在英國可不能批評邱吉爾!BBC民調「有史以來最偉大的英國人」,有哪些不為人知的軼事

2019-03-07 14:30

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邱吉爾和克萊門汀大婚之前一星期。(BBC中文網)

邱吉爾和克萊門汀大婚之前一星期。(BBC中文網)

3月12日、13日、14日,決定英國命運的三天步步逼近。

大限之前,圍繞脫歐的辯論如火如荼不難理解,但是前幾日,英國歷史上最著名的前首相之一溫斯頓·邱吉爾也成了一場口水仗的中心。

起因是這樣的。工黨影子財相約翰·麥克唐奈在一次活動中稱邱吉爾是「惡棍」(Villain)—1910年在威爾士小鎮Tonypandy的罷工當中,時任內政大臣的邱吉爾曾動用武力鎮壓。

在今天的英國,批評邱吉爾,風險仍然是相當大的,招來的可能是媒體、公眾和政客的一致口誅筆伐。麥克唐奈此言一出,立刻領教到了「萬炮齊鳴」的滋味。邱吉爾的孫子尼古拉斯·索姆斯(Nicholas Soames)貶稱麥克唐奈是「減價版列寧」;前外相鮑爾斯·約翰遜立刻發推痛斥,說麥克唐奈應該為自己的言論感到「羞恥」。就連工黨都有議員加入了龐大的的「批麥」大軍。

邱吉爾曾經率領英國贏得第二次世界大戰。在許多中國人眼裡,那仍然是「英國最風光的日子」。在BBC一次民意調查中,邱吉爾評選為有史以來最偉大的英國人之一。

但是,邱吉爾一生中相當長的一段時間也是充滿爭議。比如,他的執政業績、外交政策都曾招致非議。

至於邱吉爾到底是英雄,還是「惡棍」,歷史自有評述。脫歐之際,他又成了口水戰的焦點人物,其實也不難理解。

歸根結底,和邱吉爾這位戰時首相密切關聯的話題,特別能在今天的英國人心中激起共鳴:維護國家主權、英國和歐洲的關係、英國在國際舞台上的地位......

英國作家丹尼爾·史密斯曾經在《如何像邱吉爾一樣思考》一書中講述邱吉爾非同尋常的一生,特別是關鍵時刻所作的決定和堅持的原則。史密斯說,了解一下幾個有關邱吉爾鮮為人知的小秘密,或許可以幫助我們理解他。

1884年,10歲的丘吉爾
1884年,10歲的邱吉爾

三歲不能看老?

三歲看老?不對!小時候的邱吉爾根本沒有偉人相。他體弱多病,而且有語言障礙(口吃、大舌頭)。至於學習成績,最客氣地說,也就是時好時壞。1888年7月,哈羅公學助理校長在發給邱吉爾母親的信中,列舉了邱吉爾的錯誤,包括健忘、粗心、遲到。綜合各項原因,邱吉爾成為校園欺凌的對象。不過,或許正是因為這樣的經歷,讓成年之後的他更堅強、不屈從強大對手。

活學活用「語錄」

邱吉爾酷愛讀書,而且速度飛快,最擅長迅速抓住要點。在英國,除了莎翁巨著,被人引用頻率最高的,恐怕一定包括邱吉爾「語錄」。邱吉爾本人也愛引述名言,他形容那是獲取知識的捷徑。

跌倒了就爬起來

邱吉爾常出事故,數次跌跤健康後果嚴重。1931年他捲入車禍、差點喪命。看起來命運好像對他不甚公平。但是,邱吉爾從來沒有低頭。事實上,反覆歷險,好像讓他更有勇氣冒險、挑戰命運。1900年邱吉爾寫過這樣一句話:要想演出成功,你必須把腦袋放進獅子嘴裏。

發明流行新詞

和他心目中的英雄莎士比亞一樣,邱吉爾也發明過幾個新詞。比如現在我們掛在嘴邊的峰會(summit,英文原意山峰)一詞,就是邱吉爾1950年代創造的。

丘吉爾

數次「險獲」諾獎

邱吉爾好幾次險些獲得諾獎。1940年代,諾貝爾頒獎委員會曾經數次考慮授予邱吉爾文學獎,在爭論、權衡了好多年之後,直到1953才終於把文學獎給了邱吉爾,獎勵他「在描繪歷史與傳記方面的造詣和他捍衛人的崇高價值的傑出演講」。

腳踩兩隻船?

邱吉爾的初戀對象並不是後來執手一生的妻子克萊門汀·邱吉爾,而是是社交圈的名媛、美女帕米拉·普勞登(Pamela Plowden),後來,邱吉爾的女友還包括瓦奧萊特·阿斯奎斯(Violet Asquith)— 英國前首相赫伯特·阿斯奎斯(Herbert Asquith之女)。而且,他和瓦奧萊特、克萊門汀約會時期好像還有一段重疊。

賣畫維生沒問題

1915年邱吉爾開始畫畫,一生作品累計高達500餘幅,主要是風景。以後一些年中,邱吉爾許多畫被印刷成明信片和賀卡。大師畢加索曾經這樣形容,如果那家伙的職業是畫家,收入應該也沒問題。邱吉爾其他的愛好包括園藝和砌磚。

抽煙喝酒樣樣行

邱吉爾真是懂得享受,吃好飯、抽好煙、喝好酒,一點也不能偷工減料。二戰中需要長途飛行,他甚至專門改造了氧氣面罩,以便空中仍能抽煙。邱吉爾從小就是大肚漢,在校期間曾因偷糖吃被體罰。去世前一年,妻子堅決要他節食。不過邱吉爾的對策是,買個給出讀數要比從前低的新體重計。

丘吉爾葬禮

邱吉爾的葬禮。大批倫敦人上街告別

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