法令進逼 全球網路自由度再倒退

2014-12-08 15:34

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美國智庫「自由之家」發表2014年網路自由研究報告。(取自Freedom House官網)

美國智庫「自由之家」發表2014年網路自由研究報告。(取自Freedom House官網)

美國自由人權智庫「自由之家」(Freedom House)4日發表第5份全球網路自由研究報告《網路自由2014》(Freedom on the Net 2014),發現全球網路自由權連續第4年下滑。在研究涵括的65個國家中,有36國網路自由縮水。前美國國家安全局(NSA)雇員史諾登(Edward Snowden)洩密案雖然為網路監控及隱私議題爭取到全球性的關注及辯論,但也成為數個國家擴張監控權力的藉口。


這份報告分析2013年5月至2014年5月間,全球56個國家的網路自由變動情況。發現其中41個國家提出或通過立法懲治網路言論、增加政府控制網路內容的權力、或擴大政府監控的權限及能力。其中38個國家有依據政治或社會議題的網路言論逮捕使用的紀錄,尤以中東及北非地區最為嚴重。



政府管控網路進路轉變


報告指出,傳統來說,大部分政府透過封鎖網站、過濾內容、壓制發表批評言論者等非公開的途徑管控網路,但如今越來越多政府將限制合法化、並將網路上的異議言論有罪化。這一部分是由於線上倡議者已越來越知道如何閃避這些限制。例如觀察中國網路監控情形的組織「Greatfire」便表示,中國政府已發現於政治及技術層面,都很難達到完全的封鎖。


同時,獨立新聞網站受到的壓力也增強。先前,這些獨立報導曾經是許多國家內少數未受箝制的訊息來源。報告也發現,越來越多人因其在網路上的活動受到拘留或起訴。


縱軸為網路普及率,橫軸為網路自由度,越近零者越自由(Freedom House官網)


65個國家中,網路自由情形最受壓迫者為伊朗、敘利亞與中國,冰島與愛沙尼亞則是最自由者。爆發NSA監控案的美國次於德國、為第6佳的國家,這也顯示了網路世界整體自由並非太佳。這份報告得到荷蘭外交部、美國國務院、Google與Yahoo的贊助,但表示並不代表贊助者的觀點。


退步最多的是土耳其與俄國。過去數年間,土耳其政府加強了審查制度、封鎖特定內容、並因網路言論起訴更多網路使用者。3月,現任土耳其總統艾爾多安(Tayyip Erdogan)在決議封鎖推特時曾表示,「我們會根除推特。我不管國際社會怎麼說。他們會看見土耳其共和國的力量。」


自總統普京(Vladimir Putin)2012年上任以來,俄國的網路自由也逐步縮減。根據一條新法,政府檢察總長可在不受司法監控下封鎖「極端的」網站。自5月起,俄國採用通稱為「部落客法」的法規,要求任何網站日訪客量逾3000人的管理人,都需向國家通訊部註冊為一名大眾媒體出口者。


報告表示,這種立法可能帶來雪球效應,讓越來越多國家採行限制網路自由的法令。報告提到,哈薩克也賦予官方不受司法監控便可封鎖內容的權力。越南立法掃蕩社群網站上批評政權的言論。奈及利亞也立法要求網路咖啡廳留下使用者的紀錄。



浮現的3大威脅


「自由之家」提出3個網路自由面臨的漸長威脅。第一是私營企業被要求將數據存儲於特定的國境內;部分受到NSA揭密案影響,更多政府要求跨國網絡公司進入國內司法管轄範圍內,這可能使得使用者資料也進入該國執法範圍內。


第二是女性及LGBTI人士在網路上受到的騷擾與威脅,這可能會限制他們的參與程度,並導致自我審查的情況發生。第三是批評政權者與人權組織在網路上受到越來越高階的個人性惡意攻擊,動搖網路安全的保障;65國中,有32個國家有這樣的紀錄。


不過,報告也觀察到公民社會因史諾登揭密案,提升了線上自由及隱私權的知覺與參與度。數個國家的網路自由也得到伸張。進展最大的可能是印度,已放鬆2013年為平息東北部暴動所加諸的存取及內容限制。巴西也有很大的躍進,在多年辯論與修改後,已通過一個管理網路中立性(net neutrality)及保護線上隱私的法案。

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