各國防疫呼籲停辦集會,怎麼為亡者送終?歐美國家紛紛「直播」舉行葬禮

2020-03-18 15:00

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(示意圖/ carolynabooth@pixabay)

(示意圖/ carolynabooth@pixabay)

新冠肺炎疫情在歐美世界愈來愈嚴峻,美國衛生單位鼓勵民眾以「直播」舉辦葬禮,英國、義大利等國迫於集會禁令,早已開始提供直播為亡者送終。

美國疾管署(CDC)17日建議,葬禮出席人數應盡量限制在最低,並以直播方式提供其他親友緬懷。CDC強調,目前沒有任何證據顯示因新冠肺炎(COVID-19,武漢肺炎)去世的亡者遺體仍有傳染性,要求大眾減少出席是為了「保持社交距離」,因為參加葬禮者多數都是中高年齡層,也是感染病毒的高風險群,必須採取不同尋常的辦法。

CDC日前也建議民間單位勿舉辦50人以上集會,美國總統川普(Donald Trump)更說,聚會最好不要超過10人參加。CDC流行病學家貝倫德斯(David Berendes)在網路會議中表示:「規劃葬禮時要限制人數,多利用直播工具,最好只有身邊的親人參加。」

在美國,葬禮直播並非最近才出現,但過去多數是為了配合緊急需求,例如提供無法趕至現場的賓客緬懷。BBC報導,英國部分殯儀館早已開始提供直播服務。

英國殯葬業者柯雷克(Alison Crake)表示:「一旦有人死去,他的親人很可能需要自我隔離。這種情況我們也很難給予建議,只能由家屬自行決定,是要立刻舉辦小型儀式還是延後舉行。」

在愛爾蘭,殯葬單位也要求參加葬禮的親友,不要依照習俗親吻亡者遺體;愛爾蘭殯葬協會(Irish Association of Funeral Directors)甚至表示,所有殯葬儀式都應該暫時停止服務。

在歐洲,疫情最嚴重的義大利因新冠肺炎而死的人數已超過2000人,其中半數都是在過去一周內病故,醫院太平間不堪負荷,火葬場更是24小時全天候運作。亡者親屬則受限於集會禁令、或因隔離而無法出席,許多葬禮只能一切從簡,現場只有兩三位神職人員跟殯儀人員簡單辦理。

義大利卡斯蒂廖內達達鎮(Castiglione d’Adda)居民卡薩里(Miriam Casali)表示,她的母親住在熱那亞(Genoa)同樣也染上武漢肺炎,但她因為城鎮封鎖而無法立刻前去探望。當她終於取得許可、準備動身,母親已經病逝了。最後她只能以最快速度為母親舉行葬禮,僅有牧師給予簡單祝福。

「讓我最痛苦的是沒辦法陪在她身邊,這讓人很無力,你什麼都不能做,很崩潰,很超現實,」卡薩里說,「如果她是以不同方式死去,可能還比較容易接受。我永遠都沒有辦法忘記這件事。」

英國殯葬諮詢師倩普(Lianna Champ)指出,當生命終結時,其他人需要儀式的過程來感受悼意,與他們所愛的逝者分享最後一刻的親近時光。但倩普表示:「因為這場病毒,我們哀悼的方式必須徹底改變了。」

「不能實際參加葬禮可能是未來的常態。我們必須調整思維,社會跟世界在改變,當新冠病毒這樣的事件席捲全球,我們不只要改變生存方式,死亡亦然。」

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