美軍改造舊無人機 變身空中Wi-Fi熱點

2014-04-15 18:47

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美軍將舊無人機改裝為空中WiFi熱點。(取自Gizmodo網站)

美軍將舊無人機改裝為空中WiFi熱點。(取自Gizmodo網站)

以無人機搭載無線網路熱點,不再僅是科技巨頭能打造的夢想。美國五角大廈的「國防高等研究計劃署」(DARPA)正在進行一項「移動熱點」計畫(Mobile Hotspots),把從伊拉克戰場中退役下來的舊無人機加以改造,成為空中的WiFi熱點,讓在野外且各個部隊相距遙遠的美軍能維持聯繫,獲得安全、持久且高速的無線連線。

美國科技網站Gizmodo報導,這款改造過後的RA-7 Shadow無人機,長約3.4公尺、重84公斤,以一種毫米波(millimetre-wave)技術,透過特殊的放大器增強信號,搭載的設備不會超過9公斤重,一次可飛行約9個小時,並提供每秒1GB的傳輸速度,媲美谷歌光纖(Google Fiber)。

但美軍這項技術卻帶來安全隱憂。英國廣播公司(BBC)引述無人機資訊網站「Drone Wars UK」編輯克爾(Chris Cole)的說法,「不管這些無人機搭載的是武器還是WiFi,都讓未來的戰爭風險增加。」

臉書相中的無人機廠商 被谷歌搶走



另一方面,Google於14日宣布買下了太陽能無人機製造商Titan Aerospace,先前傳出Facebook有意購買Titan,卻被Google搶先一步。《彭博》分析,Google涉足無人機技術,不只是為了布建空中的無線網路系統,還能利用這些無人機來採集地球表面照片,讓Google Map與Google Earth整合性更高、功能更加精良。

除了無人機以及先前的熱汽球計畫,Google也把腦筋動到衛星身上。《矽谷商業雜誌》(Silicon Valley Business Journal)上週報導,Google對加州微衛星開發商Skybox Imaging興趣十足,該公司發展更為低價與小型的衛星,讓Google在取得地表影像上有望再添利器。

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