孩子考上哈佛卻拒念,媽媽氣到崩潰…他一針見血點破家長「無理」之處,值得所有人深思!

2018-03-06 13:11

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幾年前大熱銷的勵志書籍《先別急著吃棉花糖》中,主角阿瑟透過延遲享樂的概念幫了自己,也協助身邊的朋友找到人生志向。如今,作者再推出力作《萬一吃了棉花糖》,這次,阿瑟不再開導迷惘的人,反而論及人生的意義。面對一個堅持要把孩子送進哈佛「提升競爭力」的媽媽,阿瑟會如何開導呢?進入這樣一所好學校,真的保證孩子會快樂又有前途嗎?且聽聽他怎麼說吧。

「這都是我老公想出來的餿主意。他說你和那個什麼棉花糖理論可以讓我兒子恢復理智。結果你竟然叫他不要去哈佛,還叫他把吉他的音調好,要他離家出走,跑去好萊塢!」

「呃,嗨⋯⋯斯洛太太?」阿瑟試探的問。一直等到對方點頭後,他才繼續說話,並且希望這些話能保住自己的飯碗:「也許布萊恩誤解我的意思了,我絕對沒有叫他不要去哈佛,更沒有叫他離家出走去好萊塢。我只是給了他一些方法,讓他釐清自己的長程目標,並且針對這個目標做出聰明且堅定的決定。」

「他唯一需要做的聰明決定就是接受哈佛的入學邀請,而且他還得快一點,不然人家就會把他的位置給別人了。」斯洛太太這麼說。「但是他非但沒有這樣做,反而把時間都花在籌畫他的加州之行,他說這都是你教他的。我要你好好的跟他把道理講清楚,不然,你就給我閉上你的嘴。就這樣,懂了嗎?」

阿瑟唯一懂的是他惹上麻煩了,激怒老闆的另一半比激怒老闆危險得多。他可以說些什麼發自內心的話來讓斯洛太太滿意呢?阿瑟深深吸了一口氣:「如果妳願意,我可以跟妳從頭到尾講一遍,或許這樣會讓妳了解—」

「了解什麼?我什麼都不需要了解。布萊恩得去哈佛念書。就這樣。」

「或許這樣會讓妳了解,」阿瑟重複了一遍,「為什麼妳想要布萊恩去哈佛大學這件事,對妳來說是這麼重要。」阿瑟深呼吸了一口氣後問道:「為什麼這件事對妳來說這麼重要呢?」

「為什麼?因為我希望給布萊恩最好的。我要他成功、快樂,每個母親都希望小孩這樣。去哈佛可以讓他成功。

「如果妳真的這樣想,那麼請看一下第一個問題:妳需要做些什麼改變?斯洛太太,妳需要改變些什麼來達到讓布萊恩在哈佛大學既成功又快樂這個目標呢?

「改變?我幹麼要改變?是我兒子要去念哈佛,不是我。」斯洛太太說。

「如果哈佛大學是布萊恩自己想要去念的,我們現在就不會在這兒討論這件事了。」阿瑟反擊:「哈佛是妳的理想,而且妳沒辦法逼他去實現,因為這樣妳就會吃掉自己的棉花糖了。妳需要改變策略。」阿瑟其實很想多加一句「或是改變妳對哈佛的想法」,不過,他還沒準備好跟老闆的太太這樣直來直往,尤其是在他還沒拿到第一筆薪水之前。

「就算逼他去念又有什麼不對?這都是為了他好。」

「這樣講也有道理。說不定這會變成布萊恩的『磚塊』!」阿瑟說。

「磚塊?」

「上星期我和布萊恩談完後,我就找時間研究了一下在音樂產業的名人,希望列出一張名單讓他驚豔,其實有很多搖滾明星都是從常春藤名校或其他有名的大學畢業的,例如我的母校邁阿密大學。我還在列這份名單,不過在過程中我讀到一則威爾.史密斯(Will Smith)的故事,我想布萊恩應該會喜歡。」

「你說的是那個威爾.史密斯嗎?那個演員,那個演《全民情聖》的傢伙?」斯洛太太問。

「是的,他是得過葛萊美獎的饒舌歌手,同時還因為《叱吒風雲》和《當幸福來敲門》這兩部電影獲得奧斯卡金像獎和金球獎提名,而且他主演的電影都有一定的票房保證。」

「他也是哈佛畢業的嗎?」斯洛太太問道,她的臉上第一次露出期待的表情。

「不是,他拿到麻省理工學院的入學許可,但沒去念。不過—」

「所以他連大學都沒念囉?」斯洛太太嗤之以鼻。「那我幹麼要聽他的故事?」

布萊恩遺傳了父親的身高,但是他的深色頭髮,以及陰沉的想法,絕對是他母親的翻版。如果跟他們母子倆關在同一間房裡,我一定會抓狂。阿瑟在開口前這麼想著。

「因為威爾.史密斯是個非常成功的人,而且,不論在哪一方面,他都很快樂。這正是你希望給布萊恩的。」

「好吧,那你說吧。」斯洛太太說。

「威爾.史密斯的父親在費城是做冰塊生意的。有一天,他把自己儲冰室的一面牆拆掉,然後叫威爾和他弟弟兩個人重新把牆砌回去。那面牆高四.二公尺、寬十五.二公尺。當威爾親眼看到這個工程時—他叫它『阿費長城』—根本不相信自己這輩子有辦法完成。史密斯兄弟兩個人花了半年多時間,終於把這面牆給砌好了。你猜他們的父親說了什麼?」阿瑟問斯洛太太。

「做得好?」

「他說:『從今以後,不要跟我說有什麼事是你們做不到的。』威爾從中學到了一件很重要的事,他在《首映》雜誌裡是這麼說的:『我父親等了六個月,就只是為了要說那一句話,而我真的懂了。如果你能什麼都不做,只是不斷的砌磚頭,那就不會有什麼事是你無法克服的。你懂嗎?你一次砌一塊磚,最後就會出現一面牆,你想阻止也阻止不了。所以我一點也不害怕砌牆,我只要讓自己專心在磚塊上就好,牆會自己跑出來的。』」

「喔,就是這樣沒錯。」斯洛太太帶著勝利的笑容說:「我要逼我兒子去念哈佛。有一天,他一定會在雜誌上感謝我的,就像威爾.史密斯一樣。」

「那不是故事的重點,重點是妳要全心相信,並且朝妳的夢想努力,而不是把自己的期望加在別人身上。我真的希望—」

話還沒說完,斯洛太太已經急驚風似的離開了阿瑟的辦公室。她已經得到這次對談中她想要的東西了,儘管那不是她真的需要的。

好了,現在她會把那塊威爾.史密斯棉花糖硬塞到布萊恩的嘴裡去,布萊恩會怪我教他母親想盡辦法來控制他,然後等到這些操控都失敗後—絕對會失敗的!—她也會把這筆帳算在我頭上。

阿瑟長嘆了一口氣,把注意力轉移到電腦上,重新整理了網路銀行的頁面。他非常確定如果現在能看到一筆優渥的薪水入帳,一定會讓他的心情好轉一些。他鍵入自己的密碼,按下確定鍵,然後終於看到老闆娘轉進來的錢。

作者介紹|喬辛.迪.波沙達 & 愛倫.辛格

喬辛‧迪‧波沙達(Joachim de Posada)

擁有知名雙語演講人、電視電台媒體人、報紙專欄作家及暢銷書作家等多重身分。

他曾為沃爾瑪、IBM、殼牌汽油公司、輝瑞大藥廠、德國默克集團、賽諾菲安萬特製藥公司、百特醫療產品公司、全錄公司、聯合利華、美國Verizon通訊公司、美國航空公司、聯邦快遞、花旗銀行、西班牙畢鄂堡比斯開銀行、家樂氏、3M、嘉吉股份有限公司等企業,以及CHA、ISSA、PMA、IEA等專業機構規畫課程。

精通英語及西班牙語,曾在超過三十多個國家演講,被評為全球前十大激勵型講師。

在波沙達的職業生涯中,曾與許多名人及球隊共事,其中包括NBA的年度教練德爾‧哈利司、洛杉磯湖人隊、密爾瓦基公鹿隊,以及多個美國奧林匹克國家隊,所傳授的方法在運動界獲得極大成效。著有暢銷書《先別急著吃棉花糖》《萬一吃了棉花糖》《盯住最大的棉花糖》。

作者網站:www.askjoachim.com

愛倫‧辛格(Ellen Singer)

得獎作家,擁有超過二十年的商業推廣與啟發性文學創作的高階經驗,其所著回憶錄《流沙:逃離丈夫跟蹤的女人》(Quicksand: One Woman’s Escape from the Husband Who Stalked Her),亦獲得極高的文學評價。她也是TenSecondSolution自由撰稿公司的創始人,其工作業務為提供各企業物超所值的宣傳文案,客戶遍及美洲、歐洲及亞洲。

本文經授權轉載自方智《萬一吃了棉花糖 》
責任編輯/鐘敏瑜

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