加州外移人口與日劇增:特斯拉、甲骨文也搬走,「夢想金州」已成「失樂園」?

2021-02-24 18:25

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加州特斯拉總部。(Windell Oskay@Flickr/CC BY2.0)

加州特斯拉總部。(Windell Oskay@Flickr/CC BY2.0)

近2年來,美國加州面臨越來越多人搬離的情況,從普通居民到如特斯拉(Tesla)、甲骨文(Oracle)等大型企業,都已經或宣布將離開加州。高稅率、高房價、州內政治和社會治安被認為是推動這股遷移潮的主要原因,實際情況到底如何?

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在互聯網金融公司工作的Maggie和家人3年前搬離了生活多年的洛杉磯,在德州休士頓開始新生活。起初,作為亞裔,她對「從民主黨自由派的加州」搬到「保守的共和黨大本營德州」有過擔憂, 但很快他們體會到德州生活的許多優勢。

最直觀的感受是油價,「我們離開加州的時候油價在3塊9到4塊5之間,而德州的油價在2塊左右,不超過2塊5。這對整個家庭的開銷有很大的不同。」

生活上最明顯的改變是住房條件和活動空間的提升,「在洛杉磯買一個小condo(公寓)的價格在德州可以買一個較大的single family house (獨棟住房)。」其次,德州沒有個人收入的州稅,「我們感到家庭的存款有明顯的增加。」對於有學齡兒童的家庭,加州的教育成本讓人倍感壓力。「洛杉磯一個中等水平的普通幼兒園的學費一個月將近1800美元(約合新台幣5萬元), 而在德州,一個設施又大又新的中高檔幼兒園,加上早午餐卻只要1000美元(約合新台幣2萬7828元)。」

3年前搬來加州北部,在蘋果公司工作的劉晟也有同感。「剛來灣區的時候,我清楚地記得每個月的房價都比上個月貴。我身邊剛畢業的朋友,如果不是學特別熱門專業的,比如人工智能,演算法等,在灣區的生活壓力會很大。」相反,劉晟說,「如果來的比較早,5年前、10年前買了房的,現在房價已經翻倍或好幾倍了,那在灣區的生活還是很舒適的。」

加州大學聖地牙哥分校社會學教授, 比較移民研究中心聯合主任費茲傑羅(David FitzGerald)用數據指出, 加州僅次於夏威夷,平均房租位列美國第2高。他認為,即使加州工資水平較高,但租金也顯得極為昂貴。「如果把加州和德州的租金進行比較,要負擔同樣的中等大小的2房公寓,在加州每小時必須多賺13美元(約合新台幣361元)。」

除了生活成本,劉晟特別指出加州每況愈下的治安。「在灣區,小的打砸搶很頻繁, 但由於加州法律規定,950美元(約合新台幣2萬6436元)以下的不能定罪,這對灣區的居民,尤其是華人,會造成很大的擔憂。」「灣區年輕人一旦有機會還是很想離開的。儘管公司在灣區的僱員工資相對高些,但加州對高淨值的個人所得稅率是全美最高的。」

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