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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

改善變性人待遇 印度高院承認「第三性」

印度最高法院15日判決,承認變性人為合法第三性別。(美聯社)

印度最高法院15日判決,承認變性人為合法第三性別。(美聯社)

跨性別者人權運動在印度邁向新的里程碑,印度最高法院15日做出一項別具意義的裁決-承認變性人為第三種性別,未來變性人在申請入學和就業時,可以在性別欄位上寫上「第三性」。高院也要求政府必須為第三性社群規劃社會福利計畫,並推動運動喚起公民意識,以減少這個族群的社會污名。

根據統計,印度大約有兩百萬變性人,他們和變裝癖族群被稱為「海吉拉」(Hijra),背後所代表的意思是「太監」。印度最高法院指出,由於法律不承認第三性,使海吉拉蒙受歧視,在教育和求職上無法享受公平機會。

最高法院在判決中向那些既不承認自己是男性或女性的人指出,每個人都有選擇自己性別的權利。大法官拉哈克里希南(K.S. Radhakrishnan)說,「之所以認可跨性別者為第三性,是因為這並非社會或醫學議題,而是屬於人權的議題」。

變性者說,由於選擇變性,他們生活在社會邊緣,一般都非常貧窮,大多數靠唱歌跳舞生活,還有的靠乞討和賣淫為生。

人權組織提到,變性人經常面對巨大的社會歧視,有的醫院甚至拒絕為他們看病,因為他們無法把自己稱作男人或女人。

根據最高法院判決,第三性將被視為獲政府立法保障的「其他落後階級」(Other Backward Classes),在教育和聘僱上得到保障名額。

法官說,變性人也是印度公民,按照憲法精神,政府必須為他們提供與其他公民一樣的工作和受教育的平等機會。此外,有別於以往被迫在性別欄位填上男或女的窘境,變性人未來將可以用「第三性」類別申請入學和就業。

最高法院還要求中央與各省政府,必須盡力推動運動,提高公民對第三性的認識,以減少這個族群的社會污名;還要為他們興建特別公廁、設立特殊部門處理相關的醫療事務。

目前承認第三性的國家包括尼泊爾、孟加拉、德國,而澳洲高等法院4月2日也裁定,法律上將不再只有男性或女性,護照上可選擇代表中性別(gender neutral)的「X」,或者未指定性別(sex non-specific)選項。

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