瑞典氣候少女鬥士通貝里變成一隻「沒有眼睛與翅膀的小蟲」?英國學者以命名將她的貢獻寫入生物史

2019-10-26 15:38

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「葛瑞塔蟲」體積微小,體長不足0.1公分,學者達比的妻子常暱稱牠們為「句點」。(翻攝自Natural History Museum網站)

「葛瑞塔蟲」體積微小,體長不足0.1公分,學者達比的妻子常暱稱牠們為「句點」。(翻攝自Natural History Museum網站)

「星期五拚未來」示威發起人、瑞典少女葛瑞塔.通貝里,雖然本月稍早與諾貝爾獎和平獎失之交臂,但倫敦自然歷史博物館的昆蟲學家達比25日宣布,將以「葛瑞塔」做為一種新發現罕見甲蟲的學名,以表彰通貝里在氣候變遷議題全球倡議行動的重大貢獻。

體長只有0.79公釐,像是「會動的標點符號」

這種「葛瑞塔蟲」(Nelloptodes gretae)沒有眼睛與翅膀,頭部頂端有兩條彎曲的觸角,呈現淡黃色或金色,屬於櫻毛蕈蟲科(Ptiliidae),通常棲息在落葉與土壤之中,以真菌的菌絲與孢子為生。「葛瑞塔蟲」的體長只有0.79公釐,發現者達比(Michael Darby)的妻子形容牠像是「會動的標點符號」。

1964年到1965年間,英國自然學者布拉克博士(William Block)在肯亞首都奈洛比(Nairobi)採集到相關標本,1978年轉贈英國自然歷史博物館。後來達比以高倍率顯微鏡進行研究,發現新物種,他對通貝里的成就印象深刻,希望以命名來表彰她的傑出貢獻,相關論文刊登在《昆蟲學家月刊》(Entomologist's Monthly Magazine)

桑伯格發起「星期五拚未來」罷課活動,帶動全球關心氣候變遷的青年走上街頭要掌權者作出行動。(美聯社)
通貝里發起「星期五拚未來」罷課活動,帶動全球關心氣候變遷的青年走上街頭,要球各國政府做出行動。(美聯社)

館內資深甲蟲策展人巴克雷(Max Barclay)博士也向《英國廣播公司》(BBC)表示,隨物種多樣性流失,許多尚未被發現的物種很可能在科學家命名前就滅絕了。因此以一位努力捍衛自然環境、保護珍稀物種的鬥士之名,作為新物種學名實在是再適合不過了。

物種命名大爆炸時代:演員、政治人物皆可入名

對比早期生物學者只將發現者納入學名,當代物種命名來源顯得五花八門。有些物種學名聽起來十分耳熟,例如:奧斯卡影帝李奧納多狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)化身「李奧納多狄卡皮歐蜘蛛」(Spintharus leonardodicaprioi),英國知名喜劇演員約翰克里斯(John Cleese)化身「約翰克里斯狐猴」(Avahi cleesei)。

有些物種則是因為其外型或行為特徵帶來的聯想,「碧昂絲馬蠅」(Scaptia beyonceae)就是因其尾端帶有金色而得名,碧昂絲(Beyoncé)得知自己的金色秀髮成為他人靈感後,直說自己被這件事逗樂了。不過另一位境遇相似的當事人恐怕就笑不出來,2017年一種頭上覆蓋黃白色絨毛的毒蛾,因外型神似美國總統川普招牌髮型,被命名為川普蛾(Neopalpa donaldtrumpi)。

實際上過去不少科學家都曾經在政治人物身上尋找靈感,2016年旅歐的中國昆蟲學者王成斌,曾將一種外觀如黑色盔甲般的甲蟲命為「習氏甲蟲」(Rhyzodiastes xii),不過牠富有中國特色的中文學名「習氏狼條脊甲」,很快地引起官方注意,隨後迅速在中國網路上遭到封殺。

物種命名無聲抗議:川普如盲眼蠑螈,迴避氣候議題

物種名稱不像飼主為寵物取名那般隨意,這些名字會被正式列冊登記,甚至永遠流傳,取名一不小心就成了名字原有主人的災難。2018年,一種以頭鑽洞、視力不良的穴居兩棲動物被命名為「川普蚓螈」(Dermophis donaldtrumpi),而牠的命名邏輯竟也與氣候變遷議題有關。

據《BBC》報導,環保建材公司「環境建設」(EnviroBuild)創辦人貝爾(Aidan Bell)不惜以2萬5000美元(新台幣77.5萬元)標下此物種的學名命名權,用以諷刺川普漠視氣候變遷議題。貝爾告訴《BBC》,把頭埋在沙子裡,有助於川普抵抗人們在氣候變遷議題所達成的科學共識。

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