為何鐵路便當能成為日本最具代表性的文化之一?流傳130年以上的商業秘訣是…

2017-09-13 08:30

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有一年我在日本東北旅行,一個早晨,在山林間一個稱為津川站的小車站,一個附近住戶不過幾十人的小鎮,除了住在此地的人們,很少人會在此駐足。

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蒸汽火車上的鐵路便當

不久,遠處傳來了火車的笛聲,不是電氣化火車的喇叭聲,是只有在電影中才聽得見的火車汽笛聲。當它在山谷中迴盪時,是如此的宏亮、栩栩如生,有如從電影的場景上中開了出來。

蒸汽火車沒有新幹線那般流線型的時髦設計,新幹線子彈型的造型完全看不見機器的零件;相反的,蒸汽火車的火車頭則是將大部分的零件都外露,透過蒸汽鍋爐、車架、輪子和齒輪等推動,看著動態的蒸汽火車頭有如欣賞手錶顯露出的齒輪,驚訝於其細緻的工藝美術。

從津川發車後,火車便從鐵橋、隧道、森林和稻田開過,在復古的車廂中望著窗外的美景,耳邊傳來鐵軌上規律的「框動、框動」的聲響,當時,我們從餐車買了一個鐵路便當,分享著懷舊的氣氛,配著窗外的美景一起吃下。

津川位於日本東北,在福島縣和新潟縣的中間,鐵路便當的菜色是新潟的海產鮭魚和螃蟹,外加當地的野菜,從便當感受當地的山、海特色。

不只在東北的鄉下,日本從城市到鄉間,只要有火車的地方,從新幹線、快車、慢車、蒸汽火車都會有鐵路便當,而且口味和菜色隨著當地的特產而變化,因此鐵路便當是最容易用平價吃到各地特色美食的方式。

最早的鐵路便當從何而來呢?我們得回到明治維新的時代,看看當時鐵路便當是如何在日本各地出現的。

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(圖/故事提供)

鐵路便當的出現

在日本,便當的文化可以推到所謂的「幕之內便當」,在江戶時代觀賞歌舞伎的時候,中場休息的時候會把布幕拉下,場中會販賣便當,即是所謂的「幕之內便當」,菜色米飯外還有不同的配菜,有蛋捲、烤魚和醬菜。一邊等待著表演、一邊享受著邊當中的菜色。

「幕之內便當」是現在便當的始祖,但當時沒有鐵路,所以無法說是鐵路便當。要了解鐵路便當的話,只能回到日本開始鋪設鐵路之時尋找。

日本第一條鐵路的開通是在明治五年(1872),從東京的新橋到橫濱的鐵路,起初商人還沒有把腦筋動到便當上,只有先在新橋站開設食堂,讓搭車的人可以先飽餐一頓。

隨著鐵路網的鋪設,東京往東北的線路也開始興建,線上的大站宇都宮在 1885 年開始由白木屋旅館在月台販賣便當,這也被視為是最早的鐵路便當。當時的便當中只有兩個大飯糰,灑上芝麻再配蘿蔔乾,包上竹葉,沒有其他的菜色,相當的陽春。

當時的鐵路便當一個多少錢呢?

要價 5 錢,換算成現在的價格差不多是 600 日幣,兩個飯糰竟然要價這麼高!但如果我們回到那個時代,能搭火車的大多是中產階級或是收入更好的人士,也就不意外可以收這麼高的價錢了。

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