新新聞》微生物掀社會革命,改寫人類歷史

2020-02-14 12:00

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芝加哥大學歷史教授麥克尼爾認為微寄生物阻止了中國人向南方擴展。(翻攝自維基百科)

芝加哥大學歷史教授麥克尼爾認為微寄生物阻止了中國人向南方擴展。(翻攝自維基百科)

第二次世界大戰以前,在戰亂中蔓延的微生物比槍炮刀劍更恐怖,奪走的性命更多。生物學家戴蒙在暢銷書《槍炮、病菌與鋼鐵》中說:「所有的軍事史只知歌頌偉大的將領,而忽略一個讓人洩氣的事實:在過去的戰爭中,並非最傑出的將領和最卓越的武器就可以所向無敵,事實上,勝利者常常是些把可怕的病菌傳播到敵人陣營的人。」

而麥克尼爾這位著作等身的歷史學家,在一九七六年出版的《瘟疫與人》(Plagues and People,中文版由天下文化出版)中,探討傳染病對人類歷史的衝擊。對中國人為何花了五、六個世紀的時間才能跨越長江,在南方建立似北方的事業,也提出可能的解答。

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