華爾街日報》世界工廠復工難!航班取消、各地封城,中國製造商陷停產危機

2020-02-10 11:15

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武漢肺炎疫情肆虐,紐約中國城的僑民在元宵節慶祝活動中高舉武漢加油標語與中國國旗。(美聯社)

武漢肺炎疫情肆虐,紐約中國城的僑民在元宵節慶祝活動中高舉武漢加油標語與中國國旗。(美聯社)

在中國為遏制疫情迅速蔓延而關停多地工廠之際,戈索爾格(Fabien Gaussorgues)正在艱難地經營一家為北美小企業客戶生產消費電子產品的公司。

他是Agilian Technology Co.的首席執行長。他無法確定,在延長的春節長假過後,其80名員工中能否有足夠多的人回工廠復工。即使有,他也無法聯繫到質量控制人員對其工廠產品作認證,或者將貨物空運到客戶手中,因為太多來自中國的航班已經取消。

「我們已經警示客戶,未來三個月空運交貨恐怕是不可能了,」戈索爾格說,「供應商目前無法承諾任何事情。這是最危險的。這可能會迫使我們停產。」

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戈索爾格的困境反映出企業試圖重啟生產面臨的問題。此前武漢爆發的新型冠狀病毒疫情導致工廠關閉。這場疫情在中國已經造成4萬多人感染,900多人死亡。中國採取的限制措施導致供應中斷,出行受限,並限制了員工復工的能力。現在,中國正逐步開始解除這些限制舉措。

作為世界最大的製造經濟,中國經濟已經因為與美國的貿易戰受到衝擊,本次疫情又給企業帶來新一波打擊。雖然生產中斷預計將影響大大小小的企業——包括蘋果公司(Apple Inc.)和高通(Qualcomm Inc.)等巨頭——但小公司尤其脆弱。

專注中國業務的質量保證和工程設計公司Sofeast Ltd.的首席執行長安若朗(Renaud Anjoran)說,突然之間出現了關係存亡的威脅,很多機構都在重新評估供應鏈。他說,由於生產衝擊的影響,中國可能有數以千計的中小型工廠倒閉。

「這種情況最終會影響到我們的生產和交貨,」 Alvanon Inc.的首席執行長Janice Wang說,「我們預計任何已付款的實體貨物都會遭遇四周的延遲。」Alvanon總部位於紐約,是一家面向零售商和服裝製造商的諮詢公司,其客戶包括Under Armour Inc. (UA),在上海擁有業務。

中國將春節假期延長了三天,至2月2日,並在此日期之後讓大多數企業繼續關門,以對抗疫情。很多工廠定於周一復工,但不清楚有多少能夠復工。許多工人不能離開家鄉,而僱主仍然必須支付薪水。由於勞動力短缺、新的篩查要求以及缺少零部件,即使能復工的工廠可能也不得不以較低的生產率運行。

德國汽車製造商福斯汽車(Volkswagen AG,中國稱大眾汽車)上周六表示,將把一些工廠恢復生產的日期推遲一周,至2月17日,理由是供應鏈面臨挑戰,同時出行方式受限也導致工人返工存在難度。

「如果幾家關鍵供應商突然倒閉,或者延遲幾個月發貨,對企業來說就是個致命的威脅,」安若朗說,「這比徵收10%關稅什麼的要糟糕得多,因為即使發生這種額外成本,企業也可以承受一段時間。」

據DHL的風險分析平台Resilience360,由於要對司機和乘客進行體溫篩查,半掛卡車堵塞了高速公路檢查站,內陸送貨每趟都要多花四到五個小時。

同樣受到影響的還有空運和海運。自疫情爆發以來,已有十幾個國家停止了進出中國的航班,船隻也無法進港。包括法國達飛海運集團(CMA CGM SA.)在內的承運商表示,他們已經取消了前往中國港口的貨運業務。

東部城市湖州一家木地板公司的總經理紐曼(Terry Newman)稱:「我們不知道卡車是否會運貨,快遞公司是否會營業,船隻能否航行,也不知道是否可能會有其他交通中斷。」

自從在農曆新年前關閉以來,紐曼一直無法確定重新開業的日期。他難以找到足夠的口罩,以滿足他25名員工两天的使用需求。目前中國一些省市要求公共場合必須戴口罩。

他也在試圖確保他的員工能夠上班。他說,當地執法部門迫使他的一名員工從湖州回到了他的家鄉貴州,出於疫情防控要求,當地執法部門希望把措施落實到每個人。

隨著現代汽車公司(Hyundai Motor Co.)等汽車製造商和日立公司(Hitachi Ltd., HIT)等工業巨頭停產,武漢及周邊地區的企業首先受到冠狀病毒疫情的衝擊。然後,疫情的影響在遍布全國的供應網絡中擴大。

Avnet Inc.是一家總部位於菲尼克斯的電子元件和服務提供商,在武漢有一個處理供應事宜的辦公室;武漢是此次疫情的中心。該公司通知武漢的員工在家工作。一位發言人稱,該公司「將根據需要尋找替代產品……情況隨時都在變化」。

其實在疫情爆發之前,中國的工廠就已經在與美國曠日持久的貿易戰中步履蹣跚。官員們上個月表示,2019年中國的經濟擴張速度是近30年來最慢的。與上年相比,貿易、投資、消費支出和商業信心都在下降。

中國在過去20年裡堅持不懈地融入全球經濟,推動其2018年出口額達到2.7兆美元,較2000年增長10倍,而同期世界經濟增長了1.6倍。因此,如今全球在關鍵商品和服務方面比以往任何時候都更加依賴中國,這令疫情對全球經濟的影響擴大。

總部位於中國南部城市東莞的Agilian對客戶表示,起碼在2月份生產是會受到衝擊的,3月份很可能也是如此。戈索爾格預計,如果工廠允許復工,其80名員工中,下周將僅有15名在工作,隨後可能會增至30人。其他人則因為擔心感染或受政策影響而留在家中。

戈索爾格稱:「我們的業務連續性計劃解決了火災等風險,但解決不了整個國家封閉的問題。」

戈索爾格表示,成本上升和在中國生產的風險增加可能會促使他考慮離開中國。

「去年我們已經感受到遷往另一個國家的壓力,」他表示,「2020年我們感覺到的這種壓力肯定會更大。」

作者:Chuin-Wei Yap

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