地球不寂寞 88億個夥伴

2013-11-07 15:26

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銀河系中可能存在88億顆氣溫合宜的適居行星(取自網路)

銀河系中可能存在88億顆氣溫合宜的適居行星(取自網路)

覺得地球太擠了嗎?天文學家估計,銀河系中可能存在88億顆氣溫合宜的適居行星,足足可讓每一個地球人都分到一顆。這些行星都居於「宜居帶」(habitable one),意即與恆星距離適中,表面不會過熱過冷,適合生命存在。這份研究已發布於《美國國家科學院刊》(PNAS)。

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天文學家根據美國航太總署(NASA)的開普勒天文望遠鏡,觀測銀河系的42000顆恆星,探勘它們周圍有多少適居行星,並推算整個銀河系的適居行星數量。經計算後發現,銀河系約2000億顆恆星中,有88億顆恆星的周遭可能存在著軌道與地球相仿、溫度適中的行星。

加州大學柏克萊分校的天文教授瑪希是知名的「行星獵人」,也是該研究的共同作者。瑪希認為這些行星雖然溫度適中,但還無法判定這些行星是外星生物的老巢,「目前只能設想為,在銀河系這個大骰盅裡,擲88億次骰子,看有沒有生命碰巧出現。」

目前天文學家已經找到3538顆行星,其中有647顆的大小與地球相仿。瑪希指出,目前發現最近的適居行星距離地球僅12光年。參與此研究的佩提古拉指出:「這些行星的存在似乎遵循著某種規律,而非隨機形成。」

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