新冠肺炎》空氣污染恐增致死率!專家發現:中國封城可能「意外」拯救數萬人性命

2020-03-18 17:03

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武漢肺炎疫情,2020年2月9日,武漢市江岸區花橋街道志願者在對街區進行排查。(新華社)

武漢肺炎疫情,2020年2月9日,武漢市江岸區花橋街道志願者在對街區進行排查。(新華社)

空氣污染損害人體心肺與呼吸道系統,吸入細懸浮微粒PM2.5後,容易刺激肺部,誘發咳嗽、呼吸困難等症狀,每年至少造成700萬人喪命。《衛報》16日報導,城市長期的空氣污染對健康造成的損害,很可能會增加2019冠狀病毒疾病(武漢肺炎、新冠肺炎)感染的死亡率。

同樣是感染新冠病毒,生活在霧霾瀰漫城市的居民更容易衍生成重症。但是在武漢肺炎疫情爆發初期,中國和歐洲受影響最嚴重的義大利,由於採取嚴格的隔離與封城措施,導致空氣品質上升,因而「意外地」拯救人命。美國有線電視新聞網(CNN)引述專家統計,中國停工等於淨化了空氣,避免逾7萬人因空氣污染早死,挽救人數遠高於中國3242例新冠病毒死亡病例。

2020年1月24日是除夕,湖北省武漢市漢秀劇場的外牆打出「武漢加油」字樣。(新華社)
2020年1月24日是除夕,湖北省武漢市漢秀劇場的外牆打出「武漢加油」字樣。(新華社)

封城之下,義大利與中國空氣品質「意外」變好

中國武漢等千萬人口城市,在1月23日後陸續實施嚴格的封閉式管理,此後4週內,這些地區的空氣污染程度更顯著下降,有害的PM2.5含量減少了25%,而主要由柴油車輛產生的刺激性氣體「二氧化氮」也下降40%。中國生態與環境部數據顯示,湖北2020年2月「優質空氣日」的平均天數與去年同期相比增長了21.5%。由於疫情爆發而封城的義大利北部,空氣品質也變得更好。

美國史丹佛大學(Stanford University)地球科學助理教授伯克(Marshall Burke)指出,近2個月以來,武漢肺炎封城導致中國多處空氣品質上升,拯救了中國1400至4000名5歲以下兒童,以及5萬1700至7萬3000名70歲以上老年人的性命。伯克在環境研究網站「G-Feed」寫道:「經濟動盪造成中國空氣污染減少,可能挽救的中國人命數字,是目前病毒感染喪命人數的20倍。」

專家強調,人們不能因此認定疫情有益於空氣品質與人體健康,新冠肺炎帶來的直接影響,包含醫療體系、經濟成本都是難以預估的龐大,此外疫情大流行仍會造成數百萬計人命損失。史丹佛大學助理教授伯克指出,大眾應認知到的是「(空污)現狀潛藏的健康影響,意即我們當前的生活型態已讓健康和生命付出沉重的代價。」

2020年武漢肺炎疫情,2月3日拍攝的武漢市(新華社)
2020年武漢肺炎疫情,2月3日拍攝的武漢市(新華社)

空污與吸菸 感染病毒致死的兩大殺手

從各種冠狀病毒疾病爆發的數據來看,暴露於骯髒空氣中的人們更容易死於病毒感染。科學家分析2003年在中國肆虐的SARS冠狀病毒,發現生活在空氣污染嚴重地區的感染者,死亡率是污染程度較低地區的2倍。關於2012年在中東爆發的MERS冠狀病毒研究,顯示吸菸者更容易患上這種疾病,也更容易因此病亡。新冠肺炎的早期研究亦表明,(曾)有吸菸習慣的人更容易感染該病毒。

義大利卡利亞里大學(University of Cagliari)環境健康學家馬蒂斯(Sara De Matteis)表示,長期暴露於空氣污染中,罹患慢性肺病和心臟疾病的患者,抵抗肺部感染的能力較弱,更有可能因為武漢肺炎而死亡,「若有效降低空氣污染的程度,我們便能幫助高危險群體抗擊疾病,以及防範未來可能發生的大流行。」

哈佛陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)醫學博士伯恩斯坦(Aaron Bernstein)也如此認為,他告訴華盛頓郵報(Washington Post):「身處空氣污染地區的人、抽菸的人若感染(新冠病毒),情況很可能比居住環境空氣好的人以及不吸菸者還糟。」

中國湖北省武漢市,醫護人員挪送一位因新冠肺炎而死的病患。武漢肺炎。(AP)
中國湖北省武漢市,醫護人員挪送一位因新冠肺炎而死的病患。武漢肺炎。(AP)

減少空污也是對抗武漢肺炎的方法

歐洲公共衛生聯盟(EPHA)代理秘書長馬斯章(Sascha Marschang)認為:「一旦這場(新冠病毒)危機結束,各國的政策制定者應趕緊採取措施,將排放廢氣的車輛從道路上驅離。科學告訴我們,像2019冠狀病毒疾病這樣的流行瘟疫會出現地越來越頻繁。因此讓街道車輛減少,是尋求健康未來的基本做法。」

義大利一位被隔離的病患被救護車送到羅馬醫院救治。(美聯社)
義大利一位被隔離的病患被救護車送到羅馬醫院救治。(美聯社)

 

 

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