孟晚舟利用香港空殼公司進行違法活動,香港恐失獨立關稅區地位

2018-12-20 20:40

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香港甚少產品是完全依賴對美出口。(BBC中文網)

香港甚少產品是完全依賴對美出口。(BBC中文網)

近期,持有中國大陸及香港護照的華為首席財務官孟晚舟被指利用在香港註冊的Skycom公司,繞過歐美與伊朗做生意,或違返聯合國決議的制裁。

這宗事件再次印證了來自各界的擔憂:一些企業可能通過香港的空殼公司,進行一些違規活動,隱瞞資產、避稅或繞過制裁, 降低香港作為一個相對透明和獨立的關稅區的信譽。

十一月中旬,美國國會一個委員會早前發表報告,批評北京政府干預香港的自主事務,提議美國政府檢視對香港出口軍民兩用科技產品的政策。報告在香港引發廣泛關注,多個媒體及政客,認為如果美國政府採納有關建議,那就是首次就個別產品,把中國與香港視為同一關稅區,衝擊香港作為獨立關稅區的地位。有香港建制派議員形容,把香港與中國視為一體,香港就會「玩完」,商界也同出現了這種顧慮。

但有觀察人士向BBC中文指出,報告並沒有直接提及要求取消香港獨立關稅區的地位,但反映美方對香港「一國兩制」在經濟層面上受威脅的顧慮,而最近華為涉嫌利用香港空殼公司向伊朗轉售敏感美國技術產品,加拿大因而按美國要求拘捕華為副董事長兼首席財務官孟晚舟,正好反映香港政府在這方面執法力度不足。

赴美遊說

這份年度報告由美國國會屬下的美中經濟與安全審議委員會撰寫。其中關於香港的部份以香港政府宣佈取締宣揚香港獨立的「香港民族黨」、香港政府拒絶為英國《金融時報》亞洲新聞編輯馬凱(Victor Mallet)延續駐港工作簽證等為事例,批評香港的言論和結社自由持續收窄。

報告建議美國國會指示美國商務部等部門撰寫報告,檢視和評估美國對香港出口「軍民兩用科技的政策,因為這關乎美國對香港與中國分成兩個關稅區的做法」。

YUAN AND DOLLAR
香港與大陸在國際上被視為不同的關稅區。

對此,香港政府發表聲明指報告偏頗,強調香港作為一個單獨的關稅地區,致力於執行戰略物品貿易管制。

報告發出後,香港商界與民主建制兩派的議員都派人赴美游說,分別屬民主派和建制派的兩名議員郭榮鏗和周浩鼎先後與美國議員見面,但兩人有不一樣的結論。周浩鼎引述美國國務院負責香港事務的官員指,國務院不會改變香港特殊的關稅地位;而郭榮鏗就指,他觀察到美國政界的共識是如果香港政府有再剝奪市民的參選權、驅逐外國記者等行為,《美國──香港政策法》和獨立關稅區的政策就會被撤銷。

報告建議不一定獲美國政府採納,美國國務院表示留意到有關報告,但重申支持「一國兩制」原則,並尋求與香港作為中國一個特別行政區下合作,繼續美國的香港政策法。

建制派代表周浩鼎結束訪問後指出,美方十分關注早前多名香港立法會議員被法庭頒令取消議員資格的事件。他說當時向美國官員解釋事件,指香港政府」有依法辦事的理據「。

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