趙春山觀點:台灣不能成為中美衝突的「火藥庫」

2019-08-14 05:40

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美國新任國防部長艾斯珀。(AP)

美國新任國防部長艾斯珀。(AP)

就在中美貿易戰的議題甚囂塵上之際,美國國防部長艾斯培(Mark Esper)於8月2日啟程展開他上任後的首次亞洲之行,行程涵蓋澳洲、紐西蘭、日本、蒙古和韓國。艾斯培此行的一個主要任務,是強調亞太地區在美國戰略中的作用,因為川普政府上台後反覆無常的外交政策,已對美國的區域盟友造成困惑,迫使它們不得不在區域大國的權力競逐中,抱持觀望的態度。而盟國的合作對於美國維持霸權地位是非常重要的。

例如,艾斯培希望為美國發起組建的波斯灣「護航聯盟」,尋求日本及澳洲等國的支持,因目前只有英國和以色列宣布加入。澳洲同意參加,而日本首相安倍雖在8月6日的廣島記者會上強調「確保荷姆茲海峽的航行安全對日本的能源安全保障而言至關重要」,但最後日本因考慮與伊朗的關係,內部有不同意見,決定暫不加入。

其次,艾斯培也希望藉此行,能在日韓逐漸升高的貿易衝突中,扮演「和事佬」的角色。川普對解決盟友間的爭議缺乏興趣,據說他曾向媒體抱怨,扮演這個角色就像是擔任一項「全職工作」。但日本神戶大學教授木村幹(Kan Kimura)接受澎湃新聞採訪時表示,若日韓之爭得不到美國的調解,最終可能會使美國的力量從東北亞消減。然而,日韓積怨已久,問題不是艾斯培的三言兩語就能化解。

最後也是艾斯培此行最引起各方關注的是,他對支持美國在亞洲地區部署中程導彈的表態。

美國新任國防部長艾斯珀(中)宣誓就職。(AP)
美國新任國防部長艾斯培(中)。(AP)

就在艾斯培出訪前不久,美國國務卿蓬佩奧於8月2日宣布,美方正式退出《中程核飛彈條約》(INF)。這是1987年由美國總統雷根與前蘇聯領袖戈巴契夫所簽署的條約,其中禁止射程在500到5,500公里的所有核子及傳統飛彈,不過海基武器除外。到1991年底前,美蘇雙方共銷毀近2,700枚此類型的飛彈,並允許相互檢查對方的設施。

川普在解釋美國的退約決定時表示,「如果俄羅斯在做這件事,如果中國在做這件事,而我們還在遵守這一協定,那是不能接受的。」川普指責莫斯科違約,但為什麼要扯出中國?《紐約時報》引述白宮國家安全顧問波頓(John Bolton)出訪莫斯科時的說法,認為部份原因是中國正不受約束地大力研發和部署相關武器,並已威脅到美國的安全。美國軍方強調,中共大規模研製和部署中程及中短程飛彈,對美國部署在西太平洋地區的軍事資源構成越來越大的威脅。退出《中程核飛彈條約》能為美國「鬆綁」,便於美軍部署更有效的武器系統,來應對中國的威脅。

既然美國已不再受條約的約束,外界自然想藉艾斯培此次亞洲之行,得知美國是否考慮在亞洲部署新式中程飛彈。艾斯培在前往雪棃的飛機上,對此議題做了肯定的答覆,並且強調:「我們希望儘快部署,事不宜遲。我希望幾個月內做到。」美國國防部估計,完成部份飛彈的測試部署準備可能需要18個月或5年時間。重要的是,艾斯培並未明確提及美國打算在何處部署這些武器。

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