力抗失智海嘯 英國啟動大規模測驗

2014-05-02 11:09

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隨著人類社會高齡化,失智症引發的公衛危機日益嚴峻。(取自網路)

隨著人類社會高齡化,失智症引發的公衛危機日益嚴峻。(取自網路)

失智症(dementia)是21世紀全球公衛界的一大挑戰,有專家甚至以「海嘯」來形容,至2050年全球將有1億3000萬人受害。英國公衛當局有鑑於此,將募集約33萬成年人,展開一項全球規模最大的認知能力測驗計劃,蒐集失智症風險資料,進而研發預防與治療方法。

計劃由英國政府「醫學研究會」(MRC)出資,所有參與者都來自生物醫學資料庫「UK Biobank」(公益組織),之前就已提供個人的DNA檢體與生活方式資訊。

UK Biobank在2007年啟用,自願登錄者年齡在40歲至69歲之間,他們提供血液與尿液檢體,接受體適能測試,回答一系列與健康及飲食相關的問題,並在電腦上接受拼圖測驗。

失智症患者腦部(右)與正常人腦部有明顯差異(取自網路)

現在這些自願登錄者要接受新的認知測驗,但可以在家中上網進行。設計測驗的加地夫大學(Cardiff University)流行病學魚蓋拉赫(John Gallacher)博士說:「和上次測驗相比,大部分人的成績只會出現微幅退步。但光是這樣的差距,就有助於預測哪些人未來可能出現失智症狀。」

研究人員也會關注其他的因素,例如抽菸、飲食與運動,來研判它們與失智症發病的關連。所有登錄者的資料都會匿名,對各個領域的研究者開放,前提是對方要回饋研究成果。

蓋拉赫博士說:「如果我們能夠將失智症平均發病時間延後5年,就可以將患者人數減半,效應非常可觀。」

失智症有許多種類型,最常見也最為人所熟知的就是阿茲海默氏症(Alzheimer's disease),約佔所有病例的3/4。

英國目前約有80萬失智症患者,專家預估到2025年就會突破100萬人大關。台灣目前失智症患者約16萬人,而且增加速度相當快,2021年之前將超過20萬人。

一般而言,年齡越大,失智症發病機率越高,65歲至74歲約3%,超過85歲就會遽升至47%。台灣1993年老年人口占總人口比率超過7%,已成為高齡化(ageing)社會;預計2017年超過14%,成為高齡(aged)社會;2025年再超過20%,成為超高齡(super-aged)社會。

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