小行星撞地球 威脅高出預期10倍

2013-11-07 15:37

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襲擊俄羅斯車里雅賓斯克的小行星,威力相當於5萬噸黃色炸藥。(取自網路)

襲擊俄羅斯車里雅賓斯克的小行星,威力相當於5萬噸黃色炸藥。(取自網路)

2013年2月15日一顆小行星穿越大氣層衝向俄羅斯烏拉山地區,50座村莊遭數千塊隕石襲擊,碎片傷及1200人與數千屋舍。科學家分析陸續發現的隕石碎片,重建撞擊前的飛行軌跡,認為小行星規模遠比原先估計大1倍,未來類似小行星撞擊地球的威脅,更比原先預估高出10倍。

《自然》與《科學》雜誌11月號刊登3篇論文,分析近半年多篇相關研究指出,襲擊俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)周邊50個村落的小行星,觀察者稱其亮度比太陽光芒強約30倍,威力相當於5萬噸黃色炸藥(TNT),分析校正後觀測記錄,可以準確找出該星體進入大氣層後的軌跡。

*俄羅斯隕石來自86039號小行星

研究人員根據隕石碎片組成物質與模擬重建的繞行軌跡,認為它與1999年首次觀測到的86039號小行星軌跡非常接近。從隕石的矽酸鹽成份推估,生成時間應在數十億年前,原先半徑約2公里,繞著太陽飛行的位置,約在火星與木星之間,撞入大氣層之初,重達1萬3000噸,比6月發表的觀測估計大一倍。

這顆小行星以每秒19公里的速度(50倍音速)墜地,摩擦生熱使質地變得硬脆,在海拔30到45公里高處裂解,墜落到海拔27公里高時,大半隕石碎片皆已高溫汽化或燃成灰燼。最終落地的數千顆隕石,最大應屬10月才發現沉在切巴爾庫爾湖底的600公斤隕石。

隕石碎片撞擊力道之強,讓車里雅賓斯克市鋅礦工廠屋頂坍塌,隔壁鎮圖書館窗戶全數碎裂,砸壞俄羅斯文豪普希金的雕像,約4000棟房屋毀損。捷克科學院天文研究所權威學者博羅維奇卡說:「還好大氣層吸收小行星大部分動能,若隕石更接近地面才爆開,破壞肯定嚴重許多。」

*小行星撞地球 百年就一次

太陽系還有好幾百萬顆小行星在漫遊,半徑小於20公尺的近地軌道小行星,科學家只登載了500個,但過去20年已有60個體積相當的流星撞入地球大氣層,比原來預計的頻率高很多。科學家以前認為,小行星撞擊地球頻率約上千年一次,如今估計週期已縮短到上百年一次。

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