駐白宮記者向龐培歐提問竟遭調職,美國之音遭轟「限制新聞自由、違背民主核心」!

2021-01-14 17:34

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美國之音總部門口的標牌。(美國之音)

美國之音總部門口的標牌。(美國之音)

紐約州聯邦眾議員米克斯(Gregory Meeks)和德克薩斯州聯邦眾議員麥考爾(MichaelMcCaul)12日斥責美國全球媒體總署和美國之音負責人將一名美國之音駐白宮記者調職的決定。

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維達庫斯瓦拉(PatsyWidakuswara)11日晚間被告知她的職務被調動,在這之前幾個小時,這位資深記者試圖在國務卿龐畢歐在美國之音總部發表演說後向他提問。

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)
美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

「這是美國——我們不因為我們的記者試圖尋求問題的答案而懲罰他們。自由與公平的新聞媒體是我們憲法和民主的核心,」新任眾議院外交關係委員會主席米克斯和委員會首席共和黨成員麥考爾在聯合聲明中說。2位議員敦促美國之音就這項行動做出解釋並恢復維達庫斯瓦拉的職位。

維達庫斯瓦拉在11日晚間10點半左右得到通知說,她被調往綜合報導組而不是知名度更高的白宮崗位,但沒有被告知原因。

一位美國之音的發言人就有關維達庫斯瓦拉被重新分配職務的問題答覆說,該新聞機構不就人事問題發表評論。美國全球媒體總署沒有回應。

美國之音台長有權在其認為適當的情況下調動員工職務。但是一些新聞工作者團體和一個吹哨人組織批評此舉是攻擊新聞自由。

雖然美國之音由納稅人出資,但是美國之音記者在「防火牆」框架下運作,這一框架的宗旨是保護他們免受政治干擾的獨立性。然而,這一傳統受到了首席執行官帕克( Michael Pack)的挑戰。這位川普委任的官員作為首席執行官在2020年6月接管了美國之音的上級機構美國全球媒體總署。

針對維達庫斯瓦拉採取的行動是對「憲法第一修正案的攻擊」,白宮記者協會主席米勒(Zeke Miller)在一項聲明中說。

「美國之音因為維達庫斯瓦拉履行她的本職、提出問題而將她調職,這是違背了國務卿龐畢歐在其演說中所討論的理念。」

他還說,把維達庫斯瓦拉從她的報導崗位調走,「傷害了所有依靠自由新聞媒體來了解本國政府行動的美國人,並給世界各地限制新聞自由的人送去安慰。」

維達庫斯瓦拉原定12日與川普總統一道出行,為美國之音受眾報導他的德克薩斯州之行。這次訪問是川普在他的支持者上星期暴力衝入美國國會大廈後第一次公開露面。衝擊國會大廈事件造成5人死亡,包括1名國會警察。

川粉闖入國會,警方一度應變不及。(美聯社)
川粉闖入國會,警方一度應變不及。(美聯社)

甚至在龐畢歐講話之前,保護吹哨聯邦僱員的政府問責項目就致函美國全球媒體總署,警告有關採訪演說的安排看來違反了確立該機構編輯自主的「美國之音憲章」和「新聞業者的操守」。

「維達庫斯瓦拉是在履行她的本職。她被『調職』是報復性的政治干預。這是打破防火牆的違法行為,」政府問責項目資深法律顧問塞德對美國之音說。該組織目前正代理20多名現任和前任新聞業者的投訴,他們最近幾個月來因為不同問題而聯繫了該組織。

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