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為何一塊香皂讓肺炎病例減少48%?專家:「大腦會記得香味,提醒你多洗手!」

2020-04-15 07:50

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疫情肆虐全球,洗手成為全民運動。(Matthew Tkocz@Unsplash)

疫情肆虐全球,洗手成為全民運動。(Matthew Tkocz@Unsplash)

你應該知道的是:公衛專家用一款頂級香皂,成功扭轉喀拉蚩環境衛生紊亂、疾病叢生的亂象,這個經驗告訴我們,大腦更容易記得令人愉悅的經驗,並且更願意重複做下去。

一九九○年代後期,一位名叫史蒂芬.盧比的公衛研究員離開位於內布拉斯加州奧馬哈市的家鄉,買了一張飛往巴基斯坦第一大城喀拉蚩的單程機票。

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喀拉蚩是世界上人口數前段班的城市之一,到了一九九八年,已經有超過九百萬人以那裡為家。它是巴基斯坦的經濟中心與交通樞紐,有該地區最繁忙的機場與港口。在該城的商業區,你會找到標準的城市設施,以及車水馬龍的市中心街道;然而,喀拉蚩也是世界上最不宜人居的城市之一。

喀拉蚩有超過六成居民住在貧民窟與非法占用的聚落,這些人口稠密的區域滿是由舊木板、煤渣塊及其他廢棄物胡亂組成的臨時房屋,沒有處理垃圾的系統,沒有輸電網路,沒有乾淨的水。乾的時候,街道是塵土與垃圾的集合處;濕的時候,街道成了積滿汙水的泥坑。蚊子在一灘一灘的死水裡孳生,孩子在垃圾堆中嬉戲。

不衛生的條件導致疾病廣泛傳播。受汙染的水源造成腹瀉、嘔吐與腹痛的流行,而住在那裡的小孩,接近三分之一營養不良。這麼多人擠在這麼小的空間裡,病毒與細菌傳播的速度飛快。就是這樣的公衛災難,把史蒂芬.盧比帶到巴基斯坦。

盧比和他的團隊意識到,在一個衛生條件極差的環境裡,光是洗手這個簡單的習慣就能為居民的健康帶來很大的影響。但他們很快便發現,當地有許多人早就清楚洗手的重要性。

然而,即使知道,許多居民仍然用很隨便的方式洗手。有些人只是把手快速掠過水龍頭下方,碰個水而已,有些人只洗一隻手,而許多人在準備食物之前根本忘記洗手。

每個人都說洗手很重要,但很少人養成洗手的習慣。問題不在於知不知道,而在於有沒有確實執行。

於是,盧比的團隊與寶僑公司合作,提供舒膚佳香皂給當地居民使用。比起一般肥皂,舒膚佳香皂用起來比較「享受」。「在巴基斯坦,舒膚佳是頂級香皂。」盧比告訴我,「研究的參與者時常提到他們多麼喜歡這款香皂。」舒膚佳容易起泡,人們就可以在雙手塗滿肥皂泡沫,而且它聞起來很香。一夕之間,洗手變得比較令人愉悅了。

「我沒有把宣傳洗手這個目標看作行為的改變,而是看作習慣的採用。」盧比說,「比起採行一項不會提供令人愉悅的感官回饋的習慣,例如使用牙線,要人們採用可以提供強烈正面感官體驗的產品容易多了,例如薄荷口味的牙膏。寶僑的行銷團隊表示,目標是創造正面的洗手經驗。」

幾個月內,研究人員就發現該區域孩童的健康很快有了改變:腹瀉的發生率下降百分之五十二,肺炎的發生率下降百分之四十八,膿疱症(一種皮膚的細菌感染)發生率則下滑百分之三十五。

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