好不容易的休假,該放空放鬆還是追求文化薰陶?

2015-08-19 11:32

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問:我好不容易從忙碌的工作中抽身,準備迎接一個星期的休假。所幸省吃儉用存下來的錢,夠我度個像樣的假期。不過現在我左右為難,沒辦法選擇哪一個才好:是要去熱帶沙灘徹底放鬆呢?還是選擇某個活力十足的歐洲城市,接受活生生的文化與歷史薰陶?

如果讓珍奧斯汀來選,她兩者都要。人們有時候以為珍奧斯汀的生活寧謐安詳,事實上,雖然她出身牧師家庭,大部分時間在漢普夏鄉間生活,可是她也在倫敦、巴斯、南安普頓(當時是蓬勃的溫泉度假勝地)和海邊度過大把時間。珍奧斯汀曾住在肯特的富親戚家裡,與攝政王子的私人祕書通信,參加很多奢華的舞會。她熱愛看戲,住在哥哥亨利和他迷人的妻子依萊莎(Eliza)的倫敦家中時,經常去柯芬園(Covent Garden)看戲。他們那棟房子至今依然存在。

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珍奧斯汀曾在寫給卡珊卓的信中開玩笑:「今天我又來這個聲色娛樂的邪惡場所了,我已經開始發現自己道德淪喪。」她在這封信裡接著訴說那天晚上一行人打算去西敏橋(Westminster Bridge)附近的艾斯特利(Astley’s)騎術馬戲團看表演。

將近二十年後,珍奧斯汀依然享受在倫敦停留的時光。某天早上購物之後,她和亨利去參觀油畫家協會(Society of Painters in Oil)和春之花園(Spring Gardens)的水彩畫展,在展出畫作中尋找與她小說人物相似的人物畫像。

我在諸多畫作之間瀏覽,覺得十分有樂趣;搭敞篷馬車兜風則非常宜人。我深愛獨處的優雅,不論人在哪裡,都準備一路笑逐顏開。我不禁覺得,自己本來就有這麼點兒權利,搭乘四輪馬車逛倫敦大街。—〈一八一三年五月二十四日致卡珊卓信件,寄自倫敦〉

「我非常高興……發現一幅賓利太太的小幀畫像,與她極為相像。我本來希望找到她妹妹的畫像,可惜沒找到達西太太。不過,假如時間允許的話,也許我能在大展中找到她……賓利太太的畫像簡直和她無一不像—身材、臉形、五官、甜美氣質,不可能找到更相似的畫像了。畫中人身穿白色連身裙裝,戴綠色首飾,印證了我一直以來的猜想:綠色果真是她最喜愛的顏色。至於達西太太,我敢打賭她一定是穿黃色衣服。」

我們知道珍奧斯汀也在海邊度過美好時光, 她的作品中描寫過席德茅斯(Sidmouth)、朵利許(Dawlish)、萊姆(Lyme Regis)、威茅(Weymouth)、科羅莫(Cromer)、紹森德(Southend)、蘭姆斯蓋特(Ramsgate),當然也少不了布萊頓。在珍奧斯汀的時代,其實今天也一樣,海邊經常是發生誘惑和戀情的場景,這一點反映在她的小說裡。真希望她完成了《桑迪頓》,那樣我們就能看到一整本以海邊作背景的小說。珍奧斯汀一直對認識新地方、觀察老地方的更迭饒有興致。

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