異也十分顯著。謝弗說,2011年非洲裔美國人的嬰兒死亡率與多哥和格拉納達島相似。

根據聯合國兒童基金會2012年發表的研究,美國的兒童生存狀況在35個發達經濟體中位於倒數第二。

兩兒童清理在洪水中弄髒的牀墊
美國的兒童貧困程度比其他富裕的歐洲國家要高

3. 產婦死亡率

自本世紀開始,美國錄得產婦死亡率增長。根據2017年1月《柳葉刀》雜誌發佈的研究,從2000年每1000例活產嬰兒中17.5名孕婦死亡,到2015年的26.5名。

這個現象與其他工業化國家的趨勢不同,同期那些地方的這一數字是在下降。例如,日本(從8.8降至6.4),丹麥(從5.8降至4.2),加拿大(從7.7降至7.3)或法國(從11.7降至7.8)。

而且,美國錄得的數字比哥斯大黎加(24.3)、中國(17.7)、越南(15.6)或黎巴嫩(15.3)還高。

美國國內也有明顯差異,白人產婦死亡率為13,而非洲裔美國產婦則為44.

4. 兇殺率

個人安全是另一個社會福利的基本因素。

根據聯合國毒品和犯罪問題辦公室的最新報告,美國錄得的兇殺率為每10萬人中4.88人被謀殺,在全球排名第59。

兩名婦女為紀念大規模射擊的受害者而獻花
美國的兇殺率比其他工業化國家要高許多

該數據與歐洲國家形成對比,如奧地利(0.51)或荷蘭(0.61),也比加拿大(1.68),甚至比阿爾巴尼亞(2.28)、孟加拉國(2.51)和智利(2014年的最新數據:3.59)要高。

在美國國家貧困中心的研究中,謝弗指出,如果不看全國謀殺數據,而看那些擁有超過20萬居民、貧困率達到25%的美國城市,兇殺率上升到24.4(據2012年的數據)。

(BBC中文網)
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這些城市的情況只比哥倫比亞(26.50)和巴西(26.74)好一點,但比阿根廷(6.53)、秘魯(7.16)和烏拉圭(8.42)要差。

5. 青少年懷孕

除了給年輕女性的健康帶來風險外,青少年懷孕經常與不同種類的社會問題有關。

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雖然數字近年來有所降低,美國的青少年懷孕率仍然很高

根據2015年世界銀行的數據,每1000名15至19歲女性中,就有21人生育,在全球範圍內排名第68,與吉布提和阿魯巴相當,超過高收入國家平均水平(13人)。

(BBC中文網)
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該指標也與其他富裕國家形成對比,如日本(4)、德國(6)、法國(9),也比突尼西亞(7)、斯里蘭卡(14)或塞爾維亞(19)要高。

6. 教育

川普在宣佈參加總統競選時說,美國正變成第三世界國家。他提及教育表現的數據。

國際成人能力評估調查(Programme for the International Assessment of Adult Competencies)對OECD國家進行了一項調查,評估了3種不同教育水平閲讀能力和數字能力:沒有完成高中學業的人、完成了高中學業的人以及至少接受兩年大學教育的人。

唐納德·特朗普
在競選活動中,川普曾警告美國有一些指標顯示其是欠發達國家

有23個國家參加了此次分析,包括澳大利亞、加拿大、捷克、丹麥、法國、韓國、英國等。

在閲讀能力測試中,沒有完成高中學業的人裏,美國是結果最差的5個國家之一。在那些完成了高中學業的人中,測試結果比所有國家的平均水平要低。

在上過至少兩年大學的人中,美國超過8個國家,與另外6個國家並列,但被7個國家超越。

在數字能力評估中,美國人在研究的3個教育水平上始終低於經合組織國家的平均水平,而且在沒有完成高中學業和完成高中學業兩個教育水平中,結果都是最後一名。

在那些至少上過兩年大學的人中,美國超過了西班牙、義大利,與其他5個國家相同,但落後於其他15個國家。


落後原因

在解釋美國為何有如此重要的發展指標低於其他富裕國家時,謝弗指出了社會福利網絡的特質。

他解釋說:「美國針對窮人的社會保障網絡和社會項目一直不那麼慷慨,而不是像許多其他工業國家提供普遍福利,那些國家沒有如此大的貧富差異。」

「讓美國不同的地方在於他們中的許多人有健康保險和食品券,但他們沒有現金。如果你沒有現金付電費,沒有現金做你需要去做的事情呢?比如去一次面試?2011年,美國有150萬家庭和超過300萬兒童這樣生活,」他說。

然而,不是所有人都認同美國貧困的事實和福利系統的失敗。

美國人口調查局估計,2014年,將近有1500萬兒童生活貧困。美國傳統基金會的研究質疑美國人口調查局的數據,並指出該數據沒有考慮到這些兒童的家庭從政府獲得的許多社會福利。

研究還稱,被列入貧困行列的家庭中,有子女的家庭相對生活條件較好。

研究指出:「美國的窮人家庭有空調、轎車或卡車、電視、電腦、手機和電子遊戲系統(如果家中有小孩),他們有足夠的食物,沒有營養不良。」

「他們生活在一個條件良好的舒適房子裏,比德國、法國、瑞典和英國的非貧困人口有更大居住空間,」他說。

但謝弗卻質疑該觀點,警告儘管許多美國貧困家庭住在大房子裏,正常情況下甚至都安裝了取暖設備,他們卻經常無力付租金或取暖費。

「如果美國的窮人有這麼多資源,為什麼他們的事實狀況這麼差?」他說。

「人們說,美國的窮人按國際標凖來說是富裕的,但明顯這不正確,因為他們的事實狀況比其他國家要糟糕許多,」他總結。

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