觀點投書:英國脫歐歷程中的北愛爾蘭問題

2019-10-27 06:10

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愛爾蘭與北愛爾蘭邊境使否設立「實體邊界」,一直是英國脫歐最大爭點。(AP)

愛爾蘭與北愛爾蘭邊境使否設立「實體邊界」,一直是英國脫歐最大爭點。(AP)

對北愛爾蘭邊界的承諾

英國於2016年6月23日公投決定脫離歐盟至今已三年多,但歐盟會籍像一件緊身衣,怎麼脫也脫不下來。

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就像台灣人吵到海枯石爛也沒有結果的統獨爭議,英國人對於脫歐這整件工程該如何進行也完全沒有共識。留歐派陣營的人當然不想脫歐,脫歐派人士則有的主張軟脫歐,有的主張硬脫歐,有的覺得應該離開「單一市場(Single Market)」但留在「關稅同盟(Custom Union)」,有的覺得應該留在「關稅同盟」但離開「單一市場」,有的則認為要走就走得乾淨徹底,什麼會籍都不要。(註:「關稅同盟」與「單一市場」的差別:在關稅同盟裡,服務及物品的進出口都是零關稅的,但關稅同盟的成員國不得獨自與聯盟以外的國家談判關稅的問題或簽署自由貿易協定。在單一市場裡,會員國間的「物品(goods)」、「服務(services)」、「資本(capital)」及「人(people)」均可自由流通,單一市場的成員國必須嚴格遵守上述這四大項目的自由流通原則。)

英國自己關起門來沒有共識,在與歐盟談判的初始階段,雙方對於英國該如何脫歐其實也沒有多大共識。唯一讓各方都欣然同意的原則只有:英國脫歐之後,北愛爾蘭(英國的一部份)和愛爾蘭共和國之間的邊界,將是英國與歐盟之間唯一的陸地邊界,對此邊界,各方將致力於維持其開放的狀態,並確保其不會變成「硬邊界(hard border)」。

愛爾蘭總理瓦拉德卡10月中前往英國,商討英國脫歐後的北愛爾蘭邊界問題。(AP)
愛爾蘭總理瓦拉德卡10月中前往英國,商討英國脫歐後的北愛爾蘭邊界問題。(AP)

為何不要「硬邊界」?

所謂的硬邊界,就是在邊境上設置實體的移民及關稅的檢查措施。這有什麼大不了?為何在英國的脫歐談判中,英方、愛爾蘭政府及歐盟都如此竭力避免硬邊界的出現?

各方政治人物掛在嘴邊的簡易說法是,因為「硬邊界」違背了「好星期五協定(the Good Friday Agreement)」的精神,將危及北愛爾蘭的和平進程。

的確,又稱為貝爾法斯協定(the Belfast Agreement)的好星期五協定,是各方公認最能確保北愛爾蘭和平的基石。它於1998年經北愛爾蘭及愛爾蘭公投通過,為北愛爾蘭、愛爾蘭共和國與大不列顛島(包括英格蘭、蘇格蘭和威爾斯)的三角關係提供了和平及合作的架構。

然而,好星期五協定並未明文禁止在英、愛交界上設立「硬邊界」或進行一般的關稅檢查。英、愛雙方及歐盟之所以不要「硬邊界」,是因為他們著實害怕北愛爾蘭那陰暗的歷史幽魂會死灰復燃。他們還記得北愛爾蘭那段血腥暴力的時期(亦即所謂的「麻煩(the Troubles)」),北愛與愛爾蘭邊界上佈滿了戒備森嚴的警察局、查哨站及軍營,那些駐點時常遭受愛爾蘭共和軍的恐怖攻擊。是好星期五協定讓英方逐步撤除這些邊境上的部署,將英、愛邊界「去軍事化」。也是好星期五協定讓北愛爾蘭覺得自己是英國的一部份,但同時也是愛爾蘭的一部份。好不容易才讓北愛爾蘭的聯合派(例如:親英國的民主聯合黨)及共和派(例如親愛爾蘭的新芬黨)勢力達成微妙的平衡,如果哪天北愛爾蘭邊界上重新出現一些安全查核的硬體設施,難保親愛爾蘭的異議份子不會憤而攻擊它們。就算不發動暴力攻擊,一向主張北愛爾蘭與愛爾蘭統一的新芬黨(Sinn Fein)也已揚言硬邊界將致使他們推動與愛爾蘭統一的公投。

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