你知道軍機怎麼洗澡嗎?出海執勤滿身「鹽」 自動清洗站幾分鐘就搞定

2020-01-29 09:00

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空軍嘉義基地有全軍第一座自動清洗站,自動化作業大幅降低清洗時間,基地內的戰機、直升機均可使用。圖為救護隊S-70C-6執行清洗作業。(蘇仲泓攝)

空軍嘉義基地有全軍第一座自動清洗站,自動化作業大幅降低清洗時間,基地內的戰機、直升機均可使用。圖為救護隊S-70C-6執行清洗作業。(蘇仲泓攝)

現代人以車輛代步,定期的洗機車、洗汽車自然不陌生,但是若將清洗概念放大至一架動輒千萬甚至破億美元的軍機時,該如何清洗,才能確保能夠乾淨且不會「洗壞」,就是一門學問了。位於嘉義的空軍第4戰術戰鬥機聯隊,就有全軍第一座自動化清洗設備,不僅大幅降低洗滌時間,亦能確保昂貴裝備以科學方式清潔。

由於台灣四面環海,對空軍而言,每一趟出海執勤的任務機(特別是低空飛行),返抵基地時勢必會因海水噴踐而沾滿「鹽分」,即便不出海,在海風每天吹拂下,若未加以整理,長久下來累積的鏽蝕,對裝備壽命也將是一大衝擊,在這樣先天條件不佳下,清洗戰機就成為地勤單位重要的課題。

20200121-台灣四面環海,任務機在海面上飛行,回來時往往沾滿「鹽分」此時完整的清洗作業,能幫助裝備壽命延長,降低鏽蝕風險。圖為F-16V BLK20執行清洗作業。(蘇仲弘攝)
台灣四面環海,任務機在海面上飛行,回來時往往沾滿「鹽分」此時完整的清洗作業,能幫助裝備壽命延長,降低鏽蝕風險。圖為F-16V BLK20執行清洗作業。(蘇仲弘攝)

據了解,位於空軍嘉義基地的清洗站,成立於2012年,其設置背景是為因應人力精簡趨勢,包括清洗系統在內都逐步朝自動化方向調整;和人工清洗相比,自動化有節省人力、縮短工時等優勢。

不熄火就能快速清洗 F-16V匿蹤塗料無虞

嘉義基地清洗站是參考美軍類似清洗系統設計,「是全空軍第一座」,清洗站設有2套快速清洗設施,無論是4聯隊所屬的F-16戰機,還是空軍救護隊轄下的S-70C-6、EC-225、UH-60M救護直升機,都能在不熄火情況下,快速執行清洗作業,確保裝備妥善。而在空軍「鳳展專案」持續執行下,F-16A/B型機逐步提升至F-16V BLK20等級,就算要洗構改後的V型也不是問題,不過F-16V標榜機身具有匿蹤塗料,外界擔憂清洗是否會對該塗層造成影響?據了解,匿蹤塗料是在戰機底漆下,因此不會有問題。

整個清洗的流程,戰機由塔台導引飛機滑行至清洗站,再依標示路線滑行至清洗坪就位,並由清洗站人員以燈號管制,當系統開啟後,飛機待有如隧道模樣的水霧形成,遂以最慢速度滑行通過水霧,如此即完成全機清洗,清洗站人員此時再以燈號管制飛機依標示路線滑出清洗坪,清洗作業即大功告成。

20190821-空軍升級版的F-16V於今年五月參與戰備道起降演練。(蘇仲泓攝)
F-16V機身匿蹤塗料位於底漆下,因此不受一般清洗影響。(資料照,蘇仲泓攝)

而在直升機部分,至清洗坪定點的過程和戰機相同,當清洗站人員管控後,飛機收至最小油門位置,開啟系統並增加壓力,待水柱噴出沖洗飛機約40秒左右,再依標示路線滑至跑滑道,直升機清洗作業亦告一段落。

從人工清洗到自動化系統,最大的差異就是作業時間大幅縮短。空軍人員指出,過去靠官兵徒手刷洗,S-70C可能就要兩個小時,自動化清潔後,直升機只要5分鐘,F-16更僅需2分鐘時間,所花費時間差異之大,不言可喻。此外,清洗戰機需使用經多道處理的RO水,避免普通水中殘留的雜質,對機身精密結構造成傷害;除了水霧洗淨,地勤人員也會定期保養,包括專用藥劑、潤滑等,盡可能將裝備壽命延長。

「噴水」迎新機 荷蘭空軍去年曾出大包

飛機除了定期的清洗外,還有一種情況會遇到噴水,那就是新機到達或是舊機除役,都會有水柱噴水的儀式,象徵為其「洗塵」,包括2017及2019年,空軍送別S-2T反潛巡邏機、陸軍送別UH-1H通用直升機,都能看到這樣的安排。不過這種看似行禮如儀的日常,卻也存在出包可能。

20200121-除了固定清洗飛機,還有一種情況也要對飛機噴水,就是迎新機或者送別的儀式。國軍2017年、2019年先後除役S-2T反潛巡邏機、UH-1H通用直升機,典禮中都安排噴水。圖為S-2T通過水幕。(蘇仲泓攝)
除了固定清洗飛機,還有一種情況也要對飛機噴水,就是迎新機或者送別的儀式。國軍2017年、2019年先後除役S-2T反潛巡邏機、UH-1H通用直升機,典禮中都安排噴水。圖為S-2T通過水幕。(蘇仲泓攝)

去年11月荷蘭空軍為了迎來該國第一架F-35A戰機,特別派遣基地消防車執行噴水禮,結果消防車因為稍早曾搶救一架F-16而調整到泡沫模式,卻沒有切換回來就直接噴出,畫面有如F-35A洗「泡泡浴」,進氣道和發動機吃到部分泡沫,全球網友笑翻,但荷蘭空軍人員絕對笑不出來。

荷蘭軍方10月31日接收首架F-35A匿蹤戰機,卻在「灑水禮」迎接環節出包—消防隊竟用滅火泡沫噴滿整架戰機。(翻攝荷蘭國防部長比傑維德推特)
荷蘭軍方於2019年10月31日接收首架F-35A匿蹤戰機,卻在「灑水禮」迎接環節出包,消防隊竟用滅火泡沫噴滿整架戰機。(資料照,取自荷蘭國防部長比傑維德推特)

 

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