2016美國總統大選》迫不及待!11月8日還沒到 至少400萬美國選民已投票

2016-10-23 09:55

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美國共和黨總統候選人川普到賓州的紐頓參加造勢活動,他的支持者眼眶含淚地看著他演講(AP)

美國共和黨總統候選人川普到賓州的紐頓參加造勢活動,他的支持者眼眶含淚地看著他演講(AP)

距離2016美國總統大選投票日雖然還有3週,但由於各州選舉制度不同,數百萬美國選民其實已經開始投票,包括通訊投票、不在籍投票以及提前投票等非傳統的投票方式。

「通訊投票」(vote-by-mail)、「不在籍投票」(absentee ballots)以及「提前投票」(early voting)都是典型的非傳統投票方式。相較於傳統投票方式是在投票日當天才前往投票所投下選票,非傳統投票方式讓生活在現代社會當中的選民,可以在比較輕鬆、便利的情況下完成投票。不但投票時間上更有彈性,投票地點也不再侷限於投票所。

「2016美國總統大選 風傳媒特別報導專頁」

2016美國總統大選投票日雖然還有3週才會正式登場,但由於全美各州投票制度各有不同,總計起來數以百萬計美國選民,其實現在就已經開始投票。除了備受矚目的總統選舉之外,不同層級的州內地方選舉,在今年11月的選舉當中也同步展開。

根據美國智庫普優研究中心(Pew Research Center)公布的統計數字,到目前為止,已經完成提前投票、不在籍投票與通訊投票的美國選民,總計大約有400萬多人。

普優研究中心進一步指出,如果這股非傳統投票方式的傾向繼續延續,到了大選投票截止並且完成計票之際,以非傳統投票方式投下的選票,全美估計會超過5000萬張之多。

如果以2012年的美國大選作為對照,普優研究中心統計顯示,當年以非傳統方式完成投票的全美選民共計有4600萬人,約占整體選民的36%。若把時間點再拉回更久之前的2004年美國大選,當時以非傳統方式完成投票的全美選民,約占整體選民的22%而已。

在允許「提前投票」的州,選民在投票日來臨之前,就可以提早前往選務機關指定的投票地點與時間內,親自完成投票,而且無需說明為何需要提前投票。

接受選民採取「不在籍投票」方式的州,則會寄發不在籍投票單給提出不在籍投票申請的民眾。選民在投票單上完成圈選之後,可以將選票寄回選務單位,或親自將選票送回。約有20州的州法規定,選民提出「不在籍投票」申請時,必須說明不在籍理由為何,另外有27州則允許選民無需提出說明,就可以申請「不在籍投票」。

目前美國有7州開放選民提出「永久不在籍投票」(permanent absentee)的申請,也就是完成申請之後,未來所有聯邦與地方選舉的選票,選民都可以透過「不在籍投票」完成,不必再回到傳統投票方式。夏威夷是全美最早提供「永久不在籍投票」投票選項的州,1975年便上路實施。

美國目前僅有華盛頓州、俄勒岡州以及科羅拉多州,不管地方選舉或全國性的大型選舉,一律全面採取通訊投票。其中俄勒岡州實施全面通訊投票的歷史最久,早在2000年就已上路,選民在投票所前大排長龍的景象,成為歷史鏡頭。

在選舉日來臨之前,這3州的選務單位都會提早將選票寄發給已辦理投票登記的選民,選民在選票上勾選完畢後,可將選票寄回或親自繳回選務單位指定的收票地點。

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