觀點投書:香港遊行的人數之爭

2016-07-10 06:10

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2015七一遊行。(美聯社)

2015七一遊行。(美聯社)

香港歷次反對派主辦的遊行,包括七一遊行,一般都會引發人數之爭。遊行主辦方與香港警方的數字往往差別很大。在很多人看來,警方的數字不準確,而寧願相信前者的數字,而本地不少媒體在報導中也更突出該數字。然而,距離真相更遠的可能正是主辦方公佈的人數。

結束不久的本年七一遊行,主辦方民間人權陣線宣佈有11萬人參與,而警方則稱參加者不到兩萬人(最高峯時爲1.93萬人)。而香港大學民意研究計劃對七一遊行人數的公佈數字爲2.3萬至2.9萬人,更接近警方而不是主辦方的數字。不過它也指出,經過特定點算站(灣仔軒尼詩道與軍器廠街交界行人天橋)的遊行人數(不包括之前離隊或之後插隊者)爲18549,與警方的數字相當接近。

另外,本年元旦遊行,主辦團體稱約4000人參加,而警方則指高峰期遊行人數約為1600人,可見雙方分歧也很大。不過香港大學民意網站未公佈該次遊行人數點算結果,但是有西方記者給出了估算人數。據德國之聲報導,在現場的法新社記者估計約有1000人參與今年元旦遊行,比警方公佈的數字還少,而以往第三方數字大都介於主辦方與警方數字之間。此次我更願相信的還是香港警方數字,並由此對前些年香港警方公佈的遊行人數增加了信心。

這裡有個問題:主辦方為何要誇大遊行人數,尤其在它明知警方與其它方面都會估算人數的情況下?這應該反映了其特定心理,以為人數越多聲勢越大,影響力越強,越能引起社會關注。而人數越少,則反映了活動訴求越難獲得公眾認同,對官方以及特定政客壓力越小等等。還有一個原因,可稱為沿襲「慣例」——所謂一次誇大,次次誇大;一年誇大,年年誇大。作為一種運動策略,公眾可以理解,但主辦方其實不必對遊行人數「注水」過多,合理「調整」即可。

本年七一遊行人數少於去年,更明顯少於2014年,反映近期香港市民反建制、反共的政治參與熱情在降低(港大教授葉兆輝也表示,本年遊行羣情未如往年洶涌)。主辦方民間人權陣線與泛民主派有密切關係,因此遊行人數的下降還表明近期泛民的政治動員力與影響力不足。而多個本土派、激進派組織聯合主辦的香港元旦遊行人數較少,反映了本土派、激進派的真實影響力仍較為有限,其社會動員力也難以高估。如果將七一遊行、元旦遊行等作為本年立委選舉風向標之二,可以初步預測泛民主派選情並不很樂觀,而本土派、激進派在選舉中有重大突破的可能性較小。

*作者為旅加學者、歷史學博士

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