首位訪問寮國的現任美國總統》歐巴馬承諾履行「道德責任」 撥款27億清除未爆彈

2016-09-07 08:36

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美國總統歐巴馬任內最後一次亞洲行終點站來到寮國,成為首位在任內訪問寮國的美國總統。(美聯社)

美國總統歐巴馬任內最後一次亞洲行終點站來到寮國,成為首位在任內訪問寮國的美國總統。(美聯社)

美國總統歐巴馬(Barack Obama)結束20國集團(G20)元首高峰會行程後,隨即前往下一站寮國,出席在寮國首都永珍(Vientiane)舉行的東協峰會,歐巴馬同時也對寮國進行國是訪問,成為美國史上首位在任內訪問寮國的總統,而歐巴馬6日也宣布,美國必須履行「道德責任」,承諾在未來3年撥款9000萬美元(約新台幣27億元),協助清除寮國境內的未爆彈(UXO)。

越戰期間的秘密戰爭

越戰期間,美國為了切斷越共取道寮國的後援路線「胡志明小道」(Ho Chi Minh Trail),曾向寮國進行密集轟炸,但當時的寮國在名義上是中立國,因此美國一直都是秘密行動,沒有向美國國會通報,自然也沒有獲得國會批准。英國《衛報》記者麥金農(Ian MacKinnon)調查發現,美軍在1964至1973年間共投下200萬噸炸彈,但其中30%(約7800萬顆)沒有立即引爆。

至今只挖出1%未爆彈

美軍當時在寮國投下的炸彈數量,遠超過二戰期間美國在歐洲投下的炸彈總數量,使得寮國成為全球人民接觸最多炸彈的國家。根據寮國政府統計,1975至2008年間共有超過5萬人因為誤觸未爆彈而喪命,而美國國會自1997年開始撥款,協助寮國清除未爆彈,款項也從一開始的260萬美元一路增加到現在的1950萬美元,但至今只有1%的未爆彈被挖出來。

清除未爆彈成重點議題

未爆彈議題成了歐巴馬這次訪問寮國的焦點議題,而美國增款援助清除未爆彈作業後,寮國每年平均誤觸未爆彈身亡的人數,也從2008年的310人降到2015年的41人,不過美國國務卿凱瑞(John Kerry)先前訪問寮國時曾說「50人還是太多了」,意思就是不該再有平民因為未爆彈而喪命。對於美國的協助,寮國則答應會盡力尋找在越戰期間失蹤的美國人。

美國駐寮國大使館公開的訪問行程指出,歐巴馬將參觀永珍1間未爆彈受害者康復中心,並前往觀看1處未爆彈清除現場。對於歐巴馬宣布的援助方案,非政府組織「戰爭遺產」(Legacies of War)表示,美國每年要提供至少2500萬美元,且為期10年的長久援助方案,並教育寮國人民對未爆彈的認識,這樣才有機會把未爆彈罹難人數降為0。

美國總統歐巴馬(Barack Obama)任內最後一次亞洲行終點站來到寮國,成為首位在任內訪問寮國的美國總統。(美聯社)
美國總統歐巴馬宣布未來3年撥款9000萬美元,協助寮國清除未爆彈。(美聯社)

拉攏東協國家制衡中國

除了未爆彈議題,歐巴馬這次訪問也別有目的,寮國是歐巴馬總統任內最後一次亞洲行的最後一站,歐巴馬的最大目的就是鞏固「重返亞洲」策略的利益成果,透過強化東協各國的雙邊關係,切斷中國對這些國家的影響力,加上寮國擔任東協輪值主席國,歐巴馬有意藉此讓東協取得共識,對緊張情勢日益升高的南海問題表達立場,圍堵中國崛起。

美國總統歐巴馬(左)與寮國總統沃拉吉。(美聯社)
美國總統歐巴馬(左)與寮國總統沃拉吉。(美聯社)

寮國人權不彰 人權團體盼歐巴馬施壓

另外,寮國長年被批評侵犯人權,數個人權團體期盼歐巴馬表態,施壓寮國重視人權,同時解救被關在牢中的社運人士。人權觀察組織(Human Rights Watch)亞洲部副主任羅伯森(Phil Robertson)直言:「身為第一位在任內訪問寮國的(美國)總統,外界期盼歐巴馬把人權議題搬到談判桌上,不論是公開或是私下... 倘若無法改善寮國的人權困境,那又能指望寮國改變什麼?」

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