觀點投書:美國警察的改革

2020-06-26 05:40

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美國警察在近日的抗爭中盡失民心。(資料照,美聯社)

美國警察在近日的抗爭中盡失民心。(資料照,美聯社)

非裔男子佛洛伊德之死引發全美至少30個城市暴動,BLM 運動主要訴求之一的「警政改革」已獲川普政府同意,至於「停止撥款警務」料應難獲大多數選民的認同。

美國警察的兇悍跋扈世界聞名,根據 《華盛頓郵報》統計2019年超過千人死於警槍,CNN則報導2018年美國警察共逮捕了約1千萬人,大約每32人中就有1人嚐過被捕的滋味。美國警察的執法敢於如此強硬,主要是背後有司法系統的堅定支持。在美國生活夠久的人都知道,若無百分百的證據佐證,即使有勇氣與警察對簿公堂,所提任何不利警察的陳述,即便再客觀與中肯,也絕難獲得法官採信。因此近日才有人疾呼,若撇開現存的司法制度不管,只談「警政改革」絕對改變不了現狀。

為佛洛伊德之死走上街頭的美國民眾,在白宮附近聚集抗議,警方也嚴陣以待。(美聯社)
為佛洛伊德之死走上街頭的美國民眾,在白宮附近聚集抗議,警方也嚴陣以待。(美聯社)

維護治安警察不可少 名聲下跌人才出走

儘管美國警察的執法方式惹人爭議,但是美國社會的安全維護卻少不了警察,烱異於多數亞洲國家的人民可以隨時漫步街頭,由於社會結構的特殊與種族的複雜,各大城市內不但有由各色人種形成的特殊區域,更有惡名昭彰的貧民窟和幫派橫行的公園與巷弄,不知情的外地人若不小心誤入,不但隨身財物不保,甚有性命之憂。另外,憲法允許合法擁槍,買槍有如買菜般容易,甚至黑槍泛濫到連在「跳蚤市場」都可以任意購得。

這些原因造成美國警察成為全世界最高危險性工作之一,因此即便其平均薪資加上各項津貼多已調高至超過10萬美金,招募資格也已降低至任何身強體健的高中畢業生即可,並且只需經過數週基本訓練便可披掛上陣,但仍然解決不了各地警局人員嚴重不足的燃眉之急。

最糟糕的是每況愈下的警察名聲,更讓有心投身刑法界的優秀後進,寧願選擇進入刑事鑑定和犯罪心理的專業领域,甚至更威風的FBⅠ,也不願當個與民貼近的巡警。所以「劣幣驅逐良幣」的結果,讓優秀員警日漸稀少,執法過程的粗暴與缺乏人性,更使人民對警察的尊敬與好感日漸淡薄。「警察不再是衝突的解決者,而是問題的製造者」,不幸已成為一般人民心中的普徧觀感。

美國喬治亞州亞特蘭大黑人青年布魯克斯(Rayshard Brooks)6月12日遭警方槍殺,中彈之前布魯克斯與員警發生衝突(AP)
美國喬治亞州亞特蘭大黑人青年布魯克斯(Rayshard Brooks)遭警方槍殺,引發大規模示威抗議。(資料照,AP)

重建警察尊嚴 「人民公僕」是準則

猶記80年代大受歡迎的喜劇電影 Police Academy 《美國警校》,不僅打破當年賣座記錄,更創記錄的連拍七集續集,受歡迎的程度不但讓觀眾看得欲罷不能,更掀起年輕人報考警校的熱潮。當年的警察的確讓人覺得親切可靠,不少窮留學生大概都有老爺車在路上抛錨或爆胎,遇到路過巡警不畏天候主動下車幫忙修理或換胎的美好經驗。若是換成今天的警察,返勤時塡寫一份「助人日誌」恐已遠不及繳上一張開據的罰單,更能增添自己的積効獎金,也更能讓上司開顏吧!

冰凍三尺,絕非一日之寒。美國警察若想再度贏得人民的信賴與喜愛,必須徹底改變目前內部的官僚文化及提高員警素質與加強專業訓練。尤應慎者,警察的內心必須先懷抱「人民公僕」的謙卑,才能有資格成為令人尊敬的執法天使!

*作者為作家/美國舊金山不動產金融講座

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