兒子曾是殺警兇手 如今又面對多名部屬殉職 他是美國最悲情的警察局長

2016-07-10 13:52

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達拉斯警局長布朗(David Brown)(美聯社)

達拉斯警局長布朗(David Brown)(美聯社)

美國德州大城達拉斯(Dallas)7日驚傳槍響,一場抗議警察執法過當的和平示威上,5名員警遭狙擊手槍殺殉職,7名受傷,是繼911恐怖攻擊事件以來,美國執法人員傷亡最慘重的一次。「我們非常難過」(We're hurting),對致力降低民眾對警察的不信任感的達拉斯市警察局長布朗(David Brown)而言,這起事件對他造成極為沉痛的打擊;更何況,他自己曾是多年前另一樁殺警案的核心人物。

槍戰中失去兒子、同事

《紐約時報》(The New York Times)報導,早在2010年,布朗即遭遇類似經歷,甚至失去了兒子。在他當上警察局局長的幾個禮拜不久,他作姦犯科且吸毒的兒子因射殺1位警察和1位平民,遭警方當場擊斃。這場悲劇發生後,布朗如此發布聲明:「我的家庭不僅失去1個兒子,而且1名警察同事和1名無辜市民也死在我兒子手中。這令我傷痛欲絕,以致無法適當地表達我內心有多麼哀慟。」

致力於改善警民關係

現年55歲、達拉斯土生土長的布朗,自接掌達拉斯警察局以來,他就將改善警民關係和降低達拉斯少數居民對警察的不信任感,視為首要任務,因而在國內獲得不錯的聲譽。早在美國多起白人警察濫用職權殺害黑人的事件前,布朗即開始致力於防止此類事情的發生。然而,諷刺地是,在7日的慘案中,狙擊手卻選擇達拉斯作案。

美國達拉斯7日抗議種族歧視遊行活動,多名警員遭到狙擊,死傷慘重,民眾也驚惶失措。(美聯社)
美國達拉斯7日抗議種族歧視遊行活動,多名警員遭到狙擊,死傷慘重,民眾也驚惶失措。(美聯社)

執法政策研究團體警察主管研究論壇(Police Executive Research Forum)的主任威克斯勒(Chuck Wexler)說:「布朗局長一直在做這些事,他明白到底發生什麼事、這個國家怎麼了。」

本身亦為黑人的布朗,早在1983年就加入達拉斯警察局。2014年,在威克斯勒的專題討論小組上,分享了他30年來的執法經驗,同時也提到他祖父母告訴他,警察一旦濫用職權,社區民眾會念念不忘數十年。

布朗大力推動降低警方對平民使用武力,也獲得了一些成果。儘管在他的領導下,警方使用槍械的總次數相當程度下降許多,還是有些事件引發批評,如去年達拉斯警察開槍射殺1名手持螺絲起子的精神病患。

為推動改革不惜槓上警察工會

在布朗的任內,他因質疑警察是否一定要執行追逐嫌疑犯之類的基本勤務,而引發關注。當其他地方的警局開始限制可能造成重大傷亡的「飛車追逐」,布朗基於有可能提高警察開槍的風險,已經開始考慮在某些情況中,不再要求警察對嫌犯進行奔跑追逐。

除此之外,布朗也為了推動較少衝突產生的「社區警政」(community policing,指警察取得民眾信任,並建立合作關係,,解決犯罪、社會問題)和不惜開除不稱職的警察,槓上警察工會,讓他招致非議。達拉斯退休警察史塔佛(Don Stafford)表示:「布朗局長認為,我們在期待別人打掃他們家之前,應該先清理好自家門戶。」

面對這些批評,布朗2月接受報紙《達拉斯觀察家》(Dallas Observer)談及,他試圖朝「社區警政」邁進的目標,「就算因此丟掉工作也值得」。

達拉斯警局長布朗(David Brown)(美聯社)
達拉斯警局長布朗(David Brown)(美聯社)

呼籲「警方和民眾的分歧必須停止」

1963年11月時任總統甘迺迪(John F. Kennedy)在達拉斯遇刺後,嫌犯奧斯華(Lee Harvey Oswald)卻在警察總局的地下室遭到槍殺,警方顯然戒備鬆散。自此,達拉斯警局內的名聲一落千丈。「這起事件毀了達拉斯警局的名譽。」警察歷史學家雷佩托(Thomas A. Reppetto)如是說。

不過,在布朗的努力下,達拉斯警局在針對如何重獲民眾信任的討論上表現亮眼,也因此挽救了聲名狼藉的過去。經歷7日的悲劇之後,布朗更能體會這項議題的緊迫性,他說:「我只知道,警方和民眾的分歧必須停止。」

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