二十世紀的考古大發現:《耶穌與死海古卷》選摘(1)

2020-07-04 05:00

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《死海古卷》其中一部分(Wikipedia/Public Domain)
《死海古卷》其中一部分(資料照,Wikipedia/Public Domain)

在論述愛色尼人的著作中,最重要的文獻來源之一,是古羅馬將軍暨地理學家老普林尼(Pliny the Elder, A.D. 23-79)所寫的一本世界百科全書《自然史》(Natural History)。在以色列專章中,他描述了加利利(加里肋亞),然後一路向南前進到約旦河,最後來到了死海北方,他如此描述這個地方:

在死海西方、遠離海岸臭氣薰人的地方,有個愛色尼部落與世隔絕,隱居在此。相較於世界其他部落,他們顯得鶴立雞群,獨樹一格,因為這裡沒有女人,他們棄絕了所有性慾,也不積攒錢財,只有棕櫚樹相伴。日復一日,他們漸漸地接受了固定數量的難民加入他們,這些難民厭倦了生活,在命運浪潮的驅策下來到了這裡,接受他們的生活方式。結果,經過了數千年(講起來實在不可思議),一個不生育的種族始終長存--他們人丁如此興旺,乃是得力於其他男人對生活感到厭倦!

以前,位在愛色尼人下方的城市隱基底(恩革狄),土地的富饒度和茂密的棕櫚樹叢都僅次於耶路撒冷,但現在它和耶路撒冷一樣,猶如一堆灰燼。

關於這段文章的相關論述已經非常多了,因為它的描述與在昆蘭發現的洞穴和建築物符合,昆蘭就位在老普林尼文中所說的「愛色尼人部落」所在地:死海西岸,耶利哥(耶里哥)城南方和隱基底北方。

考古學家在西岸其他地方展開地毯式搜索後,找不到其他任何聚落遺址可以媲美昆蘭,與老普林尼所描述的愛色尼人城市如此吻合。老普林尼所描述的一個全男性社群也與這個遺址的考古結果符合,因為在它旁邊有一處古代墓地,從那裡挖掘出來的骷髏幾乎清一色都是男性,在屋內或洞穴裡也看不到任何女用物品。

重要的文獻來源

老普林尼是唯一明確描述愛色尼人聚居在死海沿岸的古代作家,但是其他作家則告訴了我們更多愛色尼人的一般樣貌。其中有一位作家夫拉維.約瑟夫(Flavius Josephus, A.D. 37–100,以「約瑟夫」這個簡稱為人所知),他的相關著述是探討愛色尼人非常重要的文獻來源,先簡單介紹一下他的生平,將有助於我們後續做更深入的探討。

約瑟夫是馬提亞的兒子,西元三十七年出生於耶路撒冷。他的父親是祭司(又譯司祭),母親是以色列王室後裔。他的家族屬於猶太精英階級,西元六十六年,爆發了猶太人反抗羅馬帝國的戰爭,他受派擔任加利利地區的軍事總督。約瑟夫是個才幹傑出的指揮官,但最後還是戰敗,被羅馬將軍維斯帕先(Vespasian)俘虜,之後,約瑟夫與這些羅馬勝利者之間發展成為休戚與共的命運共同體,他後來擔任了維斯帕先的兒子提圖斯(Titus)的顧問兼翻譯,提圖斯在西元七十年攻陷耶路撒冷的決定性戰役中,擔任羅馬軍隊的指揮官。

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